Un riesgo natural es toda posibilidad de que un proceso
medioambiental suponga una alteración peligrosa para el ser
humano. Dos factores:
- Peligrosidad – Probabilidad de que se produzca el fenómeno natural.
- Vulnerabilidad – Impacto sobre la sociedad.
Los daños se clasifican en directos (sobre las personas) e indirectos
(interrupción de obras y actividades económicas).
Hay riesgos en los que intervienen los seres humanos; en ese caso, los
llamamos riesgos antrópicos. Son por ejemplo incendios forestales,
contaminación de suelos y aguas, etc.
Terremoto de Chile (27/02/2010)
El terremoto de Chile fue un fuerte sismo ocurrido el sábado
27 de febrero de 2010, con una magnitud de 8,8
provocando alerta de tsunami para las costas de Chile,
Ecuador, Hawái y Perú, siendo el segundo mayor terremoto
en veinte años, tras el de Sumatra en 2004, 900 veces más
intenso que el terremoto ocurrido un mes antes en Haití y
liberando 500 veces más energía que este último.
El epicentro sucedió en Cobquecura, en la costa de la
Región del Biobío, aproximadamente 90 kilómetros al
noroeste de Concepción, Chile y a 59,5 kilómetros de
profundidad bajo la corteza terrestre. El sismo ocurrió a las
3:34 AM hora local, y Santiago y Valparaíso fueron
estremecidas por más de dos minutos y medio.
Huracán Katrina (2005)
El huracán Katrina fue uno de los ciclones tropicales
más mortíferos, destructivos y costosos que haya
impactado a Estados Unidos en décadas. La
tormenta causó la muerte a 1.836 personas.
Produjo grandes destrozos en Florida, Bahamas,
Luisiana y Misisipi, incluyendo cuantiosos daños
materiales y graves inundaciones. Tocó tierra en la
costa de Luisiana el 29 de agosto convertido en un
huracán categoría 3, y a pesar de que en el último
momento se desvió ligeramente de su ruta, que
atravesaba directamente la ciudad de Nueva
Orleans, se produjo una gran devastación en la
misma y en zonas cercanas.
Un impacto ambiental es la alteración sufrida en el medio por la actividad de
los seres humanos. Puede ser directo (construcción) o indirecto (lluvia ácida).
La evaluación de impacto ambiental consiste en un análisis previo de una
determinada actividad para prever posibles consecuencias negativas.
En la evaluación se tienen en cuenta los indicadores de impacto, elementos
afectados del medio por la actividad humana.
Según su longevidad en el tiempo pueden ser irreversibles (no puede volver
a su estado original) o reversible (es recuperable), y según el medio puede ser
atmosférico, terrestre o acuático.
El derrame de petróleo del Prestige
ha sido el tercer accidente más
caro de la humanidad ; la limpieza
y sellado costó 12 mil millones de
dólares.
La marea negra provocada por el
vertido resultante causó uno de las
catástrofes medioambientales más
grandes de la historia de la
navegación, tanto por la cantidad
de contaminantes liberados como
por la extensión del área afectada,
una zona comprendida desde el
norte de Portugal hasta las Landas
de Francia.
Hundimiento del Prestige (13/11/2002)
La atmósfera es la capa gaseosa que rodea la tierra u está unida a ella por la
gravedad. Tiene 1000km de espesor. Su estructura es:
Composición
diferente al aire que
respiramos
Composición similar al
aire que respiramos
Los impactos atmosféricos son los producidos por sustancias gaseosas
y sólidas de tamaño microscópico que se emiten a la atmósfera por la
actividad humana.
Algunos ejemplos de impactos atmosféricos son:
- Lluvia ácida
- Contaminación atmosférica
- Efecto invernadero
En el análisis de la contaminación atmosférica se tiene en cuenta los
siguientes aspectos:
- Localización del foco de emisión.
- Comportamiento del contaminante.
- Efectos del contaminante.
Contaminantes
primarios
Partículas en suspensión
Óxidos de carbono
Óxidos de nitrógeno
Dióxido de azufre
Hidrocarburos
Metales pesados
Ozono
Derivados de los óxidos de nitrógeno
Contaminantes
secundarios
Hidrocarburos
Suciedad de edificios y monumentos
Rocas calizas se transforman en yeso
El ozono ataca al caucho (como neumáticos)
El polvo se deposita sobre las plantas impidiendo la
llegada de la radiación solar
El dióxido de azufre, el etileno y el nitrato de
peroxiacetilo destruyen la clorofila
CO es tóxico, impide el transporte de oxígeno al organismo
El benceno provoca cáncer
SO2 causa inflamación en las vías respiratorias
CO2 NO2 y O3 provocan edema pulmonar
CO y NO2 penetran en la sangre e impiden que sea
captado por la hemoglobina
Locales
Regionales
Efectos sobre
los materiales
Efectos sobre
los vegetales
Efectos sobre
el ser humano
Si el aporte de contaminantes es elevado y constante y a ello
se le unen las condiciones climáticas adecuadas, en un largo
periodo de tiempo, se produce el smog fotoquímico. Es un
fenómeno producido por la acción de la luz solar sobre las
emisiones de vehículos. Causa irritación y fatiga.
Esto es especialmente frecuente en cuencas geográficas, lugares
rodeados de lomas o montañas, en donde los contaminantes
quedan atrapados debidos al efecto de la inversión térmica.
Normalmente estas condiciones se mantienen durante largos
periodos de tiempo, y en ciudades densamente pobladas como
Londres, Nueva York, Los Ángeles, Ciudad de México, Houston,
Toronto, Santiago de Chile, Atenas, Pekín, Hong Kong, la región del
Ranstad o la región del Ruhr, pueden crecer hasta niveles peligrosos.
Pekín después de llover
Pekín un día soleado con smog
La temperatura (normalmente) disminuye casi 1ºC cada 100m, pero bajo
las condiciones climatológicas y orográficas adecuadas se produce justo
lo contrario; el aire superior tiene mayor temperatura que el inferior.
Es un efecto habitual en ciudades, e impide la dispersión vertical de los
humos y otros contaminantes enviados a la atmósfera.
Las inversiones térmicas actúan como tapaderas que frenan los
movimientos ascendentes de la atmósfera. En efecto, el aire no puede
elevarse en una zona de inversión, puesto que es más frío y, por tanto,
más denso en la zona inferior.
El Humo subiendo en Lochcarron, Escocia, es detenido
por una capa superior de aire más caliente.
Es un tipo de precipitación en la que el agua tiene una acidez
anormalmente elevada al contener ácidos procedentes de la
contaminación.
El PH de la lluvia normal es inferior a 5, mientras que el de ésta es
de entre 5 y 7. Se genera a partir de los óxidos de azufre aportados
a la atmