HISTORIA
DE
LA IGLESIA
EN
AMÉRICA
Siglo XVI:
La Evangelización
Fundante
CONTENIDO
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Introducción
La Iglesia que vino a América
Los conquistadores
Evangelización del mundo indígena
Evangelio y Cultura
Inculturación de la “Vera religio”
INTRODUCCIÓN
Unas palabras de Juan Pablo II:
• “....Así, entre luces y sombras –
más luces que sombras, si
pensamos en los frutos duraderos
de fe y de vida cristiana en el
Continente– ... el Evangelio
impregnó la fe y la vida de los
nativos en América Latina,
produciendo genuinos valores
espirituales y humanos...”.
Cita anterior: (Carta a los Religiosos y Religiosas de América Latina
con motivo del V Centenario de la Evangelización del Nuevo
Mundo-1990)
No presentamos una ingenua visión de
decir que no hubo errores,
pero tampoco una visión negativa que
todo lo ve malo:
en definitiva, no puede caerse en una
actitud maniquea de calificar todo de
“bueno o malo”, sino que junto a
acciones buenas, hubo otras que no
lo fueron.
La Iglesia que vino a
América
Desde el siglo XIV se venían
sintiendo en la Iglesia deseos
de Reforma, ante la falta de
testimonio que daban algunos
clérigos o miembros de la
Jerarquía Eclesiástica.
En España esa Reforma se llevó a cabo
desde el siglo XV, en buena parte por...
el Cardenal Cisneros (1517)
y posteriormente por personas
Santas como Teresa de Jesús
(1515-1582).
Rendición de Granada ante los Reyes Católicos-1492
Por otra parte, los
Reyes Católicos
Fernando e Isabel
(1492) se
encontraban en un
Imperio que tenía ya
formada una
conciencia cristiana ...
...cuando reciben del Papa la
autorización para ir a descubrir y
evangelizar nuevas tierras
(Patronato Regio), insisten en que
el fin primero de la empresa es la
Evangelización...
Por tanto, puede decirse que la Iglesia
que vino a América era una Iglesia
Reformada...
con el deseo de ganar para
Cristo almas que hasta
entonces le desconocían,
compensando los daños
que la recién nacida
herejía luterana estaba
causando en Europa.
Los Conquistadores
• Evidentemente, no todos los
conquistadores tenían como
fin primero el evangelizar,
sino que más bien buscaban,
quizá en el siguiente orden,
Oro,Fe y Honra.
Hernán Cortés
Unas palabras de Vasco Núñez de Balboa
dirigidas a sus compañeros al descubrir el
Pacífico, pueden ilustrar:
“Veis allí, amigos míos, lo mucho que
deseábamos. Demos gracias a Dios, que
tanto bien y honra nos ha guardado y
dado. Pidámosle por merced nos ayude
y quiera conquistar esta tierra y nueva
mar que descobrimos, y que nunca
jamás cristiano la vido, para predicar en
ella el Santo Evangelio y Baptismo”.
Evangelización del mundo
indígena
En los siglos XIII-XIV, en Europa ya
no quedaban “infieles convertibles”,
pues la actitud feroz y hostil del
Islam en los territorios que habían
conquistado, hacía imposible el
envío de misioneros.
Por tanto, América fue una “salida” para el
mandato de Cristo de evangelizar:
Los Reyes procuraron que se nombrara a
gente buena y santa (a veces) en los
cargos eclesiásticos, para que estas
personas idóneas pudieran llevar a feliz
término toda la empresa evangelizadora.
Por otra parte, al inicio se trató también de
enviar españoles idóneos a poblar
aquellas tierras: personas no recién
convertidas, de vida moral aceptable,
honorables, etc.
(era lógico, pues deseaban hacer las cosas
bien en el Nuevo Mundo que la Providencia
había puesto en sus manos...
Sin embargo, fue imposible evitar
todos
los
abusos
o
arbitrariedades de algunos de los
conquistadores,
soldados,
campesinos, etc.).
Básicamente, la Evangelización se desarrolló
en tres tipos:
a) Apostólica:
armas (como
desarrollada
fray Bartolomé
Las
Casas
Verapaz,
Guatemala).
Sin
la
por
de
en
b) Protegida: Guarnición militar de auxilio
por si los indígenas atacaban a los
misioneros.
c)
Post-Bélica: Hasta que se había
conquistado y pacificado un territorio
entraban los misioneros.
Sin embargo, esta forma que fue la más
usada, se detuvo en 1573 !!!
(como fruto de la conciencia cristiana de un
Imperio que pensaba que así no se debía
proceder-Escuela de Salamanca-Justos
Títulos- Francisco de Vitoria).
En el transcurso del siglo XVI llegaron unos 16 mil
religiosos a América, en especial, Franciscanos,
Mercedarios y Dominicos... Los Jesuitas llegaron
un poco después.
En 1524 llegaron los primeros
Franciscanos
a
México
(conquistado por Cortés apenas
en 1521), que fueron llamados
“Los Doce Apóstoles”. Tuvieron
lugar unas masivas y rápidas
conversiones en Guatemala y
México...
Ayudó la aparición de la Virgen de
Guadalupe en 1531 con tez
morena.
Algunas dificultades fueron:
el mal ejemplo de algunos de los conquistadores,
así como varias costumbres inmorales de los
indígenas; sin embargo, la sensibilidad
religiosa de estos facilitó las conversiones.
