El Antiguo Régimen
Concepto
Podría definirse
Como el conjunto de rasgos políticos, jurídicos, sociales y
económicos, que caracterizaron a Europa y sus colonias a
lo largo de los siglos XVII y XVIII.
El Término
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Fue empleado por vez primera por los revolucionarios
franceses
para
designar
despectivamente
la
estructura política y social de la Francia del momento.
Posteriormente, se utilizó para designar esa realidad
política e institucional, extendida a otros países
además de Francia.
Características
•
Una demografía antigua
•
Una economía agraria
•
Una estructura social estamental
•
Una forma de gobierno absolutista
El Antiguo Régimen
Una demografía antigua
Una demografía antigua
Escaso crecimiento vegetativo
Propiciado por altas tasas de natalidad contrarrestadas por
altos índices de mortalidad (especialmente, la infantil).
Una demografía antigua
Inestable equilibrio entre población y recursos
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Los escasos rendimientos agrícolas, acompañado de la
irregularidad de las cosechas, desencadena crisis de
subsistencias que desembocan en hambrunas y propician las
enfermedades de carácter epidémico.
La secuela es una mortalidad catastrófica.
Una demografía antigua
Que sufre cambios en el siglo XVIII
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En ciertas zonas (Inglaterra, Francia), aumentan los
excedentes alimentarios, y una mejor nutrición conduce a la
disminución de hambrunas y epidemias.
Otro factor que influyó en la mejora, aunque de forma menos
determinante, fue el progreso de la medicina.
Una demografía antigua
El resultado
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Un importante crecimiento demográfico, que no
afectó por igual a todo el continente.
Ese crecimiento contribuyó al incremento de la
demanda de alimentos y manufacturas, así como un
aumento de la disponibilidad de mano de obra para
el campo y la industria, factores esenciales en el
fenómeno de la revolución agrícola e industrial.
El Antiguo Régimen
Una economía agraria
Una economía de base agraria
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3/4 partes de la población activa se concentran en
el la actividad agrícola y ganadera.
La principal fuente de riqueza es la tierra.
Una economía de base agraria
La industria es de carácter artesanal
Conserva todavía rasgos gremiales.
Una economía de base agraria
El comercio predominante es el de larga distancia
Los intercambios internos son escasos y complicados, debido a las
deficientes comunicaciones y a la inexistencia de un mercado interno
unificado.
Una economía de base agraria
El desarrollo urbano es escaso
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La aldea es el centro de organización y producción. Son
escasas las ciudades con más de 50.000 habitantes. A
mediados del siglo XVIII en algunas zonas (Inglaterra)
se produce una emigración del campo a la ciudad.
Ello repercutirá en un desarrollo sin precedentes del
fenómeno del urbanismo.
Una economía de base agraria
La estructura de la propiedad
Es de carácter señorial, fundamentada en la existencia de
grandes propietarios que reciben cuantiosas rentas de carácter
feudal procedentes de una ingente masa de campesinos.
El Antiguo Régimen
Una estructura social estamental
Una estructura social estamental
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Articulada en estamentos
Un estamento se corresponde con un estrato o grupo de social,
definido por un común estilo de vida y análoga función. Es de carácter
impermeable.
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Cada miembro de la sociedad pertenece a un estamento
Éste le
niega o concede privilegios, es decir la exención de
obligaciones o el derecho a ventajas exclusivas. Al estamento
privilegiado se accede (salvo el clero) por nacimiento o por
concesión especial del monarca.
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La rígida sociedad estamental entra en crisis
A raíz de los cambios producidos a lo largo del siglo XVIII
(Revolución Francesa), abriendo paso a la sociedad capitalista.
Una estructura social estamental
El Antiguo Régimen
Un gobierno absolutista
Un gobierno absolutista
Fundamentado ideológicamente en la fórmula
“Monarquía de Derecho Divino”.
