MINUTOS PARA SOBREVIVIR
Raquel Eidelman Cohen, M.D.
Profesora Emeritus, Escuela de Medicina de la
Universidad de Miami, USA
Former Profesora Asociada, Escuela de Medicina de
Harvard
Objetivos de la presentacion
Investigaciones cómo el cerebro
controla y maneja la conducta del
individuo en un evento traumático.

Cómo usar estos conocimientos para
incrementar la probabilidad de sobrevivir.
Lista de actividades preventivas para mitigar
el trauma
INTRODUCCIÓN
• Los desastres afectan a los seres humanos de muchas
maneras. Algunos sobreviven y otros sufren efectos
fatales.
• ¿Es cuestión de destino o de algo que pueda controlar
el impacto mortal?
• La pregunta es si el cerebro humano tiene un sistema
de sobrevivencia para afrontar nuestro mundo
moderno, p. e. Rascacielo y terremotos
•¿Existen mecanismos neurobiológicos que pueden guiarnos en el
entorno contemporáneo tecnológico y promover acciones para
rapidamente salvarnos y no morir durante una catástrofe?
•La respuesta es si y no
•La duración de un milisegundo en una reacción para empezar una
acción puede significar la diferencia entre la vida o la muerte, p.e.:
100 personas escapándose de un avión en llamas.
REACCIONES UNIVERSALES
A EVENTOS TRAUMÁTICOS
 Aunque
cada evento traumático tiene
características únicas, la respuesta
instintiva, humana y universal al
evento catastrófico permite el
desarrollo de la información que se
puede aplicar en toda situación de
peligro.
INFORMACION UNIVERSAL

Las observaciones y experiencias de
individuos y grupos que se han salvado en
catástrofes indican patrones de conducta
similar aunque hay variaciones
individuales en efectividad y éxito.

Las primeras reacciones son de negación e
incredulidad del evento con lenta
aceptación del inminente peligro
Para entender estas conductas podemos usar resultados
obtenidos de las investigaciones en el área de la neurociencia
analizando los procesos cerebrales.
Investigaciones sobre este tema nos han mostrado cómo
funcionan los sistemas de sobrevivencia en los componentes
primitivos del cerebro ante la amenaza de un peligro.
En situaciones peligrosas una de las variables importantes es la
duración de tiempo entre el impacto traumático y la reacción
instantánea y automática.
PROCESOS UNIVERSALES
Estos procesos son la tendencia de
preparación para planificar la conducta y
actuar racionalmente:
 ¿Porqué perdemos tiempo en averiguaciones?
 Consiste en obtener datos
 Deliberar si el peligro existe
 Identificar "de qué se trata”
 Atender a amigos necesitados u objetos
 Preguntar a otros: ”qué hago”?

REACCIÓN UNIVERSAL
El cerebro cognitivo necesita confirmación
 Necesidad de reconocer la situación
 Organiza a través de ver y oir
 Necesita catalogarlo en sus recuerdos
 Reconocer que está en peligro
 Mandar signos a su cuerpo para INICIAR
LA ACCION
REACCION UNIVERSAL
SEGUNDO SISTEMA CEREBRAL
 También maneja las señales de acción
dependiendo del grado de peligrosidad
 Inician reacciones que se traducen en
movimientos de sobrevivencia, p.e.:ej.correr
 Se inicia antes que el cerebro consciente
determine el peligro: es instintivo,
espontáneo, rápido y efectivo
Reacciones de conducta psicosociales a eventos traumáticos

Estas reacciones son defensas automáticas que
sirven para controlar la desorganización psíquica
debido al miedo o a la ansiedad.

