Homenaje a
Una vida demasiado corta para un hombre tan excepcional
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El matemático británico Alan Turing, que tuvo un papel decisivo en el
desciframiento de los códigos nazis, ha recibido el perdón real a título
póstumo y 60 años después de su condena por homosexual.
Considerado como el Einstein de las matemáticas, este pionero de la
informática falleció en 1954 a la edad de 41 años, envenenado con
cianuro y sin que la teoría generalmente aceptada del suicidio haya
quedado jamás demostrada.
Había sido condenado dos años antes de su muerte por "indecencia" y
condenado a la castración química por su homosexualidad, ilegal en
Reino Unido hasta 1967.
Durante su corta vida, Alan Turing logró poner las bases de la
informática moderna y definió los criterios de la inteligencia artificial
que todavía hoy siguen vigentes, entre ellos el famoso
“Test de Turing”.
Para el gran público, su mayor logro fue lograr descifrar los códigos del
sistema Enigma que usaban los submarinos alemanes que cruzaban el
Atlántico Norte durante la Segunda Guerra Mundial. Algunos
historiadores aseguran que su descubrimiento precipitó la caída de
Hitler.
Alan Turing ha recibido la gracia de la reina Isabel II a propuesta del
ministro de Justicia, Chris Grayling, quien le ha definido como un
"hombre excepcional con un espíritu brillante" y ha considerado que "su
vida se vio ensombrecido por su condena por homosexualidad, una
condena que hoy consideramos injusta y discriminatoria y que queda
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anulada".
Infancia y juventud
Alan Mathison Turing nació en Paddington el 23 de junio de 1912.
Sus padres Julius y Ethel residían en la India debido a que Julius
trabajaba de funcionario en la India, pero decidieron volver al
Reino Unido para que su hijo naciera allí. Esto hizo que Alan
tuviera una infancia peculiar debido a los constantes viajes de sus
padres entre Inglaterra e India durante los cuales dejaban a sus
hijos al cargo de amigos.
A los 12 años entra en Sherborne School. Durante su estancia en
dicha escuela Turing perdió a su amigo Christopher Morcom por
una tuberculosis bovina contraída tras beber leche de vaca
infectada. Esto le hizo perder su fe religiosa y convertirse en
ateo.
Tras Sherborne School, Turing fue a King’s College en Cambridge.
En 1931 formaliza el concepto de máquina de Turing sustituyendo
así el lenguaje formal que Kurt Gödel utilizaba sobre los límites
de la computación y la demostrabilidad. En 1935 es nombrado
profesor del King’s College, a la temprana edad de 22 años.
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El King's College de Cambridge, donde estudió en 1931
y se convirtió en miembro en 1935. Su sala de
computación lleva actualmente su nombre.
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La Máquina de Turing
Desarrolló el concepto de la máquina de Turing. Una máquina de
Turing es un dispositivo teórico que manipula símbolos de una cinta
de entrada en función de unas reglas. Se define como un autómata,
que mediante un cabezal lector que lee de una cinta de entrada
símbolos de un alfabeto, cambiando entre estados en función de la
entrada pudiendo rechazar o aceptar la cadena de entrada
dependiendo del lenguaje que acepte. Dicha máquina era capaz de
implementar cualquier problema matemático que pudiera
representarse mediante un algoritmo. Es una herramienta básica
para el campo de los autómatas y lenguajes formales.
Demostró el problema de la parada de una manera muy intuitiva,
aunque dicha demostración la había publicado previamente Alonzo
Church (cálculo lambda) con el que trabajaría en Princeton donde
obtuvo en 1938 el Doctorado debido a sus estudios sobre la
hipercomputación.
La siguiente etapa de su vida da un cambio radical ya que el objeto
de sus estudios no es investigación sin rumbo sino un fin específico:
El criptoanálisis.
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La Segunda Guerra Mundial
Decide empezar a trabajar para el Ejército porque “Nada
estaba haciendo nada al respecto”. En 1939 empieza a trabajar
en Bletchley Park (estación secreta del Ejército) liderando el
Hut- 8 que era una de las secciones de la estación Británica de
“codebreaking” durante la 2ªWW. Fue uno de los principales
protagonistas en el desmantelamiento y ruptura de la máquina
Enigma, mediante la que el Eje ocultaba sus transmisiones. Tras
la declaración de guerra del 3 de Septiembre, Turing se volcó en
el criptoanálisis en Bletchley Park. Con el trabajo que habían
realizado los criptoanalistas polacos, Turing desarrolló la
“Bombe” que era una máquina capaz de romper el código de la
Enigma. Pero no bastaba, el ejército polaco había interceptado
una máquina enigma parecida a la que utilizaba el ejército
alemán y sabían que aun así no les daría tiempo a descifrar
mensajes, ya que cada día cambiaban la forma de cifrarlos.
