Símbolos Químicos
• Los químicos no han sido la
excepción, ellos también han
recurrido a símbolos, fórmulas
y ecuaciones para comunicar
sus ideas. Los primeros
químicos, los alquimistas,
inventaron una desconcertante
colección de símbolos
químicos. En su lenguaje
abundan las alegorías basadas
en la mitología griega y las
astrologías, además de los
símbolos secretos con el fin de
impedir que fueran utilizados
por personas ajenas a los
grupos que se formaban.
Símbolos Químicos
•
El lenguaje químico actual de la química sigue siendo incomprensible para muchas
personas, no obstante, ahora existe la posibilidad de conocer las claves para interpretar
la simbología química porque es universal.
En lugar de palabras complicadas y largas, se emplean cifras y letras. Estas cifras son
símbolos, que tienen la ventaja de su gran sencillez y fácil comprensión, una vez que se
tiene el dominio de su significado.
Símbolos Químicos
•
•
Símbolo Químico: son los distintos signos abreviados que se utilizan para
identificar los elementos y compuestos químicos en lugar de sus nombres
completos; o sea, son la expresión escrita, abreviada, de aceptación universal
que representa a un elemento químico de manera única.
Los primeros símbolos químicos propuestos por los alquimistas eran difíciles de
interpretar. Además, algunos elementos tenían varios símbolos, como el
mercurio que llegó a tener 20 símbolos diferentes.
Símbolos Químicos
•
•
Algunos elementos frecuentes y sus símbolos son: carbono, C; oxígeno, O;
nitrógeno, N; hidrógeno, H; cloro, Cl; azufre, S; magnesio, Mg; aluminio, Al; cobre,
Cu; argón, Ar; oro, Au; hierro, Fe; plata, Ag, etc.
La mayoría de los símbolos químicos se derivan de las letras del nombre del
elemento, principalmente en latín, por ejemplo, por ejemplo, Cu de cuprum
(cobre), Ag de argentum (plata), Au de aurum (oro) y Fe de ferrum (hierro), pero a
veces en inglés, alemán, francés o ruso. La primera letra del símbolo se escribe
con mayúscula; ejemplo: C para el carbono, N para el nitrógeno, O para el oxígeno,
etc., y la segunda (si la hay) con minúscula; ejemplo: Ca para el calcio, Li para litio,
Fe para el fierro, Ba para el bario, etc. Este conjunto de símbolos que denomina a
los elementos químicos es universal.
Símbolos Químicos
• Los símbolos de los elementos
pueden ser utilizados como
abreviaciones para nombrar al
elemento, pero también se
utilizan en fórmulas y
ecuaciones para indicar la
cantidad de cada elemento. El
símbolo suele representar un
átomo del elemento.
• En el siglo XIX, John Dalton
(1766-1844) trató de unificar
los símbolos, de manera tal
que con una sola
representación se entendiera
que elemento se trataba. Para
ello representó cada elemento
con círculos diferentes,
algunos de los cuales
encerraban letras.
Símbolos Químicos
• Los símbolos químicos modernos
fueron propuestos por el químico
sueco Jöns J. Berzelius (17791848), quien consideró que no
era necesario representar los
símbolos de los elementos con un
círculo, sino sólo con una o dos
letras provenientes del latín o
alemán.
• Actualmente, la Unión
Internacional de Química Pura y
Aplicada, IUPAC, es el organismo
que se encarga de reglamentar la
forma de escribir los símbolos de
los elementos y de darles
nombres.
Símbolos Químicos
• La mayoría de los símbolos
químicos se corresponden con
sus nombres en español
debido a que este idioma tiene
origen latino.
• Los números asociados a los
símbolos químicos: los
símbolos de los elementos
aparecen con frecuencia
acompañada de diferentes
números con un significado
importante. Estos números
son:
a) Número atómico (Z).
b) Número másico (A).
c) Número de átomos
enlazados.
d) Número de cargas
eléctricas.
Símbolos Químicos
•
•
Número atómico: el número que
aparece en el extremo inferior
izquierdo representa el número
atómico, que se representa con la
letra (Z), es decir, el número de
protones presentes en el núcleo del
átomo. Los protones son partículas
con carga positiva, y como la materia
es eléctricamente neutra, el número
de protones (Z) de un átomo es igual
a su número de electrones (e-).