Antes de actuar el individuo necesita datos para
no estar confundido y desorientado

Esta demora es el período peligroso para
sobrevivir - está confundido no saber cómo
actuar, adónde escapar.
Rol del temor (emociones)
La sensación de temor es una reacción universal que aparece a medida que
mas pensamientos reconocen una situación de peligro.
Es un signo de sobrevivencia que nos indica la necesidad de hacer algo
anticipadamente --en lugar de lo que tenemos “ que hacer”
Generalmente toda experiencia traumática produce recuerdos
La fuerza de esta memoria neural está plasmada en centros cerebralescognitivos y afectivos- por el miedo.
Estas reacciones de miedo y memoria se imprimen en nuestro organismo
bio-psicológico y forma un tipo de cicatriz que descarga estímulos de
acción preventiva para protegernos si nos encontramos en la misma
situación peligrosa otra vez.
PROCESOS CEREBRALES EN SITUACIÓN
TRAUMÁTICA
¿En una situación de humo tóxico, fuego intenso,
accidente de avión, o terremotos, es cuestión de segundos
antes que la vida termine?
Qué esta pasando en el cerebro en estos segundos?
Cuánto tiempo necesita el cerebro cognitivo para mandar
signos de acción?
RESULTADOS DE ESTUDIOS
Los sistemas neurales que trasmiten las emociones de temor y
miedo se conectan con las estructuras del cerebro llamadas
Amigdala e Hipocampo antes de conectarse con los lóbulos
centrales.
Estos centros mandan signos a todos los órganos de sobrevivencia
modulando sus funciones para asegurar la energía necesaria para
salvarse.
Estas estructuras traducen la percepción de peligro en acción
espontánea o aprendida y recordada
We react to
stress 5 ways
Physical
Emotional
Cognitive
Behavioral
Spiritual
CÓMO PODEMOS MANEJAR ESTE SISTEMA?
¿Podemos entrenarnos para tomar acción en situaciones
que sabemos podrian producir intenso estrés?
Reacciones de estrés dentro de nuestra zona biopsíquica confortable generalmente nos permite una
actuación efectiva y realista.
En casos de intenso estrés se puede recargar el sistema
de sobrevivencia, provocando reacciones patológicas.
En ese caso los sentidos de la vista, el oído y los procesos
cognitivos empiezan a declinar. El margen de capacidad es
individual pero tiene la flexibilidad de ampliarse para mostrar
efectividad y competencia.
La mejor manera para fortalecer la posibilidad de aguantar más
estrés es a través de prácticas realistas y repetidas de los pasos
que hay que seguir para salvarse de un peligro. Es decir, no
estar confundido o desorientado en que acción iniciar.
Es necesario que las acciones se practiquen
repetidamente dentro de una situacion muy
parecida al evento para predecir el peligro.
Esto tiene el efecto de establecer nuevas conexiones
neurales en las partes del cerebro donde se forman
las respuestas automáticas y espontáneas.
Estos mecanismos tienen la posibilidad de incrementar la
capacidad de afrontar el peligro y disminuir modulando el
miedo.
Aunque todavía no tenemos exactamente datos y evidencias de
cómo sucede se cree que es debido a la plasticidad del cerebro.
Se forman nuevas estructuras y se establecen funciones que
reorganizan las conexiones neurales debido al crecimiento de
nuevas dendritas y sinapsis.
Acciones preventivas
¿Qué podemos aprender de estos conocimientos y poder
aplicarlos a conductas preventivas?
¿Cómo medimos la posibilidad de peligro y riesgo?
Tenemos ciertos principios que nos pueden ayudar y son los
siguientes:
Todo individuo tiene conocimiento de sus creencias
acerca de datos verídicos y prácticos en ciertas
situaciones de peligro—por ejemplo: el uso de velas
prendidas, el exceso de velocidad, manejar ebrio,
nadar en aguas turbulentas, cruzar la calle con
mucho tráfico y quedarse sentado durante temblores
Midiendo estos niveles de creencias hay dos
Conclusiones: el potencial o riesgo del grado de
peligro. Generalmente medimos la probabilidad de
que algo pueda suceder y que las consecuencias nos
puedan afectar. Tenemos dos reacciones: la
intuitiva, que es rápida y formada por emociones e
