EL MAGNETRON
¿QUÉ ES?
Un magnetrón es un dispositivo que transforma
la energía eléctrica en energía electromagnética en
forma de microonda. Fue desarrollado hacia el final de
los años 30 con el fin de alimentar al radar mediante
una fuente radioeléctrica potente (varios cientos
de vatios) y con una longitud de onda centimétrica, por
lo tanto unas frecuencias elevadas para la época de
300 MHz a 3 GHz (ondas decimétricas) y más allá de
3 GHz (ondas centimétricas).
 Los osciladores de tubos utilizados anteriormente
eran incapaces de proporcionar tanta potencia (lo que
suponía un alcance insuficiente de los radares), a
frecuencias tan elevadas (de donde una discriminación
angular débil).
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¿CÓMO FUNCIONA?
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El magnetrón tiene un filamento metálico de titanio que, al hacerle
circular una corriente eléctrica, se calienta y produce una nube de
electrones a su alrededor.
Este filamento se encuentra en una cavidad cilíndrica de metal que al
aplicarle un potencial positivo de alto voltaje con respecto al
filamento, éste atrae a las cargas negativas. Viajarían en forma radial,
pero un campo magnético aplicado por sendos imanes permanentes
obligan a los electrones a girar alrededor del filamento en forma
espiral para alcanzar el polo positivo de alto voltaje.
Al viajar en forma espiral, los electrones generan una onda
electromagnética perpendicular al desplazamiento de los mismos, que
es expulsada por un orificio de la cavidad como guía de onda.
Normalmente, para que los imanes permanentes no dejen de
funcionar por alcanzar la temperatura de Curie, los magnetrones
industriales se enfrían con agua, o en su defecto, con un sistema de
dispersión que consiste en aspas metálicas, que a la vez filtran las
ondas electromagnéticas producidas, gracias al principio
de resonancia.
FUNCIONAMIENTO DEL
MAGNETRÓN
USOS DEL MAGNETRON
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Hoy en día el magnetrón tiene dos usos principales:
El radar, donde ahora tiene la competencia del Klistrón,
el carcinotrón, el tubo de ondas progresivas y
los semiconductores.
El horno microondas. Se dice que se descubrió la aplicación
cuando los técnicos veían a los gorriones quemados tras pasar
cerca de las antenas de los primeros radares ingleses, las ondas
expulsadas por el dispositivo son guiadas por un orificio para
llegar hasta los alimentos a calentar, excitando sus moléculas de
agua e incrementando su temperatura, por ello los que son en su
mayor parte líquidos con un punto de ebullición menor al de otros
sólidos se calientan más rápidamente. La principal empresa
fabricante de magnetrones en la segunda guerra mundial fue
la Raytheon Inc. Uno de sus ingenieros descubrió con sorpresa
cómo un chocolate que llevaba en el bolsillo para almorzar se
había convertido en crema al estar trabajando al lado del radar.
Esto le llevó a pensar en el uso doméstico de este invento,
llevando a la preparación del primer horno microondas.
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EL MAGNETRON - em2010