
La ignimbrita constituye uno
de los materiales de
construcción representativos
de la ciudad de
Arequipa, hoy en día su
utilización ha
trascendido considerablemen
te debido al surgimiento de
otros materiales de
construcción con mejores
propiedades, pero su
utilización continúa y he allí la
razón de la visita a las
Canteras de Añashuayco,
donde se extrae el sillar.
•
La toba volcánica o tufo
volcánico es un tipo de roca
ígnea volcánica, ligera, de
consistencia porosa, formada
por la acumulación de cenizas u
otros.
• La piedra sillar o ignimbrita es
también el resultado de millones
de años de actividad volcánica
y está compuesta por gases
condensados a altas
temperaturas y luego
sedimentados en forma de
grandes bloques.
Fue descrita por primera vez 1948 por el
geólogo Clarence Fenner.
 En la Arequipa prehispánica solamente se usó
el sillar aisladamente en algunas viviendas sin
importancia. Fueron los alarifes españoles
quienes comenzaron a utilizar esta piedra para
construir bóvedas y luego edificaciones enteras
a partir del siglo XVI. El primero en utilizar sillar
para la cubierta de una construcción fue
Nicolás Alonso en el templo de San Agustín.


La quebrada de Añashuayco,
ha sido usada desde tiempos
inmemorables por las culturas
preincaicas hasta nuestros
días, donde la explotación del
sillar ha tenido una presencia
gravitante en la provincia de
Arequipa. Los primeros
pobladores de la región lo
emplearon para
elaborar petroglifos y aldeas y
en nuestros días se continúa
empleando, aunque en menor
escala en la construcción de
viviendas.

Las canteras de sillar siempre han
sido explotadas por el hombre
arequipeño, quien ha generado
bloques de tamaños variados y
formas diversas, y cuyo material
extraído en la actualidad es
vendido por los talladores en las
mismas canteras. Su venta se
hace hectáreas, que son paquetes
de 200 unidades con dimensiones
aproximadas de 55 cm. De largo,
por 30 cm. de alto y 20 cm. de
espesor y un peso aproximado de
25 kilos por unidad. Cada bloque
de sillar estándar se vende a S/.
1,50 en la cantera.