Diplomado
La Industria del Gas Natural
¿Por Qué Tratar al
Gas Natural?
Por: Carlos Quiroz
El Gas Natural es una mezcla de hidrocarburos
parafinicos compuesto principalmente de Metano,
Etano, Propano, Butanos, Pentanos y Otras impurezas
tales como CO2, H2S y Vapor de Agua.
El Gas Natural tiene que acondicionarse para poder
cumplir con los estándares de calidad especificados
por las compañías de transmisión y distribución,
dependiendo del diseño del sistema de oleoductos y de
las necesidades del mercado que se quiere atender
Problemas que se pueden tener por la presencia
de los siguientes compuestos en el gas natural:
H2S
- Toxicidad del H2S.
- Corrosión por presencia de H2S y CO2.
- En la combustión se puede formar SO2 que es también
altamente tóxico y corrosivo.
co2
- En el proceso de licuefacción para su almacenamiento,
el CO2 se solidificaría interfiriendo con el proceso
criogénico.
- Disminución del poder calorífico del gas
Vapor
de
agua
- A temperaturas cercanas a la temperatura ambiente y
presiones altas forma Hidratos de Metano que pueden
obstruir los Gasoductos.
- Forman soluciones acidas en presencia de compuestos
como el CO2 y el H2S
Tratamiento del Gas Natural: Es un paso previo a
la fase de procesamiento, para eliminar las
impurezas que trae el gas natural, como agua,
dióxido de carbono (CO2), helio y sulfuro de
hidrógeno (H2S).
1.- Remoción de Condensados
En este proceso se
extraen condensados
que son enviados
usualmente a una
refinería de petróleo y
el agua liquida se
desecha.
2.- Endulzamiento del Gas Natural
Tiene como finalidad eliminar el H2S y el CO2 del Gas Natural.
En
líneas
generales,
consta
de
cuatro
etapas:
• Endulzamiento (se remueve por mecanismo de contacto el H2S y el CO2)
• Regeneración ( Es el complemento del proceso, donde se lleva acabo la
disorción de los compuestos ácidos, diluidos en la solución)
• Recuperación del Azufre (se transforma del 90 al 97% del H2S en azufre
sólido o líquido.
• Limpieza del gas de cola (continua la remoción del H2S bien sea
transformándolo en azufre o enviándolo a la unidad recuperadora de azufre.
• Incineración (mediante combustión el H2S es convertido en SO2)
2.- Endulzamiento del Gas Natural (continuación)
De acuerdo al tipo de reacción el proceso se pueden clasificar en:
• Absorción química. (procesos de desulfurización con
soluciones acuosas de aminas y carbonato de potasio).
• Absorción Física. (En estos procesos el solvente absorbe el
contaminante pero como gas en solución y sin que se
presenten reacciones químicas)
• Híbridos. (Utiliza una mezcla de solventes químicos y físicos).
• Procesos de conversión directa. (El H2S es convertido
directamente a azufre sin URA, es un proceso selectivo)
• Procesos de lecho seco. (emplea mallas moleculares
prefabricadas a partir de aluminosilicatos de metales alcalinos
que tiene afinidad por los gases ácidos)
2.- Endulzamiento del Gas Natural
Procesos con Aminas
Las alcano-aminas más usadas son: Monoetanolamina (MEA),
Dietanolamina (DEA), Trietanolamina (TEA), Diglicolamina (DGA),
Diisopropano-lamina (DIPA) y Metildietanolamina (MDEA).
En este proceso
se extraen los
gases ácidos CO2
y H2S , y Se
obtiene gas dulce
húmedo y azufre
solido ó liquido.
3.- Deshidratación del Gas Natural
Consiste en la remoción del agua mediante alguno de los siguientes
procesos:
• La deshidratación por absorción: Unidad de glicol – Liquido disecante
que absorbe el agua por contacto, usualmente con trietilen glicol.
• La deshidratación por adsorción: se realiza mediante lecho seco,
torres deshidratadas, que contienen desecantes como el gel de sílice y
alúmina activada, para realizar la extracción.
Valores Referenciales de los Requerimientos
estándares en tratamientos del GN:
Poder Calorifico del Gas: 34-40 KJ/M3
H2S:< 3mg/m3(st))
Azufre Total:< (15mg/m3(st))
CO2< (3.5%) de su volumen
Libre de agua en estado liquido y vapor de agua< 65mg/m3(st))
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