EL IMPERFECTO
1. “Used to” (or “would”)






Expresses the idea that something
happened repeatedly in the past.
todos los días
 nunca
cada día
 de niño
siempre
 de pequeño
frecuentemente  cuando era
niño
a menudo
2. For describing in the past…





people – Mi abuela era simpatica.
places – Su casa tenía un jardin.
situations – Había muchos arboles.
location – Mis primos estaban allí
tambien.
physical/mental/emotional states –
Estaba contenta.
3. To express was/were - ing


Yo dormía cuando mi gato me
atacó. (preterite after the
“cuando”)
You can also do this by saying
“estaba –ando/-iendo”. (Literally
“was” + “ing”)

Yo estaba durmiendo cuando mi gato me
atacó.
4. To tell the… in the past




date – Era el cuatro de julio de
1776.
time – Eran las ocho.
weather – Hacía mucho calor en
la playa.
age – Tenía diez años en dos mil.
5. Two events occur simultaneously

you will often use the word
“mientras” with this
 La profesora dormía mientras
los estudiantes escribían
apuntes.
6. Setting up a scene


Give background details of an
event.
This could tell what was
happening when something else
occurred.
EL PRETERITO…
Or, why did we listen to that
irritating song if it seems like
you use the imperfect for
everything in the past?
1. Completed action in the past

Action has clear beginning and
end. NO DOUBT that it’s over.
 Comí la manzana.
 La prueba fue fácil.
 Estuve en la biblioteca por tres
horas.

Expressions that refer to the
1. Expressions that refer to a
completed action in the past.




el --- pasado
hace + amount
of time
ayer
anoche


a las + a time
that has past
any reference
to a time that is
over
2. A sequence of events






después
próximo
luego
y
entonces
de repente





más tarde
primero
segundo
finalmente
por fin
3. Interruption


An action that interrupts another
one that was already going on
 the going on action is in
imperfect
 the interruption is in the preterit
Caminaba cuando me caí.
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EL IMPERFECTO