Historia de la Literatura
Introducción: La literatura contiene noticias sobre los
conocimientos, las nociones, los datos históricos de cada
época, así como los indicios más preciosos
sobre el ser humano. Para conocer el origen del
pensamiento humano, es necesario acercarse a la
literatura.
El estudio de la literatura suele dividirse en las propias
etapas históricas que la produjeron y se caracteriza por
las ideas y las preocupaciones fundamentales de su época.

Algunos estudiosos de la historia de la
literatura expresan que las principales
corrientes artísticas de la cultura
corresponden a las etapas históricas:
◦ Literaturas orientales: 3,500 años a.C. (aprox.)
◦ Literatura grecolatina: siglo X a. C. al V d. C.
◦ Edad Media: siglo V a la primera mitad del siglo
XV.
◦ Renacimiento: segunda mitad del s. XV al XVII.
◦ Barroco: siglo XVII
◦ Neoclásico: siglo XVIII
◦ Romanticismo: primera mitad del siglo XIX
◦ Realismo: segunda mitad del s. XIX
◦ Modernismo (sólo en Hispanoamérica): finales
del siglo XIX, principios del siglo XX
◦ Lit. Contemporánea: siglo XX
Literaturas orientales

Características generales:
◦ Representan los textos más antiguos que han llegado
hasta nuestros días.
◦ Entre estas formas culturales se encuentran:





literatura egipcia,
literatura de Mesopotamia,
literatura china,
literatura hebrea y
literatura de la India.
La relación que las unifica no sólo se refiera a la edad paralela de
sus orígenes, sino también a dos características esenciales:
 la calidad simbólica y
 el sentido de religiosidad
Egipto:

El fragmento de Los dos hermanos es
producto de la imaginación de los autores
del antiguo Egipto. En el texto se pueden
identificar claramente las características
de la literatura de la época: el simbolismo,
la religiosidad y las costumbres propias de
la cultura y de la naturaleza humana:
sabiduría, paciencia, fidelidad, respeto a la
familia, enseñanzas morales, etc.
Literatura mesopotámica

(3,500 a 538 a. C.)
En Mesopotamia (territorio que coincide
con lo que hoy es Irak), florecieron
diversas culturas desde el IV milenio a.C.:
◦
◦
◦
◦
◦
sumerios,
acadios,
babilonios,
asirios,
hititas...

Estas culturas desarrollaron las primeras
formas de escritura conocidas (la
escritura cuneiforme), y legaron, a través
de tablillas de arcilla, una literatura
compuesta fundamentalmente por textos
e himnos religiosos y por poemas épicos
sobre los orígenes míticos del mundo,
como el Enuma Elish, poema babilónico
de la creación.
Enuma Elish:

Esta cosmogonía, del II milenio a.C.,
(2,000 a.C.) recoge la creación del
universo, de los dioses y, finalmente, del
hombre. En ella encontramos motivos
comunes a otras civilizaciones, recogidos,
por ejemplo, en el Génesis bíblico, de la
literatura hebrea.
Enuma Elish:
La literatura sumeria comprende tres
grandes temas, mitos, himnos y
lamentaciones.
 Los mitos se componen de breves
historias que tratan de perfilar la
personalidad de los dioses
mesopotámicos: Enlil, principal dios y
progenitor de las divinidades menores;
Inanna, diosa del amor y de la guerra o
Enki, dios del agua dulce.

Los himnos son textos de alabanza a los
dioses, reyes, ciudades o templos.
 Las lamentaciones relatan temas catastróficos
como la destrucción de ciudades o templos y el
abandono de los dioses resultante.
 Una creación propia de la literatura sumeria fue
un tipo de poemas dialogados basados en la
oposición de conceptos contrarios. También los
proverbios forman parte importante de los
textos sumerios.

Proverbios sumerios:
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
No hables de lo que has hallado, habla de lo que
has perdido.
No maltrates ahora lo que ha de dar frutos
mañana.
Un pastor no intenta ser labriego.
No engendra el odio el corazón; engendra odio
la lengua.
A un varón rebelde, deja que se reconcilie; a una
mujer rebelde, ahógala en el lodo.
Un burro no es para correr, es para rebuznar.
¿Lo hallé? Me alegro. ¿Lo perdí? No me aflijo.
Literatura hebrea

La civilización conocida como hebreos
estuvo formada por varias tribus semitas
(el término semita hace referencia a los pueblos citados en la Biblia descendientes de Sem, hijo
provenientes, probablemente, de
la península de Arabia que llegaron a
Mesopotamia en busca de tierras
favorables donde establecerse.
 En Mesopotamia vivieron en la ciudad de
Ur.
primogénito de Noé),
Según la historia, el patriarca Abraham recibió
la orden del dios Jehová de buscar la “tierra
prometida”.
 Hacia el año 2,000 a.C., viajaron por el norte
del Éufrates y el desierto de Siria, para
finalmente llegar al valle del río Jordán
(Palestina).
 Los naturales de la región designaron al nuevo
grupo con el nombre de hebreos, que significa
“los que vienen del otro lado del río” o “gente
de otra parte”.

