Sentido del tacto
La piel
La piel es el órgano más extenso del cuerpo, y lo recubre en su totalidad.
Además de actuar como escudo protector contra el calor, la luz, las
lesiones y las infecciones, la piel también cumple estas funciones:
• Regula la temperatura corporal.
• Almacena agua y grasa.
• Es un órgano sensorial.
• Evita la pérdida de agua.
• Previene la entrada de bacterias.
Capas de la piel
La piel está compuesta de las siguientes capas, y
cada una de ellas desempeña funciones
específicas:
• Epidermis.
• Dermis.
• Hipodermis.
La epidermis
La epidermis es la capa externa delgada de la piel compuesta de tres partes:
Estrato córneo (capa dura)
Esta capa está compuesta por queratinocitos completamente maduros que contienen
proteínas fibrosas (queratinas). La capa externa se renueva constantemente. Previene
la entrada de la mayoría de las sustancias extrañas y la pérdida de fluidos corporales.
Queratinocitos (células escamosas)
Esta capa, que se encuentra justo debajo del estrato córneo, contiene queratinocitos
activos (células escamosas), que maduran y forman el estrato córneo.
Capa basal
La capa basal es la capa más profunda de la epidermis y contiene células basales. Las
células basales se dividen continuamente formando nuevos queratinocitos para
reemplazar los antiguos que se desprenden de la superficie de la piel.
La epidermis también contiene melanocitos, o células que producen melanina (el
pigmento de la piel).
La dermis
La dermis es la capa media de la piel. La dermis está compuesta de lo siguiente:
• Vasos sanguíneos.
• Vasos linfáticos.
• Folículos capilares.
• Glándulas sudoríparas.
• Fibras de colágeno.
• Fibroblastos.
• Nervios.
La dermis se mantiene unida por una proteína llamada colágeno, compuesta
por fibroblastos. En esta capa se encuentran los receptores del dolor y del tacto.
La hipodermis
La hipodermis es la capa más profunda de la piel.
Consta de una red de células de colágeno y grasa, y ayuda a conservar el calor
corporal, además de proteger el cuerpo de las lesiones amortiguando los
impactos.
Los receptores de la piel
Bibliografía
Tomado
de
http://www.yalemedicalgroup.org/stw/Page.asp?PageID=STW025380
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