Primeras Civilizaciones:
MESOPOTAMIA
Introducción
 Ésta es una civilización que se desarrolló entre los
ríos Tigris y Eufrates desde finales del cuarto
milenio antes de Cristo y hasta la caída de la
ciudad de Babilonia en manos de los persas en el
538 ac.
 Dejaron además de textos y otros vestigios,
impresionantes huellas artísticas : Sumeria, Caldea
y Asiria esencialmente.
 La palabra Mesopotamia es de procedencia griega.
Basándonos en la fonética, mesos quiere decir
entre y potamos significa río. Lo cual conduce a
la palabra Mesopotamia a ser equivalente a entre
ríos o La Tierra entre Ríos
UBICACIÓN
Geográficamente, esta zona se encuentra
dividida en dos:
al norte, la alta Mesopotamia, de llanuras
altas, montañosas y frías, donde se
instalaron los
asirios y acadios; y al sur, la baja
Mesopotamia, formada por llanuras fértiles
de clima cálido que fueron habitadas por
sumerios y babilónicos.
SUMERIOS
Durante el cuarto milenio a.C., el sur de Mesopotamia fue
invadido y poblado por los sumerios, provenientes
probablemente de la India o de Asia central.
Aportes:
 Este pueblo logró manejar las inundaciones que se
producían anualmente en abril y mayo, a raíz de los
deshielos en las altas montañas de Armenia. Construyeron
diques y crearon canales para regar los campos,
 Otra de las creaciones sumerias fue la rueda, que surgió
aproximadamente el 3.500 a.C.
 100 a.C., alcanzaron su máximo apogeo con la invención
de la escritura cuneiforme y la fundación de ciudades
que se constituyeron en estados independientes
 Las primeras nociones de astrología y astronomía
 Idearon el sistema postal o de correo
Aportes
 Los reyes ponían un sello a las barras de metal para
asegurar su peso y ley -calidad-. Así, crearon el
concepto de moneda, que al resultar tan útil fue
imitado por otros pueblos.
 La unidad de peso era el talento, y las de medidas,
el pie y la docena. Esas unidades de peso y medida
se utilizaron durante toda la antigüedad.
 La irrigación artificial
 El arado
 El bote a vela
 Los arreos para los animales
 Desarrollaron la metalurgia del cobre y el bronce.
Código Hammurabi
Durante el gobierno del rey
Hammurabi se elaboró el primer
código de leyes escritas que se
conoce en la historia de la
Humanidad. El código de
Hammurabi, conocido por la célebre
sentencia “ojo por ojo, diente por
diente”, estaba conformado por 282
leyes y decretos
Organización Política
 No formaron un Imperio centralizado
desde el punto de vista político, sino que
fundaron una serie de ciudades-estado.
 Ciudades-Estado
Cada ciudad-estado era un pequeño
señorío, gobernado por un jefe político y
religioso, quien además de ser
considerado el representante del dios de la
ciudad, poseía amplias atribuciones como
ser el encargado de proteger el templo,
controlar la economía, velar por la paz y
administrar justicia.
 Las ciudades-estado más importantes de
los sumerios fueron: Ur, Uruk, Nippur,
Lagash y Kafajah.
 Una característica común a todas ellas es
que estaban fortificadas, poseían templos
y viviendas construidas con ladrillos.
Organización social
 El rey o emperador era la autoridad máxima. Su
poder era absoluto, hereditario y de carácter divino;
pero no era considerado un dios como entre los
egipcios, sino un intermediario entre los dioses y sus
súbditos. Era el primer sacerdote y quien
administraba el Estado y dirigía el ejército.
Respecto a las diferencias sociales, estaban los:
 hombres libres, entre los que se contaban la
nobleza, los sacerdotes, los funcionarios reales, los
pequeños propietarios y los comerciantes;
 los meshkin u hombres insignificantes, ex
esclavos que habían comprado su libertad;
 y los que no eran nada, esclavos y prisioneros de
guerra.
ECONOMÍA
Los sumerios desarrollaron un activo
comercio basado en el trueque -que
consistía en el intercambio de bienes de
acuerdo a las necesidades de las partes-,
que los llevó hasta el Asia Menor, el sur de
Rusia y la India. Esto, porque para sus
construcciones solo disponían de madera de
palma, totora y ladrillos, debiendo importar
piedras, cobre, oro y plata.
Economía
El control económico de las ciudades-estado estaba
en manos del Patesi, el señor, que administraba por
medio de funcionarios del templo (sacerdotes).
Era en torno al templo, donde se concentraban los
intercambios comerciales, además de ser el lugar
donde se realizaban las ceremonias religiosas. Las
principales actividades económicas eran:
1.- Agricultura
2.- Ganadería
3.- Artesanía
COSMOLOGÍA
Algunos de los dioses más importantes fueron:
 Anu -Anum para los acadios- que estaba en la cúspide del panteón
sumerio, dios del cielo que regía las estaciones y el calendario;
 Enlil, dios de los vientos y de la agricultura, y ejecutor de los
designios de la asamblea de los dioses;
 Ninhursag, diosa que dominaba en las montañas rocosas y en la
vida salvaje, y presidía los nacimientos;
 Enki era la divinidad del agua dulce de los ríos y pantanos, creador
de los hombres e inventor de la civilización,
 Ereshkigal y su esposo Nergal reinaban en el mundo subterráneo.
Para los mesopotámicos la naturaleza humana era a la vez terrenal
y divina, ya que el espíritu del hombre sobrevivía a la muerte y
habitaba como una sombra triste, sin distinción de culpabilidad, en
el reino de los muertos. El destino de los hombres era servir a los
dioses y a sus templos, para que éstos quedaran liberados de todo
trabajo material. De este modo, el hombre no era considerado como
un fin en sí mismo, sino como un medio para la vida de la divinidad.
ARTE
Para clasificar el arte mesopotámico se han
considerado tres factores:
 La guerra fue una preocupación
constante, lo que determinó que gran
parte del arte se dedicase a la
glorificación de las victorias militares.
 El rol destacado de la religión en los
asuntos del Estado. Gran parte de las
esculturas eran con fines espirituales.
 La influencia del entorno natural. Como
no habían piedras ni madera en el valle, a
excepción de lo que se importaba,
debieron utilizar en sus construcciones
ladrillo y adobe -mezcla hecha en base a
lodo arcilloso-, que son materiales de
menor duración. Por eso han quedado
tan pocos vestigios de esta cultura.
ARTE
 Utilizaron adobes y cocieron arcillas para
obtener terracota, con la que realizaron
cerámica, esculturas y tablillas para la
escritura.
 Se conservan pocos objetos en madera.
En la escultura emplearon basalto,
arenisca, diorita y alabastro. También
trabajaron algunos metales como el
bronce, el cobre, el oro y la plata.
 El arte de Mesopotamia abarca una
tradición de 4.000 años con estilo
aparentemente igual. Hasta la conquista
por los persas en el siglo VI a.C. cada uno
de los grupos que la habitó, hizo su propia
contribución al arte mesopotámico.