Restauración Ecológica
"Here is the means to end the great extinction spasm. The
next century will, I believe, be the era of restoration in
ecology"
--E. O. Wilson, 1992
Perturbaciones en condiciones naturales -> sucesión ecológica
Las propiedades del ecosistema que están directamente relacionadas
con su respuesta ante las perturbaciones son la resilencia,
resistencia, elasticidad y fragilidad,
Resilencia
La resilencia se define como la velocidad con la cual una comunidad o ecosistema
regresa a su estado original después de ser perturbada y desplazada de aquel estado
(Begon et al. 1996).
Resistencia
Describe la habilidad de la comunidad para evitar el desplazamiento de su estado
inicial (Begon et al. 1996).
Elasticidad
Elasticidad es el rango de amplitud a que puede someterse un ecosistema en relación
a la intensidad y duración de las perturbaciones que pueden actuar sobre él (Barrow
1991).
Fragilidad
Chiappy (1996 y 2001) la define como la susceptibilidad de los ecosistemas ante el
impacto ocasionado ya sea por los procesos naturales, o bien, por las diferentes
acciones antropogénicas. La fragilidad está íntimamente relacionada con las
características intrínsecas como la riqueza y la biodiversidad particulares de cada
ecosistema, …. Así como con características extrínsecas como son las condiciones
abióticas en las que se desarrollan los ecosistemas, tales como los ángulos de
inclinación de las pendientes donde se establecen, la disección vertical y horizontal
de los geocomplejos, la erodibilidad de los suelos, y el régimen hidroclimático, el
grado de fragmentación que se pueda presentar por diversas actividades antrópicas,
entre otras.
• ¿Qué es un
ecosistema
degradado?
Un ecosistema
degradado es aquél
que presenta una
modificación en su
estructura y
funcionamiento
originales como
consecuencia de
severas
perturbaciones que
merman su
capacidad de
autoregenerarse.
¿Cuáles son las causas de la
degradación de los
ecosistemas?
En general, las
perturbaciones que sufren
los ecosistemas son
producidas por las
actividades humanas, por
procesos naturales (causas
biogeofísicas), o por una
combinación de ambas. Sin
embargo, en la actualidad,
las actividades humanas han
llegado a convertirse en la
causa principal de esta
degradación. Esta
afectación puede ocurrir de
forma directa o indirecta a
los ecosistemas a través de actividades tales como incendios provocados, pastoreo,
tala, extracción o introducción de especies; la contaminación de los suelos, aguas y
aire, o indirectamente a través de la contaminación en las grandes urbes, lo que
produce el efecto de invernadero, el cambio climático y la lluvia ácida. Los procesos
que se ven afectados por las perturbaciones en un ecosistema son muy variables;
dependiendo de su origen que puede ser físico (fragmentación), químico (contaminación)
o biológico (introducción de especies o alteración de la composición en los ecosistemas).
La restauración
ecológica es la tarea
de reparar ecosistemas
dañados, incluyendo
ríos, humedales,
bosques, arboledas,
áreas alpinas…
Este proceso requiere
la concurrencia de
habilidades de la
ecología (incluyendo la
biología de la
conservación) y los
materiales vegetales
(incluyendo la
horticultura), así como
los suelos, hidrología y
políticas.
Gran oportunidad para
ampliar el sistema actual de
áreas naturales protegidas
Here is a chance to
become a part of the
biggest change in our
relationship to the land
in the last 200 years.
Tomado de Palmer et al. 2007. Foundations of Restoration Ecology
La restauración
adaptativa
comprende tres
componentes: la
restauración y
conservación de
la tierra, el
avance de la
ecología de la
restauración y
propiciar una
ética de la
tierra a través
de la educación
(Ehrenfeld 2000)
En la actualidad se han
desarrollado y continúan
desarrollándose diferentes
estrategias para revertir el
deterioro, como la
rehabilitación, reclamación
y restauración ecológica,
que comúnmente se
confunden entre sí, ya que
guardan cierta relación,
pero que se diferencian en
cuanto a objetivos, metas y
compromisos en la
recuperación del
ecosistema; además de
existir otras estrategias para
mitigar los efectos de la
degradación como el
reemplazamiento,
recubrimiento vegetal y la
remediación.
Restauración:
El proceso de ayudar a la recuperación de un ecosistema que ha sido degradado, dañado,
o destruido, con el objetivo de alcanzar un parecido a un estadio previo a la
perturbación.
•Identificar y terminar con el o los factores que
provocan la degradación (contaminación, invasión de
especies, fragmentación, etc). Por ejemplo: En una zona con
problemas de erosión de suelo, conviene aplicar alguna estrategia que
frene la erosión del mismo; en un sitio contaminado aplicar un programa
de remediación o biorremediación; cuando la causa es la presencia de
una especie invasora debe frenarse la propagación y establecer
programas de erradicación; y si el problema está asociado con la
fragmentación, determinar si es conveniente decretar zonas que sean
intocables, evitar el cambio de uso de suelo e incrementar la
conectividad entre los remanentes de vegetación original (Merriam y
Saunders 1993). En general, es conveniente evaluar a través de un grupo
multidisciplinario aquellos componentes del ecosistema (bióticos o
abióticos) que hayan sido abatidos y planear la estrategia de
restauración (Meffé y Carroll 1994).
•Recopilar toda la información para el ecosistema en
cuestión previa a la alteración que se haya generado.
