Preterite = happened once
= completed past action
Imperfect = ongoing in the past
= something that was
Think of the imperfect as an ongoing wavy line in the past.
Think of the preterite as one specific point in the past.
Use the following as a guide to using the imperfect.
t = telling time
Use the imperfect with any
time, day or date in the past
Eran las seis de la mañana.
Era el primero de enero.
Era lunes cuándo llegué.
Write the time, day, date on the apparatus.
1 1 1
2
1 1 2
90
3
4
8
7 6 5
Eran las seis de la mañana.
Era lunes cuando tomamos el examen.
lunes
martes miércol
es
jueve
s
viernes sábad
o
Había un temblor el seis de octubre.
domin
go
M = mental verbs
Use the imperfect if you cannot see the action
happening, or for verbs that express feeling.
Me preocupaba de la película.
El pensaba que la profesora era buena.
draw circle around the MENTAL verbs
saber
pensar
querer
creer
comer
bailar
sentir
beber
D = description
Use the imperfect as a description
of how something was.
Cuándo era niña, yo era tímida.
El lago era bonito.
Circle the description word in the following
sentences and underline the imperfect verb.
El examen era díficil.
Paco era un hombre cómico.
La clase era interesante.
R=repeated
Use the imperfect to tell about things
that happened repeatedly or were habitual.
key words
siempre, a veces, muchas veces, a menudo, de vez en cuando,
frecuentemente, con frecuencia
Cuándo era niño, siempre jugaba con mi muñeco de peluche.
Me gustaba jugar con mis amigos con frecuencia.
Underline the adverb of frequency in each,
circle the imperfect verb.
Los chicos escuchaban a la radio mucho.
Mi hermana siempre sacaba buenas notas.
Los estudiantes hablablan en clase a veces.
La profesora enseñaba en español muchas veces.
P = progressive action
What was happening when something
came along to interrupt it?
imperfect = what was happening
preterit = what interrupted it
Los estudiantes estaban estudiando
cuando Señor Capos llegó.
The arrival of Señor (preterit) has interrupted
the student's studying (imperfect).
Write an I next to the imperfect verb.
Write a P next to the preterit verb.
Emilia hablaba cuando el coche llegó.
Mamá leía cuando los niños le interrumpieron.
Yo comía cuando el temblor ocurrió.
BE CAREFUL Cuidado
Sometimes two actions can be ongoing at
the same time without interrupting each other
(use imperfect for both)
La profesora hablaba y los estudiantes escuchaban.
Is there an interruption?
Sí o No
Mamá leía mientras papá miraba la tele.
Nosotros estudiabamos cuando Paco llegó.
Ellos escuchaban y la profesora explicaba.
Yo estaba durmiendo cuándo oí un grito.
Los chicos cantaban mientras ella golpeaba la piñata.
Circle the correct verb.
1.
Yo (fui, iba) al parque anoche.
2.
Nosotros (éramos, fuimos) buenos amigos cuando (éramos, fuimos)
niños.
3.
(Fueron, iban) a las montanas. Las montanas (fueron, eran) bonitas.
4.
Yo (escuchaba, escuché) la radio cuando (llegó, llegaba) tu novio.
5.
Mientras la profesora (hablaba, habló) los estudiantes
(miraban, miraron) la pizarra.
6.
Yo (dormía, dormí) cuando el temblor (ocurría, ocurrió).
7.
Paco (pensaba, pensó) que el video (era, fue) estúpido.
8.
Los niños (jugaron, jugaban) súper Mario ayer.
9.
Yo (fui, iba) al supermercado todos los días.
10.
Yo (fui, iba) al supermercado anoche.
Circle the verbs. Label each verb with a P or I and reason it was used (left) to each of the sentences.
1. Eran las once cuando la estudiante llegó.
description
2. Nosotros estaamos tristes.
progressive action
3. La profesora estaba alegre.
time, day, date
4. Ellos siempre escuchaban al profesor.
completed past action
5. Era el catorce de febrero cuando la clase terminó.
interruption
6. El día de San Valentín era muy romántico.
mental /Emotion
7. Anoche, yo comí una hamburguesa.
repeated/habitual
8. La película era cómica.
progressive action
9. Los estudiantes pensaban mucho en clase ayer.
10. Paco hablaba cuando el tren llegó.
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