GEOGRAFÍA ECONÓMICA
DR. ISAAC LEOBARDO SÁNCHEZ JUÁREZ
PENSANDO GEOGRÁFICAMENTE
CAPÍTULO 1
METAS DEL CAPÍTULO 1
1. Comprender los elementos distintivos de un modo de pensar
geográfico.
2. Conocer conceptos clave como localización, distancia, territorio,
lugar y escala.
3. Aplicar estos conceptos a los fenómenos económicos.
1.1 Introducción
• En 2004, un estudiante de licenciatura de Harvard crea una red
social denominada: Facebook. Para 2012 esta red tenía cerca de
850 millones de suscriptores. La compañía está valuada entre 80 y
100 billones de dólares, mucho más que compañías como Sony y
General Motors.
• Facebook es un medio de comunicación, más que una actividad
económica en sí. El producto es de libre acceso. Las
comunicaciones en Facebook rara vez están relacionadas con el
trabajo.
• Facebook es aparentemente un fenómeno no económico.
1.1 Introducción
• Facebook parece erradicar los impedimentos creados por el
espacio geográfico. Facebook parece ejemplificar el fin del
espacio geográfico.
• No obstante, Facebook es tanto económico como geográfico.
• Facebook empleaba 3,000 personas en 2011 tenía ventas de 4
billones de dólares.
• Facebook es una plataforma usada por los desarrolladores de
software, lo que genera actividad económica más allá de la
compañía.
1.1 Introducción
• El espacio es no solamente donde las cosas ocurren, es además el
porque las cosas ocurren donde lo hacen. El espacio es un factor
explicativo. Lo que nos lleva a 4 concepciones del espacio, las
cuales se relacionan con Facebook.
• El primer concepto es localización, el cual involucra el
posicionamiento de las personas y los objetos y su relación entre
ellos. Una variable clave es la distancia.
• Superar las distancias requiere tiempo y dinero y esto determina
como el escenario económico se configura.
1.1 Introducción
• Una segunda concepción del espacio es el territorio. Si la
localización y la distancia se relacionan con las coordenadas en un
mapa y la distancia física que las separa, entonces el territorio se
refiere a forjar porciones definidas del espacio y ejercer poder
sobre ellas.
• La forma primaria de poder territorial es ejercida por los
gobiernos, quienes pueden afectar tanto las actividades
económicas dentro de sus territorios como los flujos económicos a
través de sus fronteras.
1.1 Introducción
• Tercero, el concepto de lugar. Los lugares se forman cuando los
espacios adquieren ciertas características que tienen sentido para
las personas que interactúan con ellos. Los lugares pueden tener
una importancia cultural o política, que define los patrones
económicos de distintas maneras.
• Finalmente, la escala. Los territorios y los lugares se definen
como áreas del espacio, pero pueden representar un rango de
diferentes escalas. Mi casa es un lugar, pero también lo es Ciudad
Juárez o América Latina.
1.2 Localización y distancia
• La forma más básica de pensar el espacio es como una cuadrícula
de puntos que podemos describir usando un sistema de
coordenadas. Es lo que se conoce como el espacio absoluto y que
proviene de la geometría y las matemáticas.
• Es importante notar que la distancia entre puntos en un mapa no
es necesariamente el factor más importante en la determinación
del efecto de localización sobre las actividades económicas.
• Lo que importa no es la distancia absoluta sino relativa, como por
ejemplo la carga/costos de transporte o tiempos de viaje.
1.2 Localización y distancia
• Durante muchos años, la localización relativa y absoluta fueron
concepciones clave del espacio usadas por los economistas que
buscaban entender como la “fricción de la distancia” afectaba los
patrones de actividad económica.
• En el siglo XIX Thünen evaluó la forma en la que la distancia
afectaba los patrones de uso de suelo agrícola. Christaller aplicó
un estilo similar de pensar para determinar los patrones de las
ciudades.
• En geografía es vital la noción de distancia y costos de transporte,
para entender la forma en la que se configura la actividad
económica (la historia del ferrocarril en México).
1.2 Localización y distancia
• Caja 1.1 J. von Thünen, uso de la tierra y curvas de gradientes de
renta
• Caja 1.2 Paul Krugman y la geografía económica
1.2 Localización y distancia
• Facebook de nuevo… el espacio relativo ha sido modificado por las
redes creadas a través de la conectividad en internet. Es
realmente fácil conectar personas en Facebook que están en
Nueva York, Nueva Delhi o Nueva Zelanda.
• Hasta cierto punto, el internet, permite que las transacciones
económicas reales tomen lugar sin “fricción de la distancia”.