En el aspecto positivo:
Los misioneros pusieron un gran esfuerzo en
aprender el idioma de los indígenas y así
elaborar pequeños Catecismos aptos para
ellos.
También procuraron tratar con cariño,
mitigando así el trato a veces violento de los
conquistadores o encomenderos.
(Juan Pablo II, Mensaje a los indígenas,
12. 10. 92, 2) : LEER:
“...la Iglesia, que con sus religiosos,
sacerdotes y obispos ha estado siempre
al lado de los indígenas...”.
Sin embargo, esta Evangelización no fue ni
perfecta ni completa, como es evidente.
Evangelio y Cultura
(Promoción humana)
Los frutos humanos de la evangelización
pueden sintetizarse:
-Elevaron la dignidad humana de los
indígenas, facilitando el vivir en ciudad y
estableciendo cabildos indígenas.
-Cuidaron, para la posteridad su idioma y
costumbres, estas últimas si estaban de
acuerdo con la Ley Natural.
-Fortalecieron la familia, la monogamia y la
castidad.
-Procuraron desterrar las borracheras,
antropofagia y las mutilaciones.
-Crearon escuelas para todos los niños, así
como unas especiales para los hijos de los
caciques. Se trajo la recién inventada
imprenta para reproducir libros.
En conclusión, podría decirse que los
aborígenes
americanos
fueron
“personalizados”:
ya no eran parte de la masa anónima de la
Naturaleza, en un mundo animista y lleno
de miedos, sino cristianos con la
conciencia de un fin trascendente.
Inculturación de la “Vera religio”
• Básicamente, la América que
hallaron los españoles estaba
formada por 2 grandes grupos:
• a)
América Nuclear: Sede
de
los
grandes
imperios
Azteca, Inca y Maya (ya en
decadencia).
• b)
América Marginal (80%):
formada por pequeñas tribus o
comunidades dispersas.
La América Nuclear se encontraba en el
Neolítico, pues conocían la Agricultura, las
Matemáticas y la Astronomía. En cambio,
desconocían la rueda, el alfabeto y el hierro.
La América Marginal se encontraba
atrasada en el Paleolítico superior, pues
vivían en un ambiente tribal que se
dedicaba a la recolección.
En general, la mente pre-colombina era
poco reflexiva.
Tenían una gran imaginación inventora de
dioses de la naturaleza (la Madre-Tierra
azteca o la Pachamama inca),
así como una cosmovisión fatalista que
les llevaba a hacer sacrificios humanos a
los dioses para aplacarlos.
Sin embargo, toda esa visión se derrumbó
después de la conquista y evangelización:
unos indígenas se hundieron y otros
supieron reflexionar y se amoldaron al
cristianismo: a un Dios Padre amoroso, a
la Religión del amor y de la misericordia,
que los liberaba del temor.
De todas formas, los misioneros procuraron
dejar lo positivo de las culturas precolombinas (Semina Verbi) o se les dio
un sentido pleno: la Naturaleza como
Teofanía, la vida de ultratumba o la
creencia en una divinidad superior.
A final del siglo XVI puede decirse que existía en
América una religiosidad yuxtapuesta, ...
ó mas bien, lucha con la antigua
religiosidad que se negaba a
morir (el “hombre viejo”).
Como decíamos antes, la
inculturación fue facilitada por
el rostro moreno de la Virgen
de Guadalupe.
Sin
embargo,
quedaran
pendientes de estudiar cómo
se dio la relación o fines de la
Iglesia y el Estado en los
siglos XVII y XVIII, así como el
avance de la Evangelización.
Datos y fechas interesantes
1500: Los Reyes prohíben a los españoles
cautivar indios, y mandan que se liberen a los
esclavos.
1503: Se permite la esclavitud de los “caribes”,
pues eran antropófagos.
1530: Carlos V prohibe la esclavitud… como
hubo dificultades, se revocó en 1534, pero
luego se ratificó en 1542 (Las Leyes Nuevas).
1538: Imprenta en México
Un Obispo podía tener unas 500 escuelas en su
diócesis.
Hacia 1534: Universidades en México, S. Domingo,
Guatemala y Perú.
BIBLIOGRAFÍA
-AA.VV., “Historia General de América y España”(siglo XVI), Tomo
VII, Rialp
-M. FAZIO
Evangelio y Culturas en América Latina (Promesa 2004).
Once aventuras en América.
“La América ingenua. Breve historia del descubrimiento, conquista
y evangelización de América”.
-E. LUQUE – J. SARANYANA, “La Iglesia Católica y América”,
Mapfre
-P. BORGES, “La dignificación del indio, objetivo de la
evangelización americana” (Profesor de la U. Complutense, Madrid)
BIBLIOGRAFÍA-2
-S. MARTÍNEZ SÁEZ, “El espíritu de la evangelización en
México”, Instituto Cultural Cabañas, Guadalajara (Jalisco) 1988
“El espíritu de la evangelización en México”, Aceprensa 158/88
-E. LUQUE – J. SARANYANA, “Historia de la Iglesia en América
Latina”, (Apuntes para uso de los alumnos), Facultad de Teología,
Universidad de Navarra, Pamplona 1995
-J. SALVADOR LARA, “Evangelización y promoción sociocultural”, en PONTIFICIA COMISSIO PRO AMERICA LATINA,
“Historia de la Evangelización de América”, Actas del Simposio
Internacional, Ciudad del Vaticano 1992
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Instrucción “Redemptionis Sacramentum”