UNIDAD II: Poblaciones y Comunidades,
características y funcionamiento
“Dinámica de Poblaciones y Comunidades 1°parte”
C.D.E.E. Sandra Vázquez Coria
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Puede definirse la población como un grupo de organismos de la misma especie que ocupan un
área dada. Posee características, función más bien del grupo en su totalidad que de cada uno de
los individuos, como densidad de población, frecuencia de nacimientos y defunciones,
distribución por edades, ritmo de dispersión, potencial biótico y forma de crecimiento. Si bien los
individuos nacen y mueren, los índices de natalidad y mortalidad no son característica del
individuo sino de la población global. La ecología moderna trata especialmente de comunidades y
poblaciones; el estudio de la organización de una comunidad es un campo particularmente activo
en la actualidad.
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Las relaciones entre población y comunidad son a menudo más importantes para determinar la
existencia y supervivencia de organismos en la naturaleza que los efectos directos de los factores
físicos en el medio ambiente.
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El estudio de los cambios que se producen en el tamaño de una población, se le conoce como
dinámica poblacional y tiene una gran importancia práctica para el hombre. El ser humano
continuamente se plantea la necesidad de predecir y poder influir sobre los tamaños de las
poblaciones de otros organismos o inclusive de su propia especie.
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DENSIDAD. La densidad de población es el número de individuos que ocupa alguna unidad de
espacio (de área o de volumen) en un momento dado.
DENSIDAD ABSOLUTA.- Es el número de individuos por la unidad del espacio total, es decir, la
magnitud de la población respecto al espacio que ocupa.
DENSIDAD RELATIVA O ECOLOGICA.- Se toma en cuenta el número de organismos de esa
especie por cierta unidad de espacio específico, es decir, se consideran únicamente las zonas
que comprenden su hábitat.
DISTRIBUCION. Es la forma en que se distribuyen los organismos en el seno de una población.
También se le denomina distribución interna de la población. Obedece las siguientes causas. La
búsqueda de alimento, en caso de animales y nutrimentos vegetales. Por características
instintivas de atracción social. Por reacciones de competencia. Por procesos de reproducción.
Una de sus causas es la poca tendencia
a la agregación de sus individuos y se
distribuyen de manera irregular. Se
presenta cuando el medio es
homogéneo, con recursos disponibles
regularmente en toda su área.
Puede presentarse donde la
dispersión de recursos es escasa, o
donde los miembros de la población
obtienen alguna ventaja de su
espacio regular.
Es la forma de distribución de los individuos de la población mas
frecuente en la naturaleza, y obedece fundamentalmente a la
dispersión heterogénea de los recursos en el medio y a la tendencia
social de ciertas especies a agruparse, con lo que obedece una mayor
protección contra el ataque de los depredadores, pero también
desventajas como un incremento en la competencia por la obtención
de recursos en el medio.
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Es la producción de nuevos organismos por nacimiento, germinación, fisión o cualquier otro
proceso, que hace que el número de individuos de la población se incremente. La natalidad
puede ser absoluta o máxima y real o ecológica.
Natalidad absoluta o
máxima
Es la que casi nunca se alcanza, porque la
producción máxima de los individuos es
teórica, solo se podría lograr en condiciones
ideales del ambiente, esto es, en ausencia de
factores ecológicos limitativos, como la
escasez de los elementos nutricionales y del
espacio para desarrollarse, limitándose la
reproducción solo a factores fisiológicos.
Natalidad real o
ecológica
Se refiere a la producción
de nuevos individuos de
la población en
condiciones ambientales
normales.
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Se denomina mortalidad al número de individuos de una población que muere por unidad de
tiempo. El ritmo de fallecimiento que más se observa en una población natural no es la mortalidad
que se presenta en condiciones ambientales favorables, cuando los organismos fallecen por
envejecimiento, sino aquel donde la muerte se presenta por determinadas causas del medio,
como
la
depredación,
los
accidentes
o
la
competencia,
entre
otros.
Mortalidad real o
ecológica
Se refiere a la perdida de
individuos en condiciones
ambientales dadas, en un
valor variable en función de
la población y las
condiciones ambientales.
Mortalidad mínima
teórica
Representa la perdida de individuos ideales o
no limitantes. Incluso en las mejores
condiciones, los individuos mueren de “viejos”
según su longevidad fisiológica, misma que
por supuesto, suele ser muy superior a la
longevidad ecológica promedio.
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Movimientos de individuos dentro de la población. La inmigración corresponde a la entrada de
nuevos individuos a la población y la emigración es la salida de individuos. Esta característica
confiere a la población la propiedad de dispersión.
