Tema 2. EL RELIEVE ESPAÑOL
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Caracteres generales. La variedad litológica. El
proceso de formación. Las costas españolas
Las costas de la España peninsular pertenecen al
mar Cantábrico en el Norte, al Océano Atlántico en
el NO y SO y al mar Mediterráneo en el Sur, SE, E y
NE.
Muestran
un
trazado
predominantemente
rectilíneo, aunque sus más de 3.500 km ofrecen
una gran variedad de paisajes.
Podemos agrupar las costas en dos subtipos: las
altas y escarpadas y las bajas y llanas.
En las COSTAS ELEVADAS, generalmente
abruptas y articuladas, abundan los acantilados,
las rasas, cabos, golfos, bahías, etc…
En las COSTAS BAJAS predominan las playas.
También aparecen albuferas y marismas, dunas,
flechas litorales, tómbolos, etc…
En la desembocadura de los ríos formas litorales
características, como deltas y rías.
PENÍNSULA
Trozo de tierra rodeada de agua por todas partes menos por
una.
La península está unida al resto del territorio por un sector más
o menos estrecho llamado
itsmo.
CABO
Parte de la costa que penetra en el mar más que el resto del
litoral.
GOLFO
Es una entrada de mar, habitualmente de forma redondeada. La
bahía es similar al golfo pero en menores dimensiones.
ISLA
Porción de tierra completamente rodeada por agua.
Un conjunto de islas más o menos próximas y relacionadas
entre sí forman un
archipiélago.
ESTRECHO
Paso angosto de agua entre dos tierras. También pueden
definirse como pasos naturales de agua comprendidos entre
dos costas, mediante los cuales se comunican un mar con otro
mar.
CANAL
Suelen ser estrechos, pero artificiales, es decir, hechos por el
hombre. Por ej. el canal de Suez – en la imagen-. No obstante
también a algunos estrechos se les llama canales, como por
ejemplo el Canal de Mozambique o el Canal de la Mancha.
PLAYA
Extensiones planas y poco pendientes de arena, grava o
guijarros, localizadas al nivel de la costa. Están formadas por
sedimentos continentales y marinos.
RASAS
Plataformas de erosión marina paralelas a la costa que han
quedado elevadas sobre el nivel del mar. Pueden escalonarse en
varios niveles. Los niveles bajos, al ser más recientes, presentan
formas planas, mientras que los más altos han sido atacados
por la erosión y han perdido su forma plana.
RÍA
Entrantes costeros que resultan de la invasión por el mar del
tramo final de un valle fluvial. Este hecho puede deberse al
ascenso del nivel del mar o al descenso de la corteza
continental.
Cuando el brazo de mar ocupa un valle glaciar, forma un
fiordo.
MARISMA
Son llanuras de fango. Se forman en bahías bajas,
que se rellenan con los sedimentos aportados por los
ríos que las atraviesan y con los aportados por el mar,
que las cubre en pleamar y las deja al descubierto en
bajamar.
FLECHAS LITORALES
Son barras de arena que prolongan una costa rectilínea y
arenosa hacia el interior de una bahía. Su extremo suele estar
curvado hacia tierra. Las flechas se forman por el transporte de
la arena de la costa hacia el interior de la bahía. Si la flecha
llega a cerrar el frente de la bahía se denomina cordón litoral.
El Rompido, Huelva
ALBUFERA
Laguna litoral de agua salada, separada del mar por una
lengua o cordón de arenas pero en comunicación con el mar
por uno o más puntos. Suelen acabar convirtiéndose en
marismas y colmatándose por los aportes terrestres.
TÓMBOLOS
Son barras de arena que unen islotes rocosos a la costa.
Pueden ser dobles cuando son dos las barras arenosas,
quedando una laguna entre ambas.
DELTA
Son salientes costeros de forma triangular formados cuando el
río aporta más sedimentos de los que puede redistribuir el mar,
por tratarse de una masa tranquila de agua, sin fuertes
corrientes ni excesivo oleaje
DELTA DEL NILO
DELTA DEL EBRO
ESTUARIO
Parte más ancha y profunda de la desembocadura de un río en
el mar abierto o en el océano, generalmente en zonas donde
las mareas tienen amplitud u oscilación. La desembocadura en
estuario está formada por un solo brazo ancho y profundo en
forma de embudo ensanchado.
ESTUARIO DEL TAJO
ACANTILADO
Accidente geográfico que consiste en una pendiente o vertical
abrupta sobre la costa. Cuando un acantilado alcanza grandes
dimensiones se le denomina
farallón
DUNAS
Son montículos de arena típicos de las costas arenosas. Se
forman por el transporte y acumulación de arena por el viento,
que queda fijada por la vegetación. Se orientan en función del
viento predominante.
1. LITORAL CANTÁBRICO
El mar Cantábrico baña la costa norte de la Península, con una
longitud aproximada de 550 km. Abarca desde Estaca de
Bares, en Galicia, hasta la frontera entre el País Vasco y
Francia, en la desembocadura del río Bidasoa.