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El Bombe replicaba la acción de varias máquinas Enigma.
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En Diciembre de 1939 resolvió gran parte del indicador que era
una parte de la configuración que se cargaba en la máquina cada
día, en la misma noche concibió la idea de Banburismus (conocido
como análisis secuencial). Desde 1940 en adelante el Hut-8 utilizó
la bomba criptográfica para leer mensajes de la Lufftwaffe, en
cambio el método utilizado por la Kriegsmarine era mucho más
complejo y se tomaba por irrompible. Sin embargo Turing
aprovechando el conocimiento que tenían de la máquina
proporcionada por el ejército polaco desarrolló, el solo, un
sistema para atacar el cifrado: El banburismo.
Máquinas
Enigma
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El banburismo es un proceso de criptoanálisis que desarrolló Alan
Turing en Bletcheley Park (instalación militar orientada a romper
la máquina enigma). El proceso se basaba en la probabilidad
condicional secuencial para deducir información acerca de las
configuraciones de la máquina Enigma. El objetivo del banburismo
era reducir el tiempo necesario para que la “Bomba” identificara
los patrones de los rotores ya que reducía mucho las
posibilidades. En 1939 Turing consiguió romper el código ahora
solo quedaba capturar mensajes trabajo que hizo la marina. El
procedimiento aprovechaba la debilidad del indicador
(configuración inicial de la Enigma) comparaban mensajes
criptados con distintas configuraciones, si el desplazamiento sólo
se diferenciaba de un carácter (CFE-CFT cada letra
corresponde a un rotor), podían obtener dicho desplazamiento.
En 1941 se empezó a descifrar formalmente mensajes, en
particular del submarino U-boat. El Hut 8 aplicó dicho
procedimiento durante 2 años, hasta 1943 cuando empezó a ser
factible el plan de la bomba criptográfica. Esto dio una gran
ventaja al bando aliado en la batalla del atlántico cuando EEUU
entró en la guerra. En ese momento Turing tuvo un rol de
ingeniero electrónico, ideó el concepto de la mecanización de la
ruptura del material FISH (teletipo), aunque fue MHA Newman
quien desempeñó el papel organizativo. La mezcla de las ideas
sobre estadística de Turing junto con la electrónica a gran
escala tuvo resultados trascendentales.
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Bomba de Turing
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Durante los últimos años de la guerra, Turing colaboró en
la creación del Colossus, una máquina totalmente
electrónica, que tuvo gran importancia para la invasión de
Europa por parte del bando aliado al descifrar un
mensaje en el que los alemanes decían que el desembarco
se iba a dar lugar en Calais, al conocer esta creencia del
enemigo, los americanos decidieron encauzar el
desembarco a las playas de Normandía.Turing consideró
dicha máquina como un cerebro primitivo.
Cabe destacar, que debido a ser secreto de estado, la
implicación de Alan Turing en la desencriptación de
códigos nazis no fue revelada al público hasta 1970. Por
lo que murió sin que la gente supiera de su contribución a
la victoria de la guerra.
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Juicio y muerte
Desde el final de la guerra la inteligencia británica había
decidido vigilar a Turing, pues sabían de su homosexualidad y no
querían que alguien que sabía tantos secretos de la seguridad
británica estuviera expuesto al chantaje. Finalmente, en Marzo
de 1952 Turing fue detenido con motivo de su homosexualidad, la
cual fue descubierta a raíz de las relaciones que mantuvo con un
joven mancuniano.
Tras el juicio, en el que no se quiso defender al no considerar
que estuviera cometiendo ningún delito, se le dio a elegir entre la
cárcel o un tratamiento hormonal a base de estrógenos para
neutralizar su libido. Alan eligió lo segundo que, si bien le libró
del presidio, lo llevó a unos cambios físicos y anímicos que
desencadenarían en el final de su vida.