Ejemplo: el litio tiene 3 protones (Z =
3) y tres electrones (e- = 3), de igual
manera, Z=11 corresponde al
elemento Na (11 protones en su
núcleo), al elemento Fe le
corresponde Z=26.
A cada átomo con un número
atómico determinado se le asigna un
símbolo por el cual se lo reconoce. En
otras palabras, los átomos del mismo
elemento tendrán igual Z, y los de
elementos diferentes, diferente Z.
Símbolos Químicos
•
•
Número másico o número de masa:
es el número que aparece en el
extremo superior izquierdo
representa el número másico (A), es
decir, el número de protones y
neutrones presentes en el núcleo del
átomo. 23 Na, indica que el elemento
sodio presenta número másico 23, es
decir, que el número de protones y
neutrones en el núcleo del átomo
será igual a 23.
Número Másico (A) = número de
protones + número de neutrones
A=Z+N
Donde N es el número de neutrones
presentes en el núcleo del átomo.
El valor de A es útil, pero no nos dice
de qué elemento se trata. Lo que
realmente identifica el átomo de
cada elemento es Z, el número de
protones.
Símbolos Químicos
• En el dibujo se pueden
ver los números que
identifican al elemento
carbono:
• Z=6
• A = 14
• N=8
Símbolos Químicos
• Fórmula química: es un conjunto
de símbolos destinados a
representar la composición
química de una sustancia
compuesta. En otras palabras,
constituye la combinación
adecuada de los símbolos de los
átomos que integran una
molécula.
Una fórmula química suministra
información acerca de la clase de
átomos y del número relativo de
estos que forman una sustancia.
También debe informar si
representan moléculas, iones o
cristales; por ejemplo, la fórmula
del óxido de aluminio: Al2O3, nos
índica que en una molécula del
compuesto está presente dos
átomos de aluminio y tres
átomos de oxígeno.
• Fórmula del Fosfato de
Calcio
Ca3 (PO4)2
La fórmula indica que hay:
a) 3 átomos de calcio (Ca).
b) 2 átomos de fósforo (P);
el dos afecta a todo lo que
está dentro del paréntesis.
c) 8 átomos de oxígeno (O)
Símbolos Químicos
• Hay dos tipos de fórmulas
químicas
a) Molecular
b) Estructural
• Fórmula Molecular
Representa el número exacto
de átomos que integran a una
molécula de un compuesto.
Esta información se obtiene a
través de los subíndices; el
subíndice uno (1) no se coloca
y se sobreentiende. Ejemplo:,
la fórmula molecular de la
glucosa es C6H12O6 , indica que
en una molécula están
presentes 6 átomos de
carbono (C), 12 átomos de
hidrógeno (H) y 6 átomos de
oxígeno ((O).
H3PO4
H2SO4
HNO3
NaOH
NH4OH
Símbolos Químicos
•
Fórmula estructural del “colesterol”
• Fórmula Estructural:
fórmula química que
muestra la forma o
arreglo relativo en que
se encuentran
dispuestos los átomos
en una molécula
• En este tipo de fórmulas
se suelen utilizar líneas
entre los símbolos de
los elementos para
representar los enlaces
que mantienen unidos a
los átomos.
Símbolos Químicos
•
Los nombres de los elementos
•
proceden de sus nombres en griego,
latín, inglés o llevan el nombre de
su descubridor o ciudad en que se
descubrieron. A continuación
listamos los nombres de los
elementos químicos conocidos
hasta ahora y el origen de sus
nombres. Observarán que algunos
símbolos nada tienen que ver con el
nombre, pero conociendo el origen
del nombre se comprenderá por
que lleva ese símbolo; por ejemplo,
K (potasio) su nombre proviene del
latín Kalium que significa “cenizas
de plantas”, ya que en ella se
encuentra en abundancia.
Símbolos Químicos
•
•
Nombres de elementos en honor
a planetas y asteroides:
Mercurio, su nombre se debe al
planeta del mismo nombre, pero
su abreviatura es Hg. Dioscórides
lo llamaba plata acuática (en
griego hydrárgyros). hydra=agua,
gyros= plata.
Uranio (U): del planeta Urano.
Neptunio (Np): del planeta
Neptuno.
Plutonio (Pu): del planeta Plutón.
Cerio (Ce): por el asteroide
Ceres, descubierto dos años
antes. (¿Sabíais que el cerio
metálico se encuentra
principalmente en una aleación
de hierro que se utiliza en las
piedras de los encendedores?).