Bossuet afirma que el poder le es concedido al Rey por Dios y
carece de límites terrenales y el Rey es responsable solo ante
Dios.
Un gobierno absolutista
Los instrumentos que utilizan los reyes absolutos son:
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Los Consejos de ministros
El Ejército
La Burocracia y la Diplomacia.
Un gobierno absolutista
Esta fórmula de gobierno encontró resistencia
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Esencialmente, la que provenía de los defensores de los
privilegios feudales ostentados por la nobleza y el clero,
heredados del medioevo.
Mediante el "Despotismo Ilustrado“ los reyes buscarán destruir
esa oposición y atraerse a otros sectores sociales.
Un gobierno absolutista
Paradigma de monarquía absoluta
La francesa, encarnada en la figura del rey Luis XIV.
Un gobierno absolutista
Hubo excepciones a esta forma de gobierno
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Las Provincias Unidas (Holanda)
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La República de Venecia
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Inglaterra
Un gobierno absolutista
Su máximo esplendor lo alcanza
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Durante la 2ª mitad del siglo XVII y gran parte del siglo
XVIII.
Su fin acaecerá tras la revolución burguesa en Francia
(1789) y los posteriores estallidos del siglo XIX.
El Antiguo Régimen
La Ilustración
La Ilustración
Concepto
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Podría definirse como el movimiento filosófico,
literario y científico que se desarrolla en Europa y sus
colonias a lo largo del siglo XVIII (“de las Luces”).
Supuso una importante modernización cultural y el
intento de transformar las caducas estructuras del
Antiguo Régimen.
La Ilustración
Ideas fundamentales

La Razón
Es el único medio para conseguir la verdad y, junto con el progreso,
constituye el camino para alcanzar la felicidad.
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El Progreso
A él se llega gracias a la Ciencia; en combinación con la técnica,
permite el avance de la humanidad de manera evolutiva e indefinida.
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La Naturaleza
Es el origen de todo lo genuino, verdadero y auténtico. La sociedad
es la que falsea y corrompe al hombre, bueno en estado natural.
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La Felicidad
Es un bien al que todo hombre tiene derecho y constituye un fin en
sí misma.
La Ilustración
Vehículos de difusión
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Las sociedades científicas, literarias o
artísticas y las academias, apoyadas por los
poderes públicos.
Las sociedades de amigos del país,
establecidas normalmente en las principales
ciudades y capitales de provincia.
Los Salones.
ilustrados.
La Enciclopedia
Tertulias
o
reuniones
de
La Ilustración
El pensamiento ilustrado
Antecedentes
Hay que buscarlos en Inglaterra y Holanda durante el
siglo XVII. Destaca la figura de Newton.
La Ilustración
El pensamiento ilustrado
Figura decisiva de gran influencia posterior
John Locke. Propugna la separación de poderes.
La Ilustración
El pensamiento ilustrado
En su vertiente política
Es desarrollado en la obra de los siguientes autores:
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Montesquieu. Teoriza sobre la división de poderes.
Voltaire. Indaga en la libertad de pensamiento y aboga
por una nueva religión (deísmo) que sustituya a las
reveladas.
Rousseau. Hace hincapié en la concepción de la
Naturaleza y las relaciones sociales entre los
hombres.
La Ilustración
El pensamiento ilustrado
En su vertiente económica
Se concreta en dos nuevas corrientes: la fisiocracia y liberalismo,
que entran en colisión con la tendencia imperante del momento, el
mercantilismo.
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Fisiocracia
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Liberalismo
Los fisiócratas sostienen que la riqueza de un estado proviene de la
naturaleza, más exactamente, de la agricultura. Su principal teórico es
Quesnay.
Para sus defensores, la riqueza del Estado no radica ni en la
acumulación de metales preciosos (mercantilismo) ni exclusivamente en
la agricultura (fisiocracia), sino en la libertad. El Estado no ha de
intervenir en la actividad económica. Su principal teórico es Adam
Smith.
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