COSTOS DE OPERACIÓN DE PLANTAS DE
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
El costo del tratamiento de aguas residuales dependerá del sistema o
método de tratamiento que se emplee; en tal sentido, no será lo
mismo tratar aguas residuales con sistemas de lagunas de
estabilización que tratar agua residual por procesos mecánicos y/o
con sistemas compactos. En todos los casos la realidad y
característica de la zona donde se trate el agua condicionarán
directamente en el costo de las plantas de tratamiento.
En ese sentido, hablar de cifras en cuanto a costos de operación de
una planta de tratamiento es bastante relativo. Así, una planta de
tratamiento de aguas residuales en la sierra, a través de lagunas de
estabilización, que requiere sistemas de aireación, tiene un costo más
elevado que una planta de tratamiento de aguas residuales por lodos
activados que opera al mismo nivel.
Como ejemplo se pone el caso de la planta de tratamiento con
lagunas de estabilización a 3800 m.s.n.m. en Santo Tomás en Cusco y
la planta de tratamiento biológico combinado de lodos activados y
masa fija que opera en Huaymanta, La Oroya.
Costos Anuales de Tratamiento de Laguna de Estabilización con Aireadores
Laguna de Estabilización Santo Tomás - Cusco
detalle
cantidad
costo unitario
costo parcial
personal
1
2,600.00
2,600.00
S/.
equipos manuales
1
188.33
188.33
S/.
mantenimiento de equipos
1
250.00
250.00
S/.
energía eléctrica
1
2,113.03
2,113.03
S/.
5,151.36
S/.
1,833.23
US$
0.10
US$
caudal (L/s)
caudal (m³/mes)
COSTO POR M³
7
18144
activados y masa fija que opera en Huaymanta, La Oroya.
Costos Anuales de Tratamiento de Laguna de Estabilización con Aireadores
Laguna de Estabilización Santo Tomás - Cusco
detalle
cantidad
costo unitario
costo parcial
S/
personal
1
2,600.00
2,600.00
equipos manuales
1
188.33
188.33
mantenimiento de equipos
1
250.00
250.00
energía eléctrica
1
2,113.03
2,113.03
.
S/
.
S/
.
S/
.
S/
5,151.36
.
U
S
$
1,833.23
caudal (L/s)
caudal (m³/mes)
7
18144
U
COSTO POR M³
0.10
S
$
• Finalmente, es importante analizar los costos de
. operación
y mantenimiento porque será muy
importante en la toma inicial de decisiones antes
de la elaboración del proyecto.
Consideraciones de costos de los sistemas de lagunas de
estabilización
Un estudio del Banco Mundial llevado a cabo por Arthur (1983)
presenta una comparación económica detallada entre las lagunas de
estabilización, lagunas airadas, zanjas de oxidación y filtros
percoladores (Figura 1).
Los datos del estudio citado que produjeron las curvas de la Figura
1 fueron tomados de la ciudad de Sana’a en la República Árabe de
Yemen (Arthur, 1983). Si el costo de la tierra es variable para una
tasa de descuento (costo de oportunidad del capital) constante del
12%, se tiene una variación del VPN, como lo muestra la Figura 1a.
Nótese que la lagunas de estabilización es la alternativa más barata
para un costo de la tierra hasta de U.S $ 7.8/m2. Por encima de este
costo, las zanjas de oxidación se convierten en la opción más
barata. Para tasas de descuento entre el 5 y 15%, la selección
siempre estará entre las lagunas de estabilización y zanjas de
oxidación. Los otros dos sistemas considerados siempre son más
costosos. La Figura 1b muestra la variación del costo de la tierra
como función de la tasa de descuento para el intervalo en el cual las
lagunas de estabilización son la opción más barata, esto es, entre
U.S $ 5 y 15 por m2 (U.S $ 50.000 y 150.000 por hectárea).
Figura 1.a) VPN vs costo de la tierra
Figura 1.b) Costo de la tierra vs tasa de
descuento
• Con estos niveles de costos, aun las tierras más
productivas en países en desarrollo son lo
suficientemente económicas para asegurar la
factibilidad de las lagunas de estabilización como
alternativa sostenible, para el tratamiento de
aguas residuales. En términos reales, la principal
limitación para la aplicación de esta tecnología
en situaciones específicas es la disponibilidad del
terreno, más que su costo. Por lo tanto, el
argumento del alto costo de la tierra debido a
las grandes áreas requeridas para lagunas de
estabilización queda sin mucho sustento, cuando
se hace una evaluación económica rigurosa de
todos los costos del proyecto.
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