Titanio(Ti): de los Titanes, los
primeros hijos de la Tierra según
la mitología griega.
Símbolos Químicos
• Nombres de lugares y similares:
• Galio (Ga): de Gallia, Francia.
Magnesio (Mg): de Magnesia,
comarca de Tesalia (Grecia).
Scandio (Sc) Scandia,
Escandinavia ( por cierto, Vanadio
(V): Vanadis, diosa escandinava).
Cobre (Cu): cuprum, de la isla de
Chipre.
Germanio(Ge): de Germania,
Alemania.
Selenio (Se):de Selene, la Luna.
Estroncio (Sr): Strontian, ciudad
de Escocia.
Itrio (Y): de Ytterby, pueblo de
Suecia.
Rutenio (Ru): del latín Ruthenia,
Rusia.
Terbio (Tb): de Ytterby, pueblo de
Suecia.
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• Europio (Eu): de Europa.
Holmio (Ho): del latín Holmia,
Estocolmo.
Tulio (Tm): de Thule, nombre
antiguo de Escandinavia. (¿Pero
porqué Tm?)
Lutecio (Lu): de Lutetia, antiguo
nombre de Pans.
Hafnio (Hf): de Hafnia, nombre
latín de Copenhague.
Polonio (Po): de Polonia, en
honor de Marie Curie (polaca)
codescubridora del elemento
junto con su marido Pierre.
Francio (Fr): de Francia.
Americio (Am): de América.
Berkelio (Bk): de Berkeley,
universidad de California.
Californio (Cf): de California
(estado estadounidense).
Renio (Re): del latín Rhenus, Rin.
Símbolos Químicos
•
Nombres que hacen referencia a
propiedades:
Berilio (Be) de beriio, esmeralda
de color verde.
Hidrógeno (H): engendrador de
agua.
Nitrógeno (N). engendrador de
nitratos (nitrum)
Oxígeno (O): formador de ácidos
(oxys)
Cloro (Cl) del griego chloros
(amarilio verdoso).
Argón (Ar) argos, inactivo. (Ya
sabes, los gases nobles son poco
reactivos).
Cromo (Cr): del griego chroma,
color.
Manganeso (Mg): de magnes,
magnético.
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• Bromo (Br): del griego bromos,
hedor, peste.
Zinc (Zn): del alemán zink, que
significa origen oscuro.
Arsenico (As): arsenikon,
oropimente amarillo
(auripigmentum).
Zirconio (Zr): del árabe zargun,
color dorado.
Rubidio (Rb): de rubidius, rojo
muy intenso (a la llama).
Rodio (Rh): del griego rhodon,
color rosado.
Yodo (I): del griego iodes, violeta.
Indio (In): debido al color indigo
(anil) que se observa en su
espectro.
Cesio (Cs): de caesius, color azul
celeste.
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•
Disprosio (Dy): del griego dysprositos, volverse duro.
Osmio (Os): del griego osme, olor (debido al fuerte olor del OsO4).
Iridio (Ir): de arco iris.
El platino (Pt) en estado metálico es blanquecino y medianamente similar a la plata (aunque mucho
menos maleable que ésta), por lo que cuando en 1748 el español don Antonio de Ulloa lo encontró en
una expedición por Sudamérica lo llamó "platina", lo que quiere decir más o menos "parecido a la plata".
Oro (Au): de aurum, aurora resplandeciente.
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• Talio (Tl): del griego thallos,
vástago o retoño verde.
Bismuto (Bi): del alemán weisse
masse, masa blanca.
Astato (At): del griego astatos,
inestable.
Radón (Rn): radium emanation
(radiactiva). (De noble nada de
nada, es radioactivo).
Radio (Ra): del latín radius, rayo.
Actinio (Ac): del griego aktinos,
destello o rayo.
Wolframio (W): del inglés
wolfrahm; o tungsteno, de tung
sten, del sueco, piedra pesada.
Bario (Ba): del griego barys,
pesado.
Praseodimio (Pr): de prasios,
verde, y didymos, gemelo.
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•
Nombre que hacen referencia
a la mitología:
Vanadio (V): Vanadis, diosa
Escandinava.
Niobio (Nb): Níobe, hija de
Tántalo.
Paladio (Pd): Pallas, diosa de
la sabiduria.
Prometio (Pm): de Prometeo,
personaje mitológico.
Tantalio (Ta): de Tántalo
(mitología).
Torio (Th): de Thor, dios de la
guerra escandinavo
Vanadio (V): Vanadis, diosa
escandinava.
