CAIDAS DE VOLTAJE
Autor: Staff Marketing e Ingeniería
Power Quality
Una caída de voltaje (voltage dip), denominada también a
veces "valle o hueco de tensión", es una reducción o una
pérdida total del voltaje eficaz (RMS) de alimentación de
un sistema eléctrico durante un breve periodo de tiempo.
Se describe de acuerdo con su duración y el voltaje
remanente que, por lo general, se expresa como un
porcentaje del voltaje RMS nominal en el momento en
que dicha tensión remanente alcanza su valor más bajo.
Una caída de voltaje supone que a la carga no le llegará
la energía necesaria para su funcionamiento, lo que
puede acarrear graves consecuencias que dependerán
del tipo de carga de que se trate.
Las dos principales causas de las caídas de
voltaje son:
A) La puesta en servicio de grandes cargas
(sistemas de aire acondicionado, elevadores,
máquinas de soldar, etc.), bien sea en la
instalación del propio usuario afectado o en la
de otro usuario conectado al mismo circuito.
B) Los fallos en otras partes de la red de
distribución.
Fue la introducción de los equipos informáticos la que primero puso de
manifiesto el problema de las caídas de voltaje y, de hecho, la mayoría
de los problemas de calidad eléctrica. En las instalaciones eléctricas,
se sufrían muchos fallos aparentemente aleatorios que requerían un
esfuerzo considerable de mantenimiento.
La experiencia dio como resultado la publicación de la curva de la
Asociación de Fabricantes de Equipos Informáticos y Empresariales
(Computer and Business Equipment Manufacturers Association CBEMA). Desde entonces esta curva se ha modificado y actualmente
se la conoce como curva del Consejo Tecnológico de Industrias
Informáticas (Information Technology Industry Council -ITIC), una
versión de la cual ha sido estandarizada por ANSI como norma IEEE
446.
% del voltaje nominal
Tiempo
Curva ITIC
% del voltaje nominal
Tiempo
Curva ANSI
Tiempo
Curva CBEMA
% del voltaje nominal
Las curvas se basan en la representación de la
duración de un incidente y su voltaje como
porcentaje de la tensión nominal de alimentación;
y definen el margen dentro del cual el equipo
podrá seguir funcionando sin interrupciones ni
pérdidas de datos. Por lo que respecta a las
caídas de voltaje lo que interesa es la curva
inferior. Esta línea representa la frontera entre las
caídas de tensión que permiten la supervivencia
del sistema y las que no.
Desafortunadamente la mayor parte de las
bajadas de tensión caen fuera de los rango de
tolerancia de los equipos electrónicos. Surge
de inmediato la pregunta. ¿Por qué no diseñar
equipos con un rango de tolerancia mucho mas
amplio?. La respuesta es muy simple. Diseñar
equipos con rangos de tolerancia mayores
incrementaría el tamaño y precio de los
mismos de manera impresionante,
volviéndolos imprácticos e inaccesibles.
La solución a este problema consiste en instalar dispositivos
adicionales que mantengan la carga durante las caídas de
tensión. En el caso de cargas de baja potencia, tales como
equipos informáticos, se utilizan
unidades de alimentación
ininterrumpible (UPS) para dar
protección contra las caídas de
voltaje e interrupciones del
suministro.
Referencias Bibliográficas
Chapman, David; Voltage Dips; Copper Development Association.
Didden, Marcel; Driesen, Johan; Desmet, Jan; Belmans, Ronnie;
Voltage Dips in Information Technology; Katholieke Universiteit
Leuven.
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