¿CÓMO ENTIENDEN LOS
NIÑ@S LA MUERTE?
¿CÓMO SE LES PUEDE
ACOMPAÑAR?
BideBizi
GARATU 2011
0-2 AÑOS

Los bebés de 0 a 10 meses. Para un bebé su madre es la
principal conexión con el mundo exterior. La madre
constituye su principal vínculo con la vida y la fuente más
importante de consuelo, seguridad y estabilidad.

Reconocen claramente a los adultos que hay en su vida y
saben cómo interactuar con ellos. Pueden sentir los estados
de ánimo y las emociones de los demás.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
Qué decirles

Intenta que el programa del bebé siga siendo lo más normal
posible.

Si la madre padece una enfermedad terminal, quizás lo mejor
sea introducir en la vida del bebé un sustituto tan pronto
como sea posible, para mitigar el shock que producirá la
repentina desaparición de la madre del mundo del bebé,

Explícale con suavidad que ha ocurrido algo muy triste. Dile
que la familia estará triste durante un tiempo, pero que
después se sentirá mejor.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
¿Cómo viven la pérdida?

Reaccionan angustiándose ante la pérdida de la principal
persona que los cuidaba.

Además, es posible que capten el dolor de quienes les
rodean cuando éste toma forma de llantos, de cambios en el
programa y en las rutinas, en el ambiente del hogar.

Los bebés se pueden volver malhumorados, llorar a
menudo sin una razón aparente y cambiar sus hábitos
alimentarios o del sueño, o ambas cosas a la vez.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
¿Cómo viven la pérdida?

Los bebés de 10 meses a 2 años es posible que reaccionen
con rabietas y arranques de ira, como una forma de
expresar su desesperación y frustración, y en un intento de
hacer «volver» a la persona fallecida.

Algunos bebés buscan durante un tiempo al ser amado que
han perdido, mirando alrededor expectantes. Pueden que
muestren poco interés por los juguetes, las actividades y la
comida. Además, pueden volver a retomar conductas
regresivas como un modo de afrontar su angustia.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido.Willian C. Kroen
¿Cómo facilitar el duelo?

Hacer que todo el mundo les ofrezca un amor y un
apoyo adicionales. Abraza a menudo a tus hijos y
tranquilízalos. Pasa tanto tiempo como te sea posible
con ellos.

Importante mantener las rutinas y los horarios con
la máxima normalidad posible. Mantente cerca de tus
hijos y protégelos de un excesivo contacto con rostros,
voces, sonidos y aromas desconocidos.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
2-5 AÑOS
•
Los niñ@s de estas edades tienden a ser egocéntricos y
extremadamente curiosos.
•
Cualquier cosa que digas a un niño de 2 a 5 años de edad, se
lo tomará de un modo muy real.

Las explicaciones en hechos auténticos y en la realidad.
Unas explicaciones o un lenguaje indirecto le confundirán y
es posible que aumenten la ansiedad y miedo que siente.
•
Los niños de estas edades perciben la muerte como un
estado temporal. Pueden equipararla a una forma de
dormir. En su mente, la persona que ha muerto sigue
comiendo, respirando y existiendo, y se despertará en algún
momento para volver a llevar una vida completa.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido.Willian C. Kroen
Qué decirles
•
Defíneles la muerte como el hecho de que el cuerpo
se detiene del todo. Exponles con claridad y de un
modo concreto, que el estado de la muerte no es una
especie de sueño, el cuerpo no volverá ya a despertarse.
Haz hincapié en la palabra «del todo».
•
Las personas o los animales suelen morir «cuando son
muy, muy, muy, muy mayores». Usar múltiples «muy»
implica que la mayoría de los humanos gozan de larga
vida y llegan a la vejez.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido.Willian C. Kroen
¿Cómo viven la pérdida?

Lloran la muerte de un ser querido, sienten la pérdida y
experimentan otras emociones intensas tras el hecho.

Confusos sobre lo que ha ocurrido o se niegan a creerlo.
Es posible que pregunten reiteradamente. Comprueban la
realidad.

Muchos niños pequeños adquieren una conducta
regresiva: se pegan a la madre o al padre superviviente.

A algunos parece no afectarles en absoluto. Se
muestran respondones. Significa que no ha aceptado o
afrontado la muerte, pero que comprende lo que ha
sucedido.

Expresan su dolor a través de los juegos.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido.Willian C. Kroen
¿Cómo viven la pérdida?

Toman a sus padres como modelo.

