Metodología de la economía:
deduccionismo o apriorismo.
Escuela de Economía
Universidad de Costa Rica
XE-0370: Seminario de Investigación
Económica I
I Ciclo 2005
Prof. Adrián G. Rodríguez
Para uso de los estudiantes en el Curso XE-0370,
Escuela de Economía, UCR, I Semestre, 2005
Prof. Adrián G. Rodríguez / XE-0370 / I Semestre 2005
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Contenido:
Elementos básicos
El investigador y la observación
Conocimiento a priori
John Stuart Mill
Lionel Robbins
Escuela Austríaca
Respuesta a las preguntas metodológicas
Validación de teorías (Mises)
Críticas al deduccionismo
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Elementos básicos:
Escuela metodológica dominantes en economía hasta
mediados de los años treinta.
Algunos representantes notables
– John Stuart Mill, John Neville Keynes, Lionel Robbins, Escuela
Autríaca (Ludwig von Mises).
Dos elementos importantes:
– La teoría económica es básicamente una estructura lógica ,
construida a partir de una lista reducida de proposiciones o
axiomas evidentes por si mismos
– Diferencia entre las ciencias sociales y las ciencias naturales – la
postura del investigador frente a los fenómenos:
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El investigador y la observación:
Fenómenos
Ciencias sociales
Investigador
Ciencias naturales
Fenómenos
Fuente: Fox (1997, 88).
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Conocimiento a priori:
Ciencias naturales
– El investigador puede situarse fuera de su campo de estudio
Ciencias sociales
– El investigador estudia la sociedad de la que es parte
– El investigador tiene conocimiento acerca del propósito y
significado de sus objetos de estudio
El conocimiento de que dispone el investigador social es
obtenido a priori.
– Sirve de base para la formulación de axiomas o premisas a partir
de las cuales se deducen conclusiones teóricas.
– La evaluación de esas premisas es un aspecto importante en la
evaluación de las teorías.
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John Stuart Mill ...
Construcción de las teorías:
– Primero se establecen leyes psicológicas o leyes técnicas básicas
(e.g. la gente busca mayor riqueza, ley de los rendimientos
decrecientes).
– Luego se deducen las implicaciones económicas, dada la
especificación de circunstancias relevantes (condiciones
limitantes).
La confirmación empírica es importantes para:
– Determinar si las conclusiones derivadas deductivamente son
aplicables
– Chequear la exactitud de las deducciones
– Determinar si factores causales importantes han sido dejados fuera.
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... John Stuart Mill
Leyes básicas:
– Establecen como operan los factores causales específicos.
– No son leyes universales – son aseveraciones acerca de tendencias
 Necesidad de condiciones tipo ceteris paribus:
– Porque las tendencias están sujetas a interferencias causales
– La economía explora las consecuencias de las premisas
establecidas, aunque sean inexactas.
La economía como ciencia
– La economía es una ciencia porque los economistas conocen las
causas básicas de los fenómenos económicos.
– Sin embargo, es una ciencia inexacta.
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Lionel Robbins ...
 Padre de la definición de la economía como:
– … el estudio del comportamiento humano como una relación entre fines y
medios escasos que tienen usos alternativos.
 Autoridad de la teoría económica:
– Las generalizaciones económicas no descansan ni en la inducción de
regularidades en datos históricos, ni en el resultado de experimentos
controlados.
– La base para la confianza en las generalizaciones económicas es que son un
hecho elemental de experiencia, no admiten disputa (an elementary fact of
experience).
 Hechos elementales
– Son axiomas a priori – las proposiciones de la teoría económica se derivan
de tales axiomas
– Los axiomas: supuestos que involucran hechos de la experiencia en alguna
forma simple e indisputable
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... Lionel Robbins
Algunos hechos elementales
– Teoría del valor: los individuos ordenan las situaciones en
términos de sus preferencias
– Teoría de la producción: hay más de un factor de producción.
– Teoría de la dinámica: existe incertidumbre en lo relacionado con
la escasez futura.
Estos postulados no admiten disputa –no se necesitan
experimentos controlados para establecer su validez.
Se puede derivar predicciones lógicamente correctas de
premisas verdaderas. Dichas predicciones son informativas
de la verdadera naturaleza de la realidad.
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Escuela Austríaca (Ludwig von Mises) ... :
Aseveraciones axiomáticas fundacionales
– Punto de partida del proceso de indagación económica
– Estas aseveraciones son universales y derivadas por medio de la
razón, a partir de nuestro entendimiento del significado esencial de
las acciones humanas.
– Son evidentes en sí mismas – no deben ni pueden ser verificadas
por la observación.
Categorías fundamentales de acción:
– El comportamiento economizador
– La capacidad de preferir
– La relación entre fines y medios
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Escuela Austríaca (Ludwig von Mises) ... :
Sobre las categorías fundamentales de acción:
– El significado esencial de la acción es que cada acción humana es un
intento por sustituir un estado menos deseado por un estado más
deseable,
– La necesidad de economizar deriva de la condición universal de la
escasez.