Ofrece el aspecto de una costa acantilada, de trazado
escarpado y rectilíneo, con rasas y pequeñas rías
formadas por los valles fluviales (Nalón, Nervión) y un
escaso desarrollo de playas. (Tómbolos en Gijón,
Santander, San Sebastián…)
Los acantilados tienen una altura moderada, ya que la mayoría
han sido modelados sobre las rasas. (Superficie plana limitada
por acantilados marinos escalonados).
Las rías del Cantábrico son, en general, cortas y estrechas.
Son el resultado de valles excavados por la erosión fluvial, en
los estratos de rocas blandas, que han sido invadidos por el
mar.
2. LITORAL ATLÁNTICO
2.1. LITORAL ATLÁNTICO GALLEGO
Comprende desde la Punta de Estaca de Bares hasta
la frontera entre Galicia y Portugal. Es un buen
ejemplo de costa sumergida o en proceso de
hundimiento, por eso es tan recortada, con
abundantes rías, acantilados y escasas playas. Es,
además, el resultado de la intensa actividad erosiva
del fuerte oleaje atlántico.
.
Las RÍAS se agrupan en dos conjuntos separadas por el cabo
Finisterre:
al Sur las RÍAS BAJAS (Vigo, Pontevedra, Arosa, Muros, Noya)
son profundas y anchas, limitadas por relieves más suaves.
Son ensenadas de hasta 70 m de profundidad y 30 km de
longitud.
al Norte, las RÍAS ALTAS (La Coruña, Betanzos-Ares, El
Ferrol…) son menos profundas y más cortas, aunque dan lugar
también a muy buenos puertos.
2. LITORAL ATLÁNTICO
2.2. LITORAL ATLÁNTICO ANDALUZ
Comprende desde la frontera portuguesa hasta el
estrecho de Gibraltar. Este tramo de costa conforma
el Golfo de Cádiz. Destacan además, la bahía de
Cádiz, el cabo Trafalgar, la punta de Tarifa y el
estrecho de Gibraltar.
Es una costa baja, puesto que en gran parte
corresponde a la costa de la depresión del
Guadalquivir. Las playas arenosas son muy amplias y
con cordones de dunas.
Las marismas ocupan las zonas más bajas y están
recorridas por multitud de canales por los que entra y
sale el agua del mar.
2. LITORAL ATLÁNTICO
2.3. LITORAL CANARIO
Fuertemente relacionado con la acción erosiva del
mar y con los procesos volcánicos. Por eso presenta
formas variadas, que, además, se transforman a
velocidad rápida (en términos geológicos).
Se denomina “isla baja” a los terrenos ganados al
océano por las sucesivas erupciones volcánicas.
Alternan línea costera abrupta, agreste y con pocas
alteraciones, compuestas por acantilado de diverso
desarrollo, entre los 100 y los 300 metros, con playas
nacidas por la actividad erosiva.
Las formaciones de dunas son abundantes en las
islas orientales (Lanzarote, Fuerteventura)
Los Hervideros, Lanzarote
3. LITORAL MEDITERRÁNEO
3.1. MEDITERRÁNEO ANDALUZ
Desde el Peñón de Gibraltar al cabo de Gata es
paralelo a las Penibéticas. Tiene trazado rectilíneo y
abrupto, alternando con pequeñas playas y llanuras
cuya génesis está relacionada con el levantamiento
de la costa.
3. LITORAL MEDITERRÁNEO
3.2. DESDE EL CABO DE GATA AL CABO DE LA NAO
La costa describe dos grandes óvalos, los golfos de
Mazarrón y Alicante, separados por el cabo de Palos.
Esta zona tiene amplias playas y Albuferas, como el
Mar Menor, separado del mar por un cordón litoral, La
Manga.
3. LITORAL MEDITERRÁNEO
3.3. LITORAL VALENCIANO
Se corresponde con el Golfo de Valencia, que se
extiende desde el cabo de La Nao hasta el delta del
Ebro. Es una costa baja de amplias playas, albuferas
(Valencia) y tómbolos, como el Peñón de Ifach en
Calpe o el de Peñíscola.
3. LITORAL MEDITERRÁNEO
3.4. LITORAL CATALÁN
Desde el delta del Ebro hasta el Cabo de Creus. Sus costas
ofrecen dos grandes modelados:
Los deltas (Ebro, Llobregat)
En la Costa Brava son costas acantiladas alternando con
pequeñas playas o calas de arena o cantos rodados aportados
por los ríos.
3. LITORAL MEDITERRÁNEO
3.5. LITORAL BALEAR
Muy variado, con costas acantiladas en las áreas donde los
relieves montañosos llegan hasta el mar (norte de Mallorca y
de Menorca). En el resto alternan playas largas y arenosas con
numerosas calas abiertas por los torrentes. También hay
albuferas (Alcudia, Pollença y des Grau).
Torrent de Pareis, Mallorca
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