La literatura hebrea antigua se concentra
principalmente en los diversos libros
bíblicos, algunos de los cuales, como el
Cantar de los Cantares o el Libro de
Job, poseen un notable tono literario.
 El Talmud es otro libro sagrado del
hebraísmo, donde abundan textos
narrativos.

La manifestación más antiguas de la literatura
son los libros sagrados que forman el Antiguo
Testamento y que han sido traducidas, en el
conjunto de las Sagradas Escrituras, a casi todos
los idiomas y editadas infinidad de veces. Por
ello, se convirtieron en la obra más difundida
del mundo.
 Los textos del Antiguo Testamento, redactados
entre el siglo XV hasta el II a. de C.; junto con
los del Nuevo Testamento, escritos en griego,
forman la Biblia, que en dicho idioma significa
"los libros".

Junto a los libros históricos, como el
Génesis, atribuido a Moisés, o los de Los
Jueces y los Macabeos, sobre la historia
del pueblo judío, se hallan relatos de
sucesos particulares, como el de Ester.
 También encontramos los Salmos en
formato cantado y el Cantar de los
Cantares atribuido a Salomón y cargado
de sensibilidad.


El becerro de oro es un ejemplo de la literatura hebrea.
Literatura india
Es una de las manifestaciones estéticas
más antiguas de las literaturas orientales.
 En ella destacan tres elementos
principales.

◦ La religiosidad
◦ El simbolismo
◦ La imaginación
Es una literatura religiosa porque en los
distintos textos artísticos se advierte la
presencia de las divinidades hindúes. Los dioses
aparecen en las fábulas, en las leyendas, en el
teatro y en las epopeyas.
 Los hindúes pensaban en un dios creador que
había construido el mundo a través de un acto
mágico. Sin embargo, esto no privó a los fieles
de adorar a diversos dioses que son a su vez
manifestaciones un único absoluto al que llaman
Brahman.

Brahman.
Algunos de los dioses hindúes podían incluso
adquirir característica demoníacas, como era el
caso de Maruts, conocido como el dios del
viento, hijo de Rudra (dios de la tempestad)
pero proclive a la impureza y lo maligno.
 El segundo lugar lo ocupa Vishnú que se encarga
de preservar el mundo. Dicen que Vishnú tuvo
varias reencarnaciones en la Tierra: un pez, una
tortuga, un jabalí, un león, un enano, un guerrero,
Rama y por ultimo Krishna.


Shiva, conocida como la bailarina
cósmica, se encarga de la destrucción,
pero una destrucción entendida para el
mundo hindú como reconstrucción del
mundo. Shiva suele ser representada con
dos partes que simbolizan la dualidad de
los dioses. La parte derecha de su cuerpo
es de un varón y la parte izquierda de una
mujer.
Es una literatura simbólica porque en
ella se presentan toda clase de alegorías
morales, con personajes que representan
la maldad, la avaricia, la fidelidad o el amor.
 Es una literatura imaginativa por la
fantasía presente en las muy diversas
situaciones que se establecen a través de
sus abundantes páginas.

Entre los textos más importantes podemos
mencionar:
◦ El libro de los vedas: los libros sagrados de la India
antigua. La palabra sánscrita veda significa
“conocimiento”; particularmente “libros sagrados”.
◦ El Ramayana: La historia del Señor Rama es muy
bella, pero esta llena de problemas y tragedias.
◦ El Mahabhárata: La India, con su diversidad de
pueblos, sectas, lenguas y tradiciones, con su
maravilloso colorido y sus selvas pobladas de
elefantes, tigres y serpientes, donde los ascetas
permanecen inmóviles en medio de tremendas
austeridades, la India de las montañas tremendas y de
los ríos a cuyas orillas van los rishis, los devas y las
apsaras; todo eso está en el Mahabhárata, que define
el alma de una nación.
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