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Existen ciertos atributos propios de los organismos en su organización en poblaciones, que no se
presentan en cada uno de los individuos aislados. Estas características o propiedades permiten
definir a las distintas poblaciones.
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El crecimiento poblacional es un fenómeno biológico y natural que está íntimamente ligado con
aquella característica principal de la materia viva conocida como la capacidad reproductiva de los
seres vivos. Es decir, el hecho de que una población llegue, con el tiempo, a saturar una
determinada área geográfica, además de haber agotado todos los recursos que éste le pueda
brindar, no es otra cosa que la manifestación de la ley natural. La ley natural de la vida que
determina la existencia de las cosas. Podemos definir entonces, apoyados en la ley natural de la
vida, tres fases en el crecimiento poblacional: El Inicio o Fase de Asentamiento, El intervalo de
Abundancia o Fase de Desarrollo y La Decadencia o Fase de Control.
Asentamiento
Desarrollo
Control
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Fase de asentamiento comprendido como el punto de partida del crecimiento poblacional, en
ésta fase encontramos a una población vulnerable, es decir, la población se enfrenta a las
condiciones favorables o desfavorables que el medio (desconocido) le ofrece, pudiendo
adaptarse o no a dichas condiciones, entonces, la adaptación de la población será un factor
gravitante en esta primera fase.
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Las consecuencias de la incapacidad de adaptación que presente la población pueden
manifestarse de dos maneras: La extinción de la especie o la migración definitiva de la
población. Ahora, si es que la población logra adaptarse, estaríamos hablando de la Fase de
Asentamiento propiamente dicha. En el proceso de adaptación se produce la muerte de aquellos
individuos que no presentan las condiciones adecuadas para enfrentarse a las adversidades del
nuevo medio, es decir, se da el proceso de la selección natural. Entonces, al terminar esta fase
encontraremos
individuos
fuertes
y
saludables.
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Eso es el crecimiento exponencial: duplicación, reduplicación y nueva duplicación. Casi todo el
mundo se sorprende por este fenómeno, porque la mayoría de la gente piensa en forma lineal y
piensa en el crecimiento como un fenómeno lineal.
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Una cantidad crece exponencialmente cuando su incremento es proporcional a lo que ya existía.
Una colonia de células de levadura en la que cada célula se duplica cada 10 minutos crece
exponencialmente. Por cada célula, a cada 10 minutos habrá dos células. Tras otros 10 minutos
habrá cuatro células, 10 minutos después habrá ocho, luego 16 y así sucesivamente. Cuantas
más células de levadura haya, mayor será la cantidad de nuevas células cada 10 minutos.
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Las diferentes poblaciones presentan factores limitantes específicos. Como la tolerancia que
muestran los organismos hacia factores como la luz, la temperatura, la salinidad, el agua
disponible, el espacio para la nidificación y la escasez o el exceso de nutrientes necesaria.
Si cualquier requerimiento esencial es escaso, o cualquier característica del ambiente es
demasiado extrema, no es posible que la población crezca, aunque todas las otras necesidades
estén satisfechas.
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Cada población es un sistema en sí mismo, afectado por su propia dinámica y sus relaciones
particulares. Debemos tener en cuenta en su estudio el tamaño de la población y su tasa de
crecimiento. La tasa de crecimiento es la diferencia entre los nacimientos y las muertes de los
individuos de esa población en cierto tiempo. Sin limitaciones, esta tasa de crecimiento tiende a
crecer de forma progresiva.
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A: Las que están en medios equilibrados, controlados por el medio, con características
constantes y con una explotación uniforme. Estrategia de crecimiento gráfico en forma de "S".
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B: Las que están en ecosistemas variables que se crean y se destruyen con facilidad y se tienen
que adaptar a un rápido y exhaustivo aprovechamiento del medio. Su crecimiento tiene mayor
capacidad de multiplicación y su curva de crecimiento gráfico es en forma de "J".
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Lo normal es que en la naturaleza existan limitaciones al crecimiento de una población,
desarrollándose este de la siguiente manera: al principio el número de individuos aumenta
lenta y progresivamente; conforme crecen se establece entre ellos una competencia
intraespecífica por los recursos disponibles, que irán disminuyendo; es entonces cuando
el crecimiento de la población se estabiliza y decimos que está en equilibrio. La gráfica
que
representa
este
tipo
de
crecimiento
es
una
curva
en
forma
de
S.
Cuando una población está en equilibrio, el número de individuos suele fluctuar alrededor
del valor máximo, conocido como la capacidad de carga del ecosistema. Estas
fluctuaciones pueden ser irregulares o presentar ciclos periódicos.
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