Uses of the
preterite
vs. imperfect
We use it to talk about an action or series of actions
completed in the past.
Examples:
Llegó a la casa, preparó la comida, y se acostó.
Fui a mi cuarto y me acosté.
We use it to talk about the beginning
or ending of an action in the past.
Examples:
Empezó a trabajar en un restaurante.
(comenzó)
Dejó de llover.
We use it to talk about facts or
series of events in a specific
period of time in the past.
Examples:
Hoy llegó a casa temprano.
El sol salió a las cinco de mañana.
We use it when there is an interruption of an
action in progress. The action that interrupts it
is written in the preterite.
Examples:
Abuelita llamó mientras comíamos.
Mí mamá preparaba la cena cuando
llegó mi papá.
Ayer -yesterday Anteayer – the day before yesterday
Anoche- last night
El ( sábado) pasado- Last (Saturday)
El fin de semana pasado – last weekend
Un día-one day
El otro día- the other day
Alguna vez- sometime
Por primera vez- for the first time
De pronto, De repente - suddenly
Finalmente, Por fin - finally
El domingo- on Sunday
Una vez- one time
El día que…- the day that…
We use it to talk about actions in
progress in the past.
Examples:
Hablaban mientras caminaban.
Hacía su tarea a esa hora.
We use it to talk about habits in the past.
Examples:
De niño, jugaba fútbol todos los sábados.
Siempre íbamos a la biblioteca.
We use it to describe the physical,
mental or emotional state of a
person in the past.
Examples
Era muy bajo y gordo.
Estábamos nerviosísimos antes del
examen final.
We use it to describe the
environment in the past.
Examples
Era una noche bonita.
Hacía mucho frío en el lago.
We use it to say the time (hour) of
the day in the past.
Examples
Eran las ocho de la noche.
Era la una de la mañana.
We use it to talk about the age of a
person in the past.
Examples
Señorita Salvo tenía 5 años en 1990.
Mi abuelo tenía ochenta años cuando murió.
We use it to talk about an action in
progress that has been interrupted
by another action. The action in
progress is written in the Imperfect.
Examples
Mi mamá preparaba la cena cuando llegó mi
papá.
Mi abuela llamó mientras comíamos.
Me estaba bañando cuando llamó mi amiga.
Key words for the Imperfect:
Siempre-always
todos los días- every day
a veces-sometimes
por lo general- in general
algunas veces- some of the times
Mientras- while
Los fines de semana- on the weekends
Los (domingos)-on (Sundays)
Los (sábados) por la noche- (Saturdays) at night
Cada (día)- Every (day)
usualmente – usually
Frecuentemente, con frecuencia, a menudo - frequently
Cada (mes)- Every (month)
de vez en cuando- every once in a while
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Examples