Inconscientemente les preocupa que el padre o la
madre superviviente también los abandone.

Puede establecer vínculos afectivos con otros
adultos que se parezcan al difunto. Por ejemplo, una niña
que haya perdido a su madre, puede centrarse en su
maestra.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido.Willian C. Kroen
¿Cómo facilitar el duelo?
•
Lo primero comunicárselo en un lenguaje sensible
pero directo. Es correcto decir «Aita ha muerto” y
proseguir dándole una clara y cuidadosa explicación sobre
qué es la muerte. Dile que la muerte es permanente.
•
En el caso de una larga enfermedad terminal,
explícales de antemano lo que va a ocurrir, porque esta
información los ayudará a aceptar y comprender.
Mantener la muerte inminente en secreto, sólo hará que
el niño se sienta traicionado.
•
Mientras hables con él, puede ayudarle si lo estrechas
entre tus brazos, para transmitirle seguridad y
confianza.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
¿Cómo facilitar el duelo?
•
Ten paciencia mientras explora y experimenta el dolor.
Tranquilízale diciendo que está bien llorar y sentirse triste
o disgustado. Comparte tus propios sentimientos y no
temas llorar delante de él.
•
Los niños pueden pensar que la muerte ha ocurrido por
su culpa. Los niños recurren a «los pensamientos mágicos».
Empiezan a creer que sus palabras y acciones tienen un
enorme poder.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido.Willian C. Kroen
6-9 años
•
Capacidad para conceptualizar el hecho de la muerte.
•
Pueden experimentar un sentimiento de culpa.
•
Aunque se aferren a alguna de sus fantasías, son capaces de
captar la realidad y el carácter definitivo de la muerte.
•
Temor a morirse pronto o que lo hagan los demás.
•
Tienen miedo de que los niños de su edad los consideren
«diferentes» porque alguien de su familia haya muerto.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido.Willian C. Kroen
Qué decirles
•
Sé abierto y sincero. Explícale las causas de la muerte de
una forma sensible pero basada en los hechos. Los niños de
estas edades desean y necesitan saber cuál ha sido la causa
de la muerte.
•
Observa atentamente sus reacciones emocionales. Hablar
con ellos sobre sus miedos y preocupaciones. céntrate en
escucharlos,. Deja que hablen libremente, en lugar seguro,
sin interrupciones.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido.Willian C. Kroen
¿Cómo viven la pérdida?

Comunica a los niños la muerte del ser querido lo antes posible,
y toda la información que puedan comprender.

Deja que tus hijos sepan cómo te sientes y que reaccionen como
les plazca.

Tranquilízalos diciendo que el dolor y la soledad que ahora
sienten irá disminuyendo poco a poco y que después empezarán
ya a sentirse mejor.

Se ocupan de los demás.

Buscan a la persona que ha fallecido.

El arte ayuda a los niños a superar su dolor.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
Preadolescentes 10-12 años

Su concepto de la muerte se parece al de los adultos, saben
que la muerte es permanente. Pueden captar el significado
de los rituales, comprender cómo ocurrió la defunción y
entender el impacto que esta pérdida ejerce en ellos y en su
familia.

Algunos preadolescentes pueden negar que la muerte haya
cambiado sus vidas e insistir en que «no sienten nada» o «no
les importa», y mostrar después una cólera inusitada o
incluso una conducta violenta.

Tienen un sentimiento mucho más acusado de su
mortalidad. Los estudios han demostrado que piensan sobre
su propia muerte, pero que a menudo bloquean o subliman
estos sentimientos para evitar afrontarlos.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
Qué decirles
•
Dales la oportunidad de expresar sus sentimientos, lo cual
puede significar dejarlos solos con sus pensamientos y con
fotografías, música u otras pertenencias del ser amado fallecido.
Ofréceles después la oportunidad de conversar.
•
Explícales que continuas a su lado para cuidar de ellos.
•
Invítalos a compartir sus preocupaciones acerca del futuro y
tranquilízalos.
•
Responde a sus preguntas de la manera más abierta y sincera que
puedas, y dales detalles específicos cuando sea adecuado.
•
A los preadolescentes que niegan la muerte del ser querido,
ofréceles frases realistas sobre cómo la vida será distinta sin él,
pero poniéndoles al mismo tiempo ejemplos de que la vida va a
continuar como antes.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido.Willian C. Kroen
¿Cómo viven la pérdida?

Los preadolescentes buscan afecto y consuelo en los niños
de su edad.

