Desvelando los
Misterios de Saturno
Un viaje dentro de la
niebla
Autor: Mark Kidger (IAC)
Imagen: Hubble Space Telescope
Solo dos sondas – el Pioneer XI y el
Voyager 2 han visitado el planeta antes de
la llegada de Cassini.
Saturno es un planeta gigante poco
menor que Júpiter y unas 10 veces el
diámetro de la Tierra.
Imágenes: Voyager (NASA)
Imagen: Voyager (NASA)
La distancia Tierra-Luna
Saturno y sus anillos casi llenarían el espacio entre la Tierra y la luna.
¡Aunque es tan poco denso que el planeta flotaría en agua!
Imágenes: Voyager 2, NASA
Esa, Titán, es
mayor que la luna.
Saturno es padre de una familia numerosa.
Con un telescopio modesto se ven 8 satélites, aunque, actualmente, se
conocen 31 en total. Sólo los mayores se ven en ese retrato de familia de
la sonda Voyager 2.
La sonda Cassini – los ingenieros la comparan con un cuerpo humano.
Ilustración: JPL, NASA
Ilustración: JPL, NASA
La noche del 1 de julio Cassini entró en órbita en torno a Saturno.
Imágenes: Cassini Imaging Team, Cassini Project, NASA
Imágenes: Voyager 2, NASA
11 de junio: encuentro con Phoebe
El Voyager 2 realizó esas imágenes (izquierda) de Phoebe en 1981, desde
2.2 millones de kilómetros de distancia.
El satélite mide 220km de diámetro.
Cassini pasó a 2000km de distancia y cuenta con cámaras de mejor
resolución que el Voyager.
• Una misión de 4 años.
• Unas 69 vueltas a Saturno.
Gráfica: JPL, NASA
• Unos 40 pasos cerca de Titán.
Los tres anillos visibles desde la Tierra se convierten en miles o
millones con las cámaras de Cassini.
Imagen: Cassini Imaging Team, Cassini Project, NASA
Imagen: Voyager 2 (NASA)
El Anillo F trenzado: ¡las imágenes del Voyager 2 muestran a los científicos
esta estructura que se asemeja a “tres lombrices enamorados”!
Imagen: Voyager 2 (NASA)
Y el misterioso Titán…
Esta imagen del Voyager 2 no revela más que las cimas de unas
nubes espesas, pero Titán tiene una atmósfera más densa que la
Tierra y puede tener océanos de nitrógeno o etano en su
superficie.
Las imágenes infrarrojas del Telescopio Espacial Hubble penetran las nubes
y empiezan a revelar continentes y ¿océanos?
Ilustración: JPL, NASA
El 25 de diciembre a las 02TU, la sub-sonda Huygens se separará
de la sonda matriz Cassini…
Ilustración: JPL, NASA
Durante 22 días viajará sola hacia Titán
Ilustración: JPL, NASA
El 14 de enero de 2005, entrará en la atmósfera de Titán.
Ilustración: ESA, NASA
Durante más de 2 horas bajará hacia la superficie, midiendo la
atmósfera y su composición.
Ilustración: JPL, NASA
Hasta posarse (relativamente) suavamente en la superficie.
Imagen: Voyager 2 (NASA)
Tal vez, el 14 de enero de 2005, finalmente descubriremos
lo que hay debajo de las nubes de Titán.
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