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• Nombres de científicos:
Curio (Cm): en honor de Pierre y
Marie Curie.
Einstenio (Es): en honor de Albert
Einstein.
Fermio (Fm): en honor de Enrico
Fermi.
Mendelevio (Md): En honor al
químico ruso Dmitri Ivánovich
Mendeléiev precursor de la actual
tabla periódica.
Nobelio (No): en honor de Alfred
Nobel.
Lawrencio (Lr): en honor de E.O.
Lawrence.
Gadolinio (Gd): del mineral
gadolinita, del químico finlandés
Gadolin.
Samario (Sm): del mineral
samarskita, (en honor del ruso
Samarski).
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•
Otros:
Helio (He): de la atmostera del sol
(helios, se descubrió por primera vez en
el espectro de la corona solar durante
un eclipse en 1868, aunque la mayoría
de los científicos no lo aceptaron hasta
que se aisló en la tierra).
Litio (Li): de lithos, roca.
Boro (B): del arabe buraq.
Carbono (C): carbón.
Fluor (F): de fluere (que no se lo que
significa)..
Neón (Ne). nuevo (del griego neos). (No
se complicaron nada la vida con el
nombre).
Sodio (Na): Del latín sodanum
(sosa), Na del latín natrium (nitrato de
sodio).
Aluminio (Al): del latín alumen (que
tampoco se lo que significa).
Silicio (Si): de silex, sílice.
Fósforo (P) de phosphoros, portador de
luz (el fosforo emite luz en la
obscuridad porque arde al combinarse
lentamente con el oxígeno del aire).
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•
Azufre (S) del latín sulphurium.
Potasio (K) kalium; el nombre, del inglés
pot ashes (cenizas). (Las cenizas de
algunas plantas son ricas en potasio).
Calcio (Ca) de calx, caliza. (La caliza está
formada por Ca2CO3).
Hierro (Fe): de ferrum.
Cobalto (Co): He leído dos explicaciones,
una que dice que cobalto proviene de
cobalos, mina. Otra versión asegura que
cobalto es el nombre de un espíritu
maligno de la mitología alemana.
Niquel (Ni): proviene del término
alemán kupfernickel, que quiere decir
algo asi como cobre del demonio,
(aparece en minas de cobre pero no lo
es). Como kupfer significa cobre, níquel
debe querer decir demonio.
Kriptón (Kr): del griego kryptos, oculto,
secreto.
Molibdeno (Mo): de molybdos, plomo.
(Al parecer, los primeros químicos lo
confundieron con mena de plomo).
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•
Tecnecio (Tc): de technetos, artificial,
porque fue uno de los primeros
sintetizados.
Plata (Ag): del latín argentum.
Cadmio (Cd): del latín cadmia,
nombre antiguo del carbonato de
zinc. (Casi todo el cadmio industrial
se obtiene como subproducto en el
refinado de los minerales de zinc,
quizás sea por eso). Si alguien conoce
la historia exacta del nombre que me
la haga llegar.
Estaño (Sn): del latín stannum.
Antimonio (Sb): de antimonium; Sb
de stibium.
Teluro (Te): de Tellus, tierra.
Xenon (Xe): del griego xenon,
extraño, raro.
Lantano (La): del griego lanthanein,
yacer oculto.
Neodimio (Nd): de neos-dydmos,
nuevo gemelo (del lantano).
Plomo (Pb): del latín plumbum.
Protoactinio (Pa): de protos
(primero) y actinium.
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•
Unnilquadium (Unq): Unnilquadium
significa 104 (su número atómico) en
latín. Los soviéticos propusieron el
nombre de Kurchatovium (Ku) en
honor de Igor V. Kurchatov, mientras
que los estadounidenses preferían el
nombre de Rutherfordium (Rf) en
honor de Ernest Rutherford. La
IUPAC le asignó este nombre temporal
en 1980.
Unnilpentium (Unp): en latín
unnilpentium equivale a 105 (su
número atómico). La IUPAC estableció
este nombre frente a las propuestas
estadounidenses de llamarlo Hahnio
(Ha) en honor de Otto Hahn y de los
soviéticos de llamarlo Nielsbohrium en
honor de Niels Bohr. (Desde hace un
tiempo, la IUPAC utiliza este sistema de
nomenclatura para los elementos a
partir del 104, hasta que se decida
cuales van a ser los nombres
definitivos).
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