Las interrelaciones que tienen lugar en las comunidades gobiernan el
flujo de energía y el reciclado de los elementos dentro del ecosistema.
Además influyen en los procesos poblacionales, determinando las
abundancias relativas de las especies, ejerciendo así una selección natural
sobre los pools genéticos de las poblaciones y por lo tanto estimulan la
evolución entre las especies coexistentes. (Ricklefs, 1998)
ESTRUCTURA DE LAS COMUNIDADES
Las interrelaciones que tienen lugar en las comunidades se denominan interespecíficas.
Entre ellas se encuentran:
*competencia. (-/-)
*predación. (+/-)
*herbivorismo (+/-) (interacción en la que un animal herbívoro se alimenta de partes de
una planta o de un alga. Éstas usan compuestos químicos para su defensa, pero los
herbivoros tienen la capacidad de distinguir entre plantas tóxicas y no tóxicas, entre las
nutritivas y no nutritivas)
*simbiosis (mutualismo, parasitismo y comensalismo). (+/+, +/- y +/0)
*enfermedad (+/-) (los patógenos o agentes causantes de enfermedades con similares a los
parásitos, pueden ser bacterias, virus o protistas, también hongos o priones. Pero a
diferencia de los anteriores, en general son microscópicos.
(Campbell, 2007)
Controles sobre la estructura de la comunidad
*La diversidad de especies de una comunidad (variedad de organismos que forman la comunidad) tiene
dos componentes, la riqueza de especies y abundancia relativa.
•Especies de gran impacto (dominantes y las especies claves). Las especies dominantes son las más
abundantes o que tienen colectivamente más biomasa dentro de la comunidad, en consecuencia ejercen
fuerte control sobre la presencia y distribución de otras especies. Las especies claves no necesitan ser
abundantes, ejercen su control porque tienen un papel o un nicho ecológico fundamental por ser un
predador o presa importante en la estructura trófica.
•Estructura trófica (cadenas y redes) (en las que se consideran las limitaciones en la longitud de las
cadenas, dado por la hipótesis de la energía o la de la estabilidad dinámica, la primera propone que el
límite es la ineficiencia de transferencia de energía a lo largo de la misma, las segunda propone que las
cadenas largas son menos estables que las cortas por las fluctuaciones poblacionales. (Campbell, 2007)
Diversidad Biológica
La diversidad biológica es la variedad de formas de vida y de adaptaciones
de los organismos al ambiente que encontramos en la biosfera. Se suele
llamar también biodiversidad y constituye la gran riqueza de la vida del
planeta.
Los organismos que han habitado la Tierra desde la aparición de la vida hasta
la actualidad han sido muy variados. Los seres vivos han ido
evolucionando continuamente, formándose nuevas especies a la vez que
otras iban extinguiéndose.
Los distintos tipos de seres vivos que pueblan nuestro planeta en la actualidad
son resultado de este proceso de evolución y diversificación unido a la
extinción de millones de especies. Se calcula que sólo sobreviven en la
actualidad alrededor del 1% de las especies que alguna vez han habitado la
Tierra. El proceso de extinción es, por tanto, algo natural, pero los cambios
que los humanos estamos provocando en el ambiente en los últimos siglos
están acelerando muy peligrosamente el ritmo de extinción de especies.
Niveles de la diversidad:
• Genes
• Especies
•
Ecosistemas y comunidades
* Diversidad Genética
*Diversidad taxonómica
y filogenética
*Diversidad funcional
a) Diversidad específica: La biodiversidad más aparente y que primero captamos es la de
especies. Pero es muy importante considerar la importancia que tienen tanto la diversidad
genética como la de los ecosistemas.
b) Diversidad genética: Aunque los individuos de una especie tienen semejanzas esenciales
entre sí, no son todos iguales. Genéticamente son diferentes y además existen variedades y
razas distintas dentro de la especie. Esta diversidad es una gran riqueza de la especie que
facilita su adaptación a medios cambiantes y su evolución.
c) Diversidad de los ecosistemas: La vida se diversificó porque ha ido adaptándose a
distintos hábitats, siempre formando parte de un sistema complejo de interrelaciones con
otros seres vivos y factores del medio. La diversidad de especies es un reflejo en realidad
de la diversidad de ecosistemas y no se puede pensar en las especies como algo aislado del
ecosistema. Esto conduce a la idea, tan importante en el aspecto ambiental, de que no se
puede mantener la diversidad de especies si no se mantiene la de ecosistemas.
