Las consonantes nasales y las
vocales nasalizadas en Seri
Stephen A. Marlett
SIL International
© 2006 Stephen A. Marlett
Esta presentación utiliza la fuente “unicode” Charis SIL. Se presentó en un taller
de fonología en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, Perú,
septiembre 2006. Se basa en el análisis presentado en Stephen A. Marlett (1981) The
structure of Seri, Tesis para doctorado, University of California, San Diego.
Moser y Moser (1965)
Afirman contraste entre tres consonantes
nasales —- /m/ /n/ // —- y dan evidencia para
ello.
Moser, Edward W. and Mary B. Moser (1965) Consonant-vowel balance in Seri
(Hokan) syllables. Linguistics 16: 50-67.
Moser y Moser (1965)
Afirman contraste entre vocales orales y vocales
nasalizadas y dan evidencia para ello.
“La nasalización es un fonema suprasegmental que ocurre con todo el núcleo
vocálico y que se simbolia con /˓/. Mientras que puede presentarse con
cualquier vocal (simbolizada por V), las nasalización se limita a núcleos
vocálicos precedidos por /kʷ/.”
Las dudas surgen



La distribución de la nasal velar es
muy restringida.
La distribución de las vocales
nasalizadas es muy restringida.
La duda existe si de veras estos
elementos son “fonemas” de la lengua.
Cambio de presentación

Los datos que Moser presenta como
kʷɑ̜
se presentan aquí como
kw̃ɑ ( = kw̃ɑ̃ )
Inventario: contraste obvio
entre /m/ y /n/: Posición inicial

mɑs
palo verde
(Cercidium)





mɑs
mɛ
miʃx
mokni
moxɛpɛ
oliva (Olivella dama)
tú, vosotros (pron.)
bien, con cuidado
guayacán (árbol)
saguaro (cacto)
Inventario: contraste obvio
entre /m/ y /n/: Posición inicial


nɑpχɑ zopilote aura
nɑxk
caracara
quebrantahuesos
 nop
gato montés


nosi
paloma huilota
noχɛn gavilán de Cooper
Datos que no existen:
No hay palabras que empiecen
con  (velar) o  (palatal) o 
(uvular) o w (aproximante
labiovelar nasalizada).
Inventario: contraste obvio entre
/m/ y /n/: Posición intervocálica





ɑmo
lejos
ɑkomɛ su hermana menor (de él)
ɑmɑʃ madre de su padre
ʃɑmix palma (arbol)
ʃɛmɛ
puesta del sol
Inventario: contraste obvio entre
/m/ y /n/: Posición intervocálica




ɑno
en, en él
sɛnɛ
leña muy delgada
inɑ
su pelo, su pluma
ʔoinɑx loma
Datos que no existen:
Las consonantes , ,  y
w no se presentan entre
vocales.
Inventario: contraste obvio entre
/m/ y /n/: Antes de consonante en
sílaba acentuada






ɑmtɑ
iʔɑmn
iʔɑkomχ
itɑmt
ikomk
ʔɛmjox
sus padres
tostar maíz
denunciar
su sandalia
torcer
cría de agujón (pez)
Inventario: contraste obvio entre
/m/ y /n/: Antes de consonante en
sílaba acentuada






kɑnx
ikɑnpχ
kɑnk
ʔonk
ɑnkox
iʔiksɛnpχ
baya (pez)
regresar a casa
mohoso
gaviota
interiores
llevar cosa grande
bajo el brazo
Inventario: contraste obvio entre
/m/ y /n/: Final de frase en sílabas
acentuadas:





ɑm
iʔɑm
ikɑom
iʔɑkɑm
ikim
su padre (de ella)
trasminar
pedir limosna
dejar vivir
dormir
Inventario: contraste obvio entre
/m/ y /n/: Final de frase en sílabas
acentuadas:




ikɑpnin tener venda en los ojos
ɑn
interior
kɑn
poco encorvado
ikɑkon apestar
Datos que no existen:
,  y  no se presentan en
sílabas acentuadas.
Excepciones:la palabra ktok cormorán
orejudo inmaduro.  se presenta en los
siguientes demostrativos: ʔikop ése
(parado), ʔikix ése (sentado), ʔikom
ése (acostado), e ʔikɑk allí.
Antes de consonantes en
sílabas no acentuadas:

Antes de velares, nasales velares son
comunes
kokɑi
anciana
kokɑk
ʔɑkɑχɑt
ʔɑkiɛ
ardiente
gente seri
humo
pequeña brasa
Antes de consonantes en
sílabas no acentuadas:

Antes de otras consonantes, es común
tener nasal al mismo punto de
articulación
χoχɛʃiʃ
ocotillo
impos
especie de planta
iʃɛt
su talón
ɑjɑk
su hermano mayor
kɑntɑχɑim enojarse fácilmente
¿Asimilación?