Los preadolescentes perciben la muerte de un ser querido, en
especial la de uno de los padres— como algo que los hace
«diferentes».

Cuando los preadolescentes muestran su dolor, éste puede
tornar muchas formas. Pueden empezar a cuidar de los
demás asumiendo el papel del fallecido. O manifestar cólera.

Los preadolescentes suelen también sentir miedo tras la
muerte de un ser querido. Miedo de su propia mortalidad, de
perder al padre o a la madre que vive.
¿Cómo viven la pérdida?

Y expresan el miedo que sienten enfermando, estando de mal
humor, teniendo problemas para dormir o comer, y perdiendo
el interés por ir al colegio.

Intentan crear un «vínculo» con el padre o la madre que
ha muerto reuniendo fotografías suyas, pasando tiempo en la
habitación de la persona fallecida, adquiriendo unos hábitos
parecidos a él, … Estas conductas son normales, son
expresiones sanas de tristeza y añoranza.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
¿Cómo facilitar el duelo?

Concédeles tiempo para que puedan, hacer preguntas y
expresar su dolor. Comparte tus sentimientos con ellos.

Resérvate un rato para hablar con ellos en privado, y
explícales después que es normal sentir miedo, inquietud,
cólera, frustración y dolor en una época cíe crisis y de
perdida de un ser amado. Invítalos a contarte cómo se
sienten. Puedes pedirles que escriban sobre sus
sentimientos o que hagan una lista con las cosas que les
preocupan
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
¿Cómo facilitar el duelo?

Dales espacio para llorar y añorar al ser querido que ha
desaparecido.

Necesitan conservar sus vínculos sociales.

Y quizás lo más importante de todo, hazles saber a diario
que estarás a su lado.

La escritura puede ser un medio para despedirse.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
LOS ADOLESCENTES

Son capaces de pensar en abstracto y de razonar. Tienen
un sentido de sí mismos y del lugar que ocupan en la sociedad.
La muerte representa lo más opuesto a todo aquello que es
importante para ellos en ese punto de sus vidas.

La comprensión que tienen de la muerte es comparable a la
de un adulto, pero su estado emocional está constantemente
agitado y cambiando. Por un lado, como abrazan la vida
plenamente —y están convencidos de su inmortalidad y
omnipotencia— les resulta difícil aceptar la muerte. Y por otro,
el trauma de la muerte tiende a aumentar la agitación
emocional que experimentan. Sus reacciones pueden variar
ampliamente y cambiar.

Es posible que su primera respuesta a ella sea preguntarse:
«¿Cómo va a afectarme esto a mí, a mi vida y a mis
planes?». No están siendo egocéntricos, sino que tan sólo son
unos adolescentes.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
¿Cómo viven la pérdida?

La muerte constituye un shock en su fundamental sistema
de vida.

La mayoría de adolescentes no se permiten llorar, sobre
todo en presencia de chicos de su edad.

Muchos adolescentes adoptan en cierto modo una actitud
cínica o pesimista ante la vida en general, y una muerte
puede aumentar estos sentimientos. En cambio, los
adolescentes que ven claramente que la muerte forma
parte del proceso de la vida son capaces de hablar sobre la
muerte, llorar, y de dar y recibir apoyo.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
¿Cómo viven la pérdida?

Después de la muerte de un ser querido, muchos
adolescentes cuidan de sus familias.

El sentimiento de culpa adquiere una nueva dimensión
durante la adolescencia. Es posible que sea demasiado
doloroso para hablar de ello, y algunos adolescentes sacan
la conclusión de que en cierto modo estas disputas han
contribuido a la muerte del ser querido.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
¿Cómo facilitar el duelo?

Ofrecer al adolescente la oportunidad de salir con sus amigos,
ya que el sistema de apoyo que prevalece entre ellos le consolará
durante esta dolorosa época.

Intenta que la familia se mantenga unida y que tu hijo
adolescente desempeñe un papel importante asumiendo
responsabilidades y ayudando a sus hermanos pequeños. Esto
le ayudará a mitigar cualquier sentimiento de culpa y le
proporcionará una mayor sensación de seguridad tanto dentro de
la familia como en sí mismo.

No dudes en decirle que es correcto llorar, que le amas, que
estarás a su lado, y que con el paso del tiempo su dolor y la
inseguridad que le suscita el futuro desaparecerán poco a poco.
Cómo ayudar a los niños a afrontar la muerte de un ser querido. Willian C. Kroen
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