Comprar aplicaciones, descargar música/vídeo o software es
posible independientemente donde estén localizados los
compradores o vendedores de esos productos.
1.2 Localización y distancia
• No obstante, la localización es importante, incluso para las
aplicaciones de internet. Primero, el negocio de Facebook está
basado en vender publicidad. Dicha publicidad está dirigida,
incluye área geográfica, la publicidad que el usuario visualiza se
relaciona con su área geográfica.
• La geografía importa porque muchos anunciantes están
interesados en alcanzar a personas que están próximas a sus
negocios.
1.2 Localización y distancia
• La distancia importa en otro sentido. Obtener una conexión
instantánea depende de la localización de los servidores,
actualmente todos están en los Estados Unidos, pero en el futuro
se planea tenerlos en otros países para agilizar la respuesta a los
usuarios.
• La localización de los servidores dependerá de la energía
eléctrica, del agua para enfriarlos y de condiciones de seguridad.
Además de áreas bien conectadas a la red.
• El internet tiene requerimientos locacionales, necesita de insumos
para consumar el proceso de producción.
1.2 Localización y distancia
• Los patrones espaciales de actividad económica están
configurados por la distancia y proximidad a ciertos
requerimientos productivos. El espacio como distancia, entonces,
puede ser tan importante ahora para Facebook como lo fue hace
300 años para un molino de harina al momento de determinar el
espacio donde las actividades se llevarían a cabo.
1.3 Territorio
• Cuando se habla de territorios destaca el papel de los gobiernos
nacionales, ya que controlan lo que fluye a través de las fronteras,
incluyendo trabajadores, productos y dinero.
• Los gobiernos dan forma a la estructura económica dentro de sus
fronteras.
• Los gobiernos son usualmente el mayor empleador y comprador de
bienes y servicios.
• En China Facebook está ausente y ello es producto de una decisión
gubernamental, para evitar el fortalecimiento de grupos
disidentes.
1.4 Lugar
• Las características de un lugar están determinadas básicamente
por la actividad humana.
• Las formas de gobierno, tradiciones religiosas, grupos lingüísticos,
normas en relación a los roles de género, arquitectura, expresión
artística, formas de interacción con otras personas, niveles de
bienestar y desigualdades, lo tipos de trabajo, los negocios que
existen y las cosas que venden, todo esto hace característico a un
lugar.
1.4 Lugar
• Los lugares, no son sólo el resultado de conexiones
contemporáneas, son el resultado de la historia, de lo ocurrido a
lo largo del tiempo. La historia hace que dos lugares no sean
iguales.
• Facebook fue creada en Silicon Valley, un lugar donde la
información, ideas, capital y trabajadores altamente capacitados
están todos juntos. Este lugar se crea producto del gasto
gubernamental.
• Facebook no funciona en Japón, por su cultura, ellos prefieren
Mixi.
1.5 Escala
• Escala global: Facebook tiene cerca de 80% de sus suscriptores
fuera de los Estados Unidos, es la red social dominante en países
de América, Europa, África y Asia.
• Escala macro-regional: Se refiere a un grupo de países, la Unión
Europea es un ejemplo. Una parte del corporativo global de
Facebook está en Europa, Dublin, Irlanda.
• Escala nacional: Es la escala más importante en la cual Facebook
debe cumplir con las regulaciones impuestas por los territorios
estatales.
1.5 Escala
• Regional: Facebook y su cluster regional de desarrollo de alta
tecnología en el Valle de Santa Clara al sur de San Francisco.
• Urbana: Es el lugar donde día a día la actividad económica ocurre.
Facebook y su más de 1,000 trabajadores en Palo Alto California.
• Local: vecindario. Facebook y su cercanía con Google y la
Universidad de Stanford.
• El lugar de trabajo o la casa.
• Finalmente, el cuerpo, la escala en la cual se ocupa, navega y
experimenta el espacio.
1.5 Escala
• Las escalas no son jerárquicas. Las escalas pueden variar en
tamaño, pero esto no necesariamente significa que a mayor
tamaño mayor poder.
• La actividad económica opera en múltiples escalas al mismo
tiempo. Entender un proceso en una sola escala inevitablemente
produce un cuadro incompleto de lo que ocurre (comentar lo que
debe hacerse en trabajo de investigación regionales).
• Evitar la tentación de ver a las escalas como algo que ocurre
naturalmente, cada una de ellas son una creación humana,
pueden por lo tanto modificarse.
• Caso de estudio
• Caja 1.3 ¿Por qué Prineville?
1.6 Resumen
Recursos adicionales
• Geografía de los sistemas de transporte.
• Geografía económica y empresarial.
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