– La preferencia es necesaria para darle sentido a los estados más
deseables por encima de los menos deseables.
Validación de las aseveraciones axiomáticas
– No pueden ser verificadas pero pueden se validadas
– La prueba de validez es lógica y no empírica
– Lo que califica estas aseveraciones como válidas a priori es la
imposibilidad de observar su negación por parte de los seres humanos.
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Respuesta a las preguntas metodológicas ...
¿Cuál es el propósito de la indagación económica?.
– El propósito de la indagación económica es mejorar el
entendimiento de la interacción humana en la sociedad.
– Implicaciones
» Duda sobre la posibilidad de predicción cuantitativa en economía - a
lo sumo se aspira a patrones de predicción, o lo que Mills denomina
tendencias que vinculan causas y efectos.
» La prueba de hipótesis es secundaria en el apriorismo
» si las consecuencias de los axiomas fundamentales han sido
deducidas correctamente y se demuestra que las condiciones
limitantes se cumplen, no hay papel relevante para la observación
empírica
» la observación empírica puede ser importante para indicar cuando las
deducciones teóricas no han sido derivadas correctamente
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... respuesta a las preguntas metodológicas ...
¿Cuáles son las fuentes legítimas del conocimiento
económico?
– La razón es una fuente admisible de conocimiento acerca de los
fenómenos económicos; la observación es secundaria frente a la
razón.
¿Cuál es el alcance, el ámbito de aplicación del conocimiento
económico?
– No hay acuerdo.
– Mises: todas las acciones humanas
– Robins: El mundo de lo racional –
» es lo que delimita su definición de la economía como …
» Si los medios o los fines son inciertos, las acciones de los individuos caen en
el ámbito de lo irracional.
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... respuesta a las preguntas metodológicas
 ¿Cuál es la estructura adecuada de las teorías o modelos
económicos?.
– En el apriorismo la teoría económica es deductiva, derivada de
premisas validadas como verdaderas.
– Validación de las teorías
» Axiomas universales: expresiones de la naturaleza esencial de las
acciones humanas.
» La validación de los axiomas universales es lógica – evidentes en si
mismos
» Condiciones empíricas: axiomas subsidiarios o condiciones limitantes no necesariamente son universales- su validez es un asunto a establecer
empíricamente
» Deducciones: Teoremas que se espera correspondan con fenómenos en
el mundo real. Su prueba es secundaria. La observación puede ayudar
a identificar errores lógicos en el proceso de deducción, o a identificar si
las condiciones limitantes se mantienen o no.
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Validación de teorías (Mises)
Axiomas:
 Derivados de la razón
 Universales
 Prueba de
correspondencia (auto
evidentes y alternativas
inconcebibles)
Condiciones empíricas:
 Descripción del contexto
(condiciones limitantes).)
Deducciones
 La prueba es secundaria
 La observación ayuda a
determinar si se ha incurrido en
errores lógicos.
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Críticas al deduccionismo ...
El apriorismo no es científico
– Seguidores de la tradición positivista – falsacionista.
Incapacidad para generar una lista finita, generalmente
aceptada, de proposiciones derivadas de la introspección.
– Principio del máximo
– Ley de la utilidad marginal decreciente
– Principio de la escasez.
No es claro el significado y el alcance de la aplicación de las
proposiciones
No se indica como es que las proposiciones pueden ser
probadas en una forma respetablemente científica.
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... críticas al deduccionismo
Sin embargo (Fox, p. 97-98):
– incapacidad para ver más allá del empirismo popperiano.
– no se aprecia la combinación introspección – observación en el
proceso de evaluación de las teorías
» ninguno de los principales exponentes del apriorismo propone que la
introspección es la única fuente de conocimiento
– su principal limitación es que frustra la ambición de los
economistas por la predicción
» “si los economistas están convencidos de que el camino a la
credibilidad científica está pavimentado con predicciones
cuantitativas y carentes de ambiguedd, entonces tendrán muy poco
interés en al apriorismo.”
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Bibliografía:
 Blaug, Mark. (1980). La metodología de la economía. (Versión
española de Ana Martínez Pujana, 1985). Madrid: Alianza Editorial.
[Cap. 3, Los verificacionistas: una historia del siglo XX en gran
parte, pp. 75-113].
 Fox, Glen. (1997). Reason and Reality in the Methodology of
Economics. Cheltenhan, UK- Lyme, USA: Edward Elgar Publishing
[Cap. 6, Economics and deduction, pp. 86-98].
 Hausman, Daniel. (1989). Economic Methodology in a Nutshell.
Journal of Economic Perpectives, 3 (2): 115-127. [Disponible en
JSTOR].
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