Realizar una descripción detallada de la composición de especies y la estructura
vegetal de las áreas mejor conservadas del ecosistema en cuestión, o bien de los
remanentes que conserven una mayor semejanza con las áreas afectadas, que
idealmente compartan características de composición, estructural y funcionalidad
semejantes al ecosistema en cuestión.
Identificar variables indicadoras de la recuperación del ecosistema en cuestión.
Algunos autores mencionan ciertas características que deben considerarse al
restaurar un ecosistema.
Idealmente un proceso de recuperación debe involucrar un alto grado de
compromiso por el detalle que involucran los trabajos de restauración, y por tanto,
durante la evaluación y seguimiento durante la recuperación del ecosistema.
Abandono/negligencia:
El proceso de permitir que un ecosistema dañado se recupere de la perturbación
sin la intervención humana.
Creación
La construcción de un ecosistema en un sitio que tenía un tipo diferente de
ecosistema antes de que ocurriera el daño o la destrucción.
Cuáles son las limitantes:
A. Falta de comprensión del funcionamiento del ecosistema.
B. Falta de conocimiento de la historia del ecosistema.
C. Falta de un sistema de referencia.
D. Dificultad para recrear una perturbación natural.
E. Escala temporal limitada.
F. Presencia de especies exóticas.
G. Perturbación residual.
H. Necesidades de uso de
suelo contradictorias.
I. Control poblacional y del
consumo de recursos.
J. Costo.
K. Legislación.
L. Valores culturales.
M. Calentamiento global.
Reclamación o
rehabilitación:
El regreso de un
ecosistema dañado a una
condición productiva y
socialmente aceptable,
menos ambiciosa que la
restauración.
Reclamación o saneamiento
Son los trabajos que se llevan a cabo en sitios severamente degradados,
tales como tierras perturbadas por la minería a cielo abierto, o
construcción a gran escala, e implica, la mayoría de las veces, un cambio
en el uso original del sitio afectado (Meffé y Carroll 1994). Esta estrategia
se enfoca a evitar que continúen los procesos erosivos. Por ejemplo, si un
sitio que originalmente era un bosque es afectado por la minería, las
estrategias de reclamación pueden ser desde el recubrimiento del sitio con
pasto hasta la pavimentación, con el fin de mitigar los procesos erosivos.
Obsérvese que el objetivo de estos trabajos no implican que los
organismos nativos vuelvan al área reclamada.
Mitigación: es el objetivo de aliviar alguno o todos los
efectos negativos que surgen de una determinada acción.
Incluye el reemplazamiento, recubrimiento vegetal y la
remediación
Reemplazamiento
Estrategia de mitigación que busca la formación
de un ecosistema diferente al original en un sitio
donde virtualmente no hay nada que restaurar, e
incluso el "nuevo ecosistema" puede encontrarse
fuera de su rango histórico de distribución o bien
en condiciones distintas a las que presenta en
forma natural (Martínez 1996, Meffé y Carroll
1994).
Recubrimiento vegetal
Es una estrategia cuyo objetivos es que el
sistema, por si mismo, retorne a su estado
original, e implica un manejo limitado que sólo
refuerce algunos procesos, dejando que el
sistema contribuya en su recuperación (Martínez
1996, Meffé y Carroll 1994) .
Remediación
Remediación se define como el conjunto de
acciones necesarias para llevar a cabo la limpieza
de cualquier descarga o sospecha de descarga de
contaminantes.
Reforestación/aforestación –
Reestablecimiento del bosque después de la remoción de lo sárboles
plantando más árboles. Aforestación cuando la plantación se hace
en un terreno donde no había bosque, o no ha sido bosque por
mucho tiempo.
Si se usan especies nativas, se pueden dar otros beneficios además
de económicos, como la restauración del suelo, el rejuvenecimiento
de la flora y fauna locales y la captura de CO2.
¿Debemos restaurar los ecosistemas?
“This is the irony of our age: ‘hands on’ management is needed to
restore ‘hands-off’ wilderness character.” – Reid Noss
Se requieren restauradores actualmente en gran demanda en:
- Sector privado: invernaderos de plantas nativas, consultorías,
contratistas independientes
- Gobiernos (National Parks Service, Forest Service, Bureau of Land
Management)
- Organizaciones conservacionistas (The Nature Conservancy, Audubon,
Ducks Unlimited)
En México:
exVaso del Lago de Texcoco
Valle de Bravo, edomex
Corredor coapa
Isla Guadalupe ????
Lab Ecología de la Restauración (Dr. Roberto Lindig), CIECO
Laboratorio de Restauración Ecológica del Dr. Luis Zambrano IBUNAM
Maestría en Restauración Ecológica UNAM
Libro Temas sobre Restauración Ecológica (2005). Sánchez et al. INE
red mexicana para la restauración ambiental (Iniciativa Mexicana de
Aprendizaje para la Conservación), surge de la experiencia de 3
organizaciones (socias): El Fondo Mexicano para la Conservación de la
Naturaleza (FMCN), The Nature Conservancy y Pact (Private Agencies
Collaborating Together) con apoyo de The David and Lucile Packard
Foundation.
Para información detallada sobre la restauración
de arroyos y zonas ribereñas consulte la página
del Departamento de Agricultura de los Estados
Unidos de América: http://www.usda.gov/
Otros contactos
Society for Ecological Restoration (SER):
http://www.ser.org/
Society of Wetland Scientists:
http://depts.washington.edu/uwren/Links.htm
Texas Society for Ecological Restoration:
http://www.cepunt.edu/sertex.html
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