Alan Turing fue encontrado por su asistenta el 8 de Junio de
1954. Murió el día anterior por ingestión de cianuro.
Oficialmente la muerte fue considerada suicidio, se dice que
mordiendo una manzana a la que había inyectado el veneno, pero
su madre defendió que murió por una ingestión accidental de
cianuro tras un experimento químico.
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Reconocimiento póstumo
El 23 de junio de 2001 se inauguró
una
estatua
de
Turing
en Mánchester. Se encuentra
en Sackville Park, entre el edificio
de la Universidad de Mánchester en
la calle de Whitworth y la gay
village de la calle del Canal.
Coincidiendo con el 50º aniversario
de su muerte, se descubrió una
placa conmemorativa en su antiguo
domicilio, Hollymeade, en Wilmslow
el 7 de junio de 2004.
La Association for Computing
Machinery
otorga
anualmente
el Premio Turing a personas
destacadas por sus contribuciones
técnicas
al
mundo
de
la
computación. Este premio está
ampliamente considerado como el
equivalente del Premio Nobel en el
mundo de la computación.
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El Instituto Alan Turing fue inaugurado por el
UMIST (Instituto de Ciencia y Tecnología de
la Universidad de Mánchester) y la
Universidad de Mánchester en el verano de
2004.
El 5 de junio de 2004 se celebró un acontecimiento
conmemorativo de la vida y la obra de Turing en la Universidad
de Mánchester, organizado por el "British Logic Colloquium" y la
"British Society for the History of Mathematics".
El 28 de octubre de 2004 se descubrió una estatua de bronce de
Alan Turing esculpida por John W. Mills en la Universidad de
Surrey. La estatua conmemora el 50º aniversario de la muerte
de Turing. Representa a Turing transportando sus libros a través
del campus.
El 23 de junio de 2012, día en el que se conmemora la fecha de
nacimiento de Turing (100 años atrás) Google presentó entre sus
habituales doodles una pequeña Máquina de Turing capaz de
comparar dos cadenas de caracteres binarios.
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Placa
conmemorativa en
la antigua casa de
Turing.
Estatua de Alan M. Turing en
Whitworth Gardens, Mánchester, Reino Unido.
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Frases Célebres y Citas de Alan Turing
El razonamiento matemático puede considerarse más bien
esquemáticamente como el ejercicio de una combinación de dos
instalaciones, que podemos llamar la intuición y el ingenio.
La ciencia es una ecuación diferencial. La religión es una
condición de frontera.
Ningún ingeniero tiene la capacidad de producir un material que
sea indistinguible de la piel humana. Es posible que se logre con el
tiempo, pero aún en el supuesto de que existiese este invento,
sabríamos lo poco importante que resulta tratar de hacer más
humana a una "máquina pensante" cubriéndola con esta carne
artificial.
Una computadora puede ser llamada "inteligente" si logra
engañar a una persona haciéndole creer que es un humano.
En vez de intentar producir un programa que simule la mente
adulta, ¿por qué no tratar de producir uno que simule la mente
del niño? Si ésta se sometiera entonces a un curso educativo
adecuado se obtendría el cerebro de adulto.
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Referencias bibliográficas:
http://www.lavanguardia.com/internacional/20131224/54397511283/reino-unidoalan-turing-homosexual.html
http://histinf.blogs.upv.es/2010/11/01/breve-biografia-de-alan-turing/
http://es.wikipedia.org/wiki/Alan_Turing
http://en.wikipedia.org/wiki/Alan_Turing
http://www.microsiervos.com/archivo/ordenadores/gordon-brown-tratamiento-alanturing-fue-horrible.html
http://www.portalplanetasedna.com.ar/maquina_enigma.htm
http://dis.um.es/~barzana/enlaces/Biografia_turing.html
http://www.turing.org.uk/bio/part1.html
http://anonymous-generaltopics.blogspot.com/2009/12/enigma-machine.html
http://www.csiargentina.com/saberhistoria/
http://www.telegraph.co.uk/news/newstopics/politics/gordonbrown/6170112/Gordon-Brown-Im-proud-to-say-sorry-to-a-real-war-hero.html
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:TuringBombeBletchleyPark.jpg
http://www.frasecelebre.net/Frases_De_Alan_Turing.html
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Este ha sido nuestro pequeño homenaje a un gran hombre
Rocío
José Antonio
Ramón
Pablo
ALUMNOS DE 1º PCPI
SERVICIOS AUXILIARES
DE INFORMÁTICA
IES JOSÉ PLANES
Borja
Alejandro
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Homenaje a ALAN TURING