FRED S KELLER
Por Jaime Ernesto Vargas Mendoza
Asociación Oaxaqueña de Psicología
2008
Fred Simmons Keller, un pionero de la Psicología Experimental que
enseñó en Columbia por 26 años y quien diseñó métodos para los
operadores en Código Morse durante la Segunda Guerra Mundial,
murió el 2 de Febrero de 1996, estando en su casa en Chapel Hill,
N. C. Él tenía 97 años y sufría de un cáncer de vejiga. El deceso lo
informó su hijo John V Keller.
Este psicólogo “parte-aguas” le dio su nombre al Plan Keller, que
también se conoció como el Sistema de Instrucción Personalizado
(SIP), que era un método de enseñanza al propio paso del
estudiante y orientado en el dominio de los contenidos y que tuvo
un impacto significativo en la educación científica a nivel colegial.
Basándose en su investigación sobre la conducta, en los primeros
años de la década de 1940, Keller desarrolló una nueva técnica
para enseñarle el Código Morse al personal militar de los Estados
Unidos. Los Cuerpos de Señalización de la Marina, oficialmente lo
adoptaron en 1943.
Keller fue compañero de clase en Harvard y amigo de toda la vida
del psicólogo conductista B. F. Skinner y fue, junto con él, de los
primeros en proponer el conductismo, que enfatizaba el papel de
los fenómenos del ambiente en el moldeamiento del
comportamiento humano.
Skinner dedicó su autobiografía “The Shaping of a Behaviorist”
(1979) a Keller.
Durante 1947, Keller con su colega William Shoenfeld, implantaron en el
Columbia College la primera asignatura a nivel de Licenciatura para ofrecer
un curso que utilizara los métodos experimentales de Skinner.
Los estudiantes entrenaban ratas blancas de laboratorio para responder
ante estímulos mediante el reforzamiento. En un experimento, las ratas
recibían una bolita de comida solo si presionaban una palanca cuando
estaba prendida una luz. El propósito de los experimentos era demostrar
que se podían descubrir amplios principios del comportamiento de manera
experimental y que estos tendrían importantes aplicaciones en la sociedad
humana.
Keller y Shoenfeld integraron mucho de lo que sabían sobre la
psicología conductual en su ampliamente conocido libro de texto
“Principles of Psychology” (1950).
La teoría de la conducta mostraba un tremendo potencial para ayudar
a educar mejor a las personas; era lo que los autores creían. Ellos
escribieron en sus conclusiones: “Estamos en la frontera de un
enorme poder: la posibilidad de manipular nuestra propia conducta de
manera científica, deliberada y racional. Ninguno de nosotros puede
decir cómo se usará este poder (ya sea para bien o para mal)”.
Fue un autor prolífico que publicó además de muchos reportes de
investigación y el libro mencionado, otro pequeño texto titulado
“The Definition of Psychology” (1937, 1973); así como “Collected
Writings” (1934-1950) y “Learning Reinforcement Theory” (1954,
1969).
Después de retirarse de Columbia en 1964, Keller se fue a la
Universidad de Brasilia en Brasil, donde ayudó a fundar el
Departamento de Psicología y ofreció el primer curso usando
su método de instrucción personalizada.
Los estudiantes recibían una guía impresa para la primera unidad
del curso, pudiendo trabajar dondequiera (incluyendo el salón),
para alcanzar los objetivos delineados.
Luego que otros proponentes de la educación auto-regulada habían
evaluado algunos de sus aspectos en la Primaria y la Secundaria, el
Profesor Keller conjugó todos los elementos en un plan para el nivel
universitario. Con la publicación de su documento titulado “Goodbye, Teacher” en 1968, el Plan Keller recibió un reconocimiento
nacional y los catedráticos universitarios empezaron a experimentar
con el.
Los estudiantes mostraban una respuesta positiva y en las
investigaciones publicadas, sus ejecuciones en los exámenes,
igualaban y generalmente superaban a quines aprendían mediante
conferencias.
Keller había nacido un 2 de Enero de 1899 en un
rancho cercano a Rural Grove, N. Y. y abandonó la
escuela a una edad temprana, para convertirse en un
telegrafista de la Western Union.
Se dio de alta en la Marina de Estados Unidos durante
la Primera Guerra Mundial y prestó sus servicios en la
Fuerza Expedicionaria Americana, dentro de un tren
cargado de municiones, alcanzando el grado de
Sargento.
Consiguió su Licenciatura en Tufts en 1926, su Maestría en 1928 y
su Doctorado en Psicología en 1931, ambos por la Universidad de
Harvard.
Keller dio clases en Colgate de 1931 a 1938 y se integró a la
facultad de Columbia como instructor de Psicología en 1938.
Se le nombró como Profesor Asistente en 1942, como Profesor
Asociado en 1946 y como Profesor de Psicología en 1950.
Prestó sus servicios como Director del departamento de 1959 a
1962 y llegó a ser Profesor Emérito de Psicología en 1964.
Le sobrevivieron, su esposa
de 60 años, Frances Scholl,
una hija, Anne S. Cline,
un hijo, John V. Keller,
cinco
nietos y un bisnieto.
Bibliografía.
Columbia University Record
February 23, 1996 Vol.21, No.17
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siguiente referencia:
Vargas-Mendoza, J. E. (2008) Fred S Keller.
México: Asociación Oaxaqueña de Psicología
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