La diversidad tiene dos componentes fundamentales:
*riqueza específica: número de especies que tiene un ecosistema
* equitabilidad: que depende de la Abundancia relativa, o proporción del
total de individuos que pertenece a cada especie, mide la distribución de la
abundancia de las especies, es decir, cómo de uniforme es un ecosistema
Para medir la biodiversidad existen varios índices que se utilizan para poder
comparar la biodiversidad entre diferentes ecosistemas o zonas.
Es importante tener en cuenta que la utilización de estos índices aporta una
visión parcial, pues no dan información acerca de la distribución espacial de
las especies, aunque sí intentan incluir la riqueza y la abundancia relativa.
Índice de Margalef
Diversidad = (S-1)/log N donde S es el número de especies y N el número total de individuos
Las limitaciones de este índice son grandes pues el resultado para un ecosistema de tres
especies con 50 individuos de cada una de ellas, será el mismo que para un ecosistema con
tres especies donde una de ellas tenga 120 individuos, los 30 restantes se repartan entre las
otras dos especies. En ambos casos:
Diversidad = (3-1)/log150
Índice de Shannon – Wiener
Se conoce también como el índice de Shannon. El índice de Shannon se basa en la teoría de la información y
por tanto en la probabilidad de encontrar un determinado individuo en un ecosistema. Se calcula de la siguiente
forma:
Donde
ni = número de individuos en el sistema de la especie determinada i
N = número total de individuos
S = número total de especies
El valor máximo suele estar cerca de 5, pero hay ecosistemas excepcionalmente ricos que pueden superarlo.
A mayor valor del índice indica una mayor biodiversidad del ecosistema.
Índice de Simpson
Se parte de la base de que un sistema es más diverso cuanto menos dominancia de especies hay, y la
distribución es más equitativa.
El valor mínimo para este índice es 1 que indica que no hay diversidad.
¿Qué factores afectan la biodiversidad?
El hombre ha dañado ecosistemas alterando su biodiversidad. Pero también existen otros factores
que han perjudicado enormemente el capital biológico.
Algunos factores son:
*Deterioro y fragmentación del hábitat: Reducción de un ecosistema por el aumento demográfico
y el consumo de recursos u otros factores como son los incendios forestales, talas excesivas, etc.
* Introducción de especies no nativas o invasoras: la presencia de un organismo adaptado a otras
condiciones y con ventajas naturales en su nuevo ecosistema, significa un importante peligro para
las especies que endémicas.
*Explotación excesiva: Esta práctica, muy común en el último tiempo, daña terriblemente la
estabilidad de un ecosistema, y el fantasma de la extinción de numerosas especies siempre está
presente.
*Contaminación: Es la alteración nociva del estado natural de un medio como consecuencia de la
introducción de un agente totalmente ajeno a ese medio (contaminante). La magnitud que alcanza
muchas veces hacen insostenible la presencia de vida, y su radio de acción afecta tanto al agua, al
suelo como al aire.
*Modificación del clima: Relacionada en forma directa con la contaminación, este factor ha
ganado importancia en los últimos años, desde la primera revolución industrial (siglo XVIII), con
importantes cantidades de gases tóxicos liberados al aire, que han causado el aumento en el efecto
invernadero. El aumento del clima global implica que muchas especies no puedan distribuirse con
la suficiente rapidez para adaptarse a los cambios, alternado no sólo el funcionamiento de las
comunidades y el ecosistema, sino también su s estructuras.
Fuentes consultadas
Bibliografía
Campbell, N. A. y J. B. Reece. 2007. Biología. Ed. Médica Panamericana
Ricklefs, R:E. 1998. Invitación a la Ecología. La Economía de la Naturaleza. Ed.
Médica Panamericana
Webgrafía
html.rincondelvago.com/biodiversidad_3.html
http://www.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/12EcosPel/120DivBiol.htm
Descargar

ESTRUCTURA DE LAS COMUNIDADES