Los ejemplos anteriores sugieren
fuertemente que necesitamos una
regla postléxica de asimilación al
punto de articulación de una
consonante nasal. ¿Cómo sería? La
regla más común y más sencilla sería
(para empezar…):
Asimilación al punto de
articulación de una nasal:
C
C
[+nasal] [P de Artic]
Esta regla también explica los
siguientes datos:

Irrealis, Neg.

pomɑp
Realis
tɑp
llegar





pompɑnʃχ
tpɑnʃχ
correr
pontoxox ttoxox hacer en grupo
poʃimpχɑ tʃimpχɑ
pasado
pokɑpχ tkɑpχ
agrio
poɴχɑnɑ
tχɑnɑ
insípido
Análisis:

Irrealis, Neg.

po-m-ɑp t-ɑp
llegar
po-m-pɑnʃχ t-pɑnʃχ
correr
po-n-toxox t-toxox hacer en grupo
po--ʃimpχɑ
t-ʃimpχɑ pasado
po--kɑpχ
t-kɑpχ agrio
po-ɴ-χɑnɑ t-χɑnɑ
insípido





Realis
Análisis


Morfema negativo: m (la forma que
se presenta en el contexto más neutro,
donde no hay influencia sobre su
forma — antes de vocal
Siempre se asimila al punto de
articulación de la consonante que
sigue (excepto /ʔ/, que no tiene Punto
de Articulación).
También los siguientes:





siʃkɑm ɑʔɑ
llegarán
siʃkɑ kɑʔɑ
llegarán
siʃkɑm poʔo llegarán tal vez
siʃkɑn tɑ
iban a llegar
siʃkɑɴ χo
seguramente
llegarán
La forma básica obviamente termina
en /m/ porque ese el sonido que se
presenta en el contexto más neutro
(antes de vocal).
siʃkɑm ɑʔɑ
siʃkɑ kɑʔɑ
llegarán
llegarán
Otros verbos similares:





-ɑktim
-ɑitom
-ɑnim
-ɑɬim
etc.
cortado
hablar
lleno
jugar
Sin embargo, esta formulación
no puede ser correcta para seri
porque hemos visto muchos
datos ya en que una
consonante nasal se presenta
antes de consonante que tiene
otro punto de articulación.
/m/ en sílabas acentuadas






ɑmtɑ
iʔɑmn
iʔɑkomχ
itɑmt
ikomk
ʔɛmjox
sus padres
tostar maíz
denunciar
su sandalia
torcer
cría de agujón (pez)
/n/ en sílabas acentuadas






kɑnx
ikɑnpχ
kɑnk
ʔonk
ɑnkox
iʔiksɛnpχ
baya (pez)
regresar a casa
mohoso
gaviota
interiores
llevar cosa grande
bajo el brazo
Asimilación al punto de
articulación de una nasal:
C
C
[+nasal] [P de Artic]
en sílabas no acentuadas
Sin embargo, esta formulación no
puede ser correcta para seri
porque existen datos como los
siguientes:
 siskɑn ɑʔɑ
será duro
 siskɑn kɑʔɑ
será duro
 siskɑn poʔo será duro tal vez
 siskɑn tɑ
iba a ser duro
Otros verbos “problemáticos”







-ɑːɸin
rodearse
-ɛmɛn
limpiar semillas
-nopin convexo
-ɑtikpɑn
trabajar
-ʔɛsɛn
tieso
-noːkon encorvado
etc.
Una solución: asimilación
afecta solamente a /m/
C
C
[P de Artic] [+nasal] [P de Artic]
[Labial] en sílabas no acentuadas
En posición final de frase en
sílabas no acentuadas:
alternancia entre [m] y []


ɑkχɑ ~
ɑkχɑm
patos coacoxtles
ikɑkoʃi ~ ikɑkoʃim
hacer tiempo caluroso

ikɑsi ~ ikɑsim
reírse
En posición final de frase en
sílabas no acentuadas: no hay
alternancia con [n]




kɑiskɑn
knopin
ʔɛsɛn
moχon
duro
encampanado
palo fierro seco
pez escorpión, lopón
Una solución: velarización que
afecta solamente a /m/

