CASSINIHUYGENS
EL VIAJE
FANTASTICO
JAVIER DE LUCAS
Jean Dominique Cassini
(1625-1712)
Descubrió las lunas Iapetus, Rhea, Tethys y Dione de
Saturno. En 1675, Cassini descubrió que los anillos de
Saturno están separados en dos partes por un brecha.
Esta brecha ahora se llama la división de Cassini en su
honor.
Christiaan Huygens
(1629-1695)
Descubrió Titán basándose en los satélites de
Saturno. Fue el primero en observar claramente
los anillos del planeta y su aspecto.
La nave
espacial
Cassini y la
sonda
Huygens
durante la
exhibición
para los
medios de
comunicación
en el Centro
Espacial
Kennedy.
LA SONDA HUYGENS
Después de un violento
descenso, la Sonda
Huygens se destinó al
encuentro con la
atmósfera y superficie de
Titán.
Numerosos datos de la
composición de la
atmósfera del satélite se
transmitieron en su
descenso durante 2,5
horas, datos que se
enviaron al orbitador
Cassini, y a su vez retrasmitidos a la Tierra.
La Huygens sobrevivió al
impacto y transmitió 30
minutos de datos.
La nave espacial
Cassini y la sonda
Huygens comenzaron
su viaje de siete años al
planeta anillado, con el
lanzamiento de un
cohete Titán
IVB/Centauro.
Esto ocurrió a las 4:43
de la mañana del 15 de
Octubre de1997.
EL VIAJE
La nave espacial
Cassini, el 7 de
diciembre del 2000,
fotografió dos de las
lunas más importantes
de Júpiter: Europa y
Callisto fueron
alineados casi
perfectamente con el
centro del planeta.
Europa está a 600.000
kilómetros de distancia
de Júpiter, sobre las
capas de nubes del
planeta.
Callisto, más bajo a la
izquierda, está a casi
tres veces la distancia
de Europa a Júpiter.
Saturno en Color
27 de Marzo del 2004
Cassini muy cerca de entrar en la órbita de Saturno toma esta imagen en color, donde
muestra los detalles de los anillos y la atmósfera del planeta.
Las lunas visibles en esta imagen son (desde la derecha y arriba): Enceladus (499
kilómetros), Mimas (398 kilómetros), Tethys (1060 kilómetros) y Epimetheus (116 kilómetros).
Epimetheus es débil y aparece apenas sobre el borde izquierdo de los anillos.
Imagen virtual de Cassini durante la maniobra de inserción en la órbita de Saturno,
después de que el motor principal se activó y la nave cruzó el plano de los anillos. La
maniobra permitió a la nave ser capturada por la gravedad de Saturno.
En el mes final del viaje de casi de siete años, la nave Cassini capta la majestuosidad
de Saturno. Las cámaras fotográficas de la nave espacial están funcionando
correctamente y corrigen la posición de Cassini a 1,2 mil millones kilómetros de la
Tierra
Vista por Cassini, Titán
aparece como una esfera
de textura suave, que
brilla intensamente. Esta
imagen muestra dos
capas finas. La capa
externa se separa y
parece flotar encima de la
atmósfera interna.
La imagen fue tomada
usando un filtro espectral
sensible a las longitudes
de onda de luz ultravioleta
centradas en 338
nanómetros.
Esta imagen
muestra una
tormenta
brillante que
apareció en el
hemisferio
meridional de
Saturno a
mediados de
septiembre y
continuó
desarrollándose
después
Las tormentas
no cesan en
Saturno.
10 de
Noviembre de
2004: una
tormenta
brillante que
apareció a
mediados de
septiembre del
2004.
Ondas y remolinos
24 de Agosto del
2004
Un remolino
interesante en el
límite del circulo
oscuro polar, un
área donde las
regiones brillantes y
oscuras de la
atmósfera se juntan
en esta región del
polo sur de Saturno.
Una Línea de Tormentas
Esta línea de tormentas entre dos bandas en la atmósfera de Saturno,
frecuentemente se arremolinan en turbulencia a lo largo de su borde, en esta
imagen de Cassini.
Anillos de Saturno vistos por Cassini
Nueve días
antes del
ingreso
orbital a
Saturno, la
nave
espacial
Cassini
capturó esta
fotografía en
color natural.
La imagen
fue obtenida
en una
posición de
Cassini por
debajo del
plano de los
anillos en
Junio del
2004.
La sombra
oscura de
Saturno
proyectada en
los anillos y la
división de
Encke.
En la
extensión de
la extrema
izquierda de la
sombra,
revela una
penumbra, la
región en la
cual es
característico
estar
parcialmente
iluminada.
Otra
imagen de
los anillos
exteriores
en el
momento
en que
Cassini
entró en la
órbita de
Saturno.
Ondulaciones en los
anillos. 1 de Julio del 2004
Después de convertirse en
la primera nave espacial en
incorporarse a la órbita de
Saturno, Cassini envió esta
imagen en su paso por
encima del planeta.
Un detalle que llamó la
atención de esta imagen
es la ondulación de estos
anillos: se determinó que
son efectos magnéticos del
planeta.
Saturno se
colorea
pálidamente y
sus anillos
cruzan sus
propias sombras
en esta imagen
de color natural.
Una entrada suicida en la atmósfera de Titán
La Sonda Huygens aproximándose a Titán
Los paracaídas permitieron un suave descenso de la sonda Hyugens en la superficie de Titán
Descenso
de la
Sonda
Huygens a
la
superficie
de la luna
Titán
Sonidos de Saturno captados por Cassini
Cassini grabó sonidos procedentes de la rotación
del planeta
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FIN
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