implica memoria y experiencia y la otra, es la
analítica, lógica, pragmática y realista.
Se puede ayudar a individuos en situaciones de
tomar riesgos reconociendo que:
Hay un balance para enfocar la atención del
individuo que no le da importancia al peligro y así
ignorar el comportamiento arriesgado.
Tenemos que tener cuidado cómo tratar de educar a
individuos para incrementar su posibilidad de
salvarse de un peligro.
Los consejos tienen las siguientes características para
poder superar creencias emocionales: tienen que ser
consistentes, de comprensión fácil, ser específicos,
repetitivos, verídicos y enfocados.
Este tipo de comunicación puede controlar el temor o
falsas creencias emocionales.
Esto a su vez incrementa los conocimientos de cómo
afrontar situaciones peligrosas con guías de conducta
que uno puede controlar disminuyendo la ansiedad y
el miedo.
CAPACITACIÓN PARA MODULAR EL MIEDO
Aunque los sistemas de defensa del cerebro durante los primeros
minutos está estimulada por el miedo y es automático, hay
posibilidades de fortalecer nuestras reacciones preventivas.
El miedo puede disminuirse a través de aprendizaje, capacitación
y preparación para peligros conocidos y anticipados.
*PUNTOS DE PREVENCIÓN
Al iniciarse una catástrofe, cuanto más reconozcamos
y conozcamos, por ejemplo el sonido de un
terremoto, menos tiempo es necesario para que el
cerebro pase a través de los procesos de confusión,
negación y comprensión para decidir una acción.
Las investigaciones han demostrado que
generalmente el individuo no toma rápidamente las
acciones de escapar o buscar refugio. Esta
información puede ayudarnos para proceder mas
eficientemente.
PUNTOS DE PREVENCIÓN
*Cuanto mas control tenemos del impacto de un
evento menos temor vamos a sentir. Nuestra
capacidad de actuar se mejora y nuestra posibilidad
de salvarnos se incrementa.
El individuo necesita identificar anticipadamente
todas las medidas que debería tomar para salvarse de
un terremoto.
PUNTOS DE PREVENCIÓN
*Establezca el gol de cómo escapar del peligro, por
ejemplo, conocer y practicar cómo bajar las escaleras
de un piso de hotel en caso de un terremoto.
Identifique puertas de salida de clubs, cine, avión.
*El proceso cognitivo para identificar los pasos
elegidos está controlado por los componentes
centrales del cerebro que se conectan con la
Amígdala y el Hipocampo y así empieza a formar
conductas automáticas y espontáneas.
*Ensaye mentalmente — Use su imaginación
para ensayar y practicar repetidas veces todas
las acciones necesarias para llegar a sus
objetivos.
Ejemplo: Visualice cómo va a llegar al sitio
elegido de antemano por la familia donde
todos se van a reunir después del desastre.
CONSEJOS

Hable consigo mismo-piense positivo
” Recuerde cómo planificó los pasos para ponerse
a salvo con su familia
Use medidas fisiológicas: relaje músculos y
respire profundo
 Recurra a sus prácticas espirituales/ religiosas, si
las tiene
 Practique periódicamente con su familia
los planes para escapar
* Tenga listo una bolsa con recursos-linterna,
medicinas, llaves

El futuro
Las investigaciones de la conducta
biopsicosocial en situaciones traumáticas
continuan presentándonos nuevos conocimientos.

Es importante compartir con los ciudadanos
la posibilidad de incrementar su margen de la
posibilidad de sobrevivir educándolos con estos
conocimientos.
Ayuda

Aunque es difícil -no imposible- cambiar
conductas, hábitos, actitudes y costumbres
estos nuevos datos nos dan guías para
planificar métodos de ayuda y de
incrementar las opciones para salvarnos.
El contenido de este documento está basado en
múltiples observaciones, documentos,
investigaciones, experiencias de la autora y
trabajadores en salud mental ayudando a
sobrevivientes traumatizados después de un
desastre.
Para obtener mas información puede buscar en las
páginas Web utilizando el contenido presentado
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Minutos Para Sobrevivir - Raquel E. Cohen, MD, MPH