¿ QUE SON LAS AVES ?
Las aves son un grupo de vertebrados especializados en el vuelo. Con el nombre
de aves se designa a los animales vertebrados que tienen sus cuerpos cubiertos
por un plumaje, a diferencia de los mamíferos que tienen pelo.
Las aves tienen sus cuerpos adaptados perfectamente al
vuelo. De hecho, las aves son los únicos vertebrados
voladores, si exceptuamos los murciélagos y otros
animales capaces de planear, como la ardilla voladora.
Otro rasgo característico de las aves es su pico que
sustituye a los dientes de los mamíferos. El pico de cada
ave tiene una forma que se adapta a su alimentación.
La reproducción de las aves es de tipo ovípara con
fecundación interna, lo que significa que, después de
aparearse y madurar los huevos, tras un periodo de
incubación, nacen las crías y son protegidas por el nido.
Con fines reproductivos o no, las aves son capaces de
emitir sonidos gracias a su especial aparato de fonación, la
siringe que recuerda a las cuerdas vocales de los
mamíferos.
Las aves tienen un sistema de respiración pulmonar muy
desarrollado para volar sin fatigarse.
Las aves son animales de sangre caliente ,es
decir, conservan su temperatura corporal como
los mamíferos, y como ellos, no dependen del
medio ambiente tanto como los animales de
sangre fría (peces, anfibios y reptiles). Por ello
las aves pueden vivir en los medios más
inhóspitos. De ahí que las aves vivan en una
gran variedad de medios. Encontramos aves
terrestres como el ruiseñor, la tórtola o el
gorrión, aves de agua dulce como la focha, el
ánade real o la garza real, de agua salada como
los pingüinos, cormoranes o gaviotas o de
aguas salobres como los flamencos.
Es también gracias a la capacidad de volar que
las aves pueden vivir en casi cualquier lugar del
mundo.
Otras características de las aves:
Además de tener plumas y ser animales
voladores,
las
aves
se
caracterizan
fundamentalmente por:
- Tener unas alas con estructura idéntica
(sean aves voladoras o no).
- Cuerpo aerodinámico adaptado al vuelo.
Extremidades anteriores transformadas en
alas para el vuelo.
- Respiración de tipo pulmonar.
- Poseer esqueleto interno, pues se trata de
animales
vertebrados.
Esqueleto
constituido por cráneo y columna vertebral
- Gran capacidad visual y pésimo sentido del
olfato.
- Metabolismo y digestión acelerados como
adaptación al vuelo.
- Desarrollo de un sistema nervioso
complejo.
- El plumaje además les protege del frío y del
calor.
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