/m/ se velariza —es decir,
cambia a [ŋ]— al final de la
frase en sílaba no acentuada.
(Optativo)
Una perspectiva tipológica


Mientras que en muchas lenguas —
tal vez la mayóría — /n/ es la
consonante nasal “por defecto”, en
seri /m/ es la consonante nasal “por
defecto”.
Posiblemente la consonante nasal “por
defecto” carece de rasgos distintivos
relacionados al punto de articulación.
La evidencia entonces no apoya
la existencia de un fonema nasal
velar en seri. (Casos especiales:
los demostrativos y la palabra
ktok cormorán orejudo
inmaduro.)
Otra vez la evidencia que se presentó
en Moser y Moser 1965



/smɑm kɑʔɑ/ ‘será cocido’
 [smɑm kɑʔɑ]
/siskɑn kɑʔɑ/ ‘será duro’
 [siskɑn kɑʔɑ]
/siʃkɑm kɑʔɑ/ ‘llegarán’
 [siʃkɑŋ kɑʔɑ]
Asimilación al
punto de
articulación de
/m/ en sílabas
no acentuadas
Vocales nasalizadas

El análisis original de Moser y Moser
1965: kʷɑ̜ʔ (= kʷɑ̃ʔ )

Sugerencia para empezar a mejorar el
análisis: no es [kʷ] sino [kw̃]: kw̃ɑ̃ʔ

Sea como sea, se presenta el elemento
nasalizado sólo después de oclusiva velar.
Por qué?
Consonantes “nasales” después de
consonantes en sílabas acentuadas
En palabras monomorfémicas:
 snɑʃχ
un arbusto rastrero




pnɑkox
knɑxox
kw̃ikɛ
kw̃ɑm
mangle
nombre de campamento
persona seri
mujer
(La(s) vocal(es) después de w̃ se nasalizan también.)
Diferentes raíces
tmɑm
smɑm
pomɑm
tnosk
snosk
ponosk
kw̃ɑm
cocido, maduro
knosk
rasposo
tmɛkɛ
smɛkɛ
pomɛkɛ
tibio
kw̃ɛkɛ
Diferentes raíces
k-w̃ɑm
t-mɑm
s-mɑm
po-mɑm
t-nosk
s-nosk
po-nosk k-nosk
t-mɛkɛ
s-mɛkɛ
po-mɛkɛ k-w̃ɛkɛ
cocido, maduro
rasposo
tibio
Diferentes raíces
tmɑsoɬ
smɑsoɬ
pomɑsoɬ kw̃ɑsoɬ
amarillo
tnoʔkʷ snoʔkʷ ponoʔkʷ knoʔkʷ
cóncavo
tnɛpni
snɛpni
ponɛpni knɛpni
sin punta
Diferentes raíces
t-mɑsoɬ
s-mɑsoɬ
po-mɑsoɬ k-w̃ɑsoɬ
t-noʔkʷ s-noʔkʷ po-noʔkʷ
amarillo
k-noʔkʷ
cóncavo
t-nɛpni s-nɛpni po-nɛpni k-nɛpni
sin punta
/m/ se distingue de /n/

Obviamente la aproximante nasalizada
es la representación superficial de /m/
después de /k/.
Más evidencia

El prefijo negativo es /m/, como ya
hemos visto. En los imperativos
negativos, el prefijo imperativo es
/k/:
‘vete’
‘no vayas’
k-ɑtɑχ
k-w̃-ɑtɑχ
Otra vez: /m/ se distingue de /n/

Velarización:
/m/ se vuelve aproximante
labiovelar (nasalizada) cuando se
presenta después de una oclusiva
velar.
/kmɑm/ [kw̃ɑ̃m] mujer
C
C
[+nasal] [P de Artic] [P de Artic]
[Dorsal]
[Labial]
La extensión del nodo Dorsal no implica la pérdida del nodo Labial: la aproximante
labiovelar que resulta tiene dos punto de articulación.
Conclusión

La lengua seri tiene dos
fonemas nasales: /m/ y /n/.

Tres reglas postléxicas crean
los alófonos velares y
labiovelares (del fonema /m/) en
diferentes contextos.
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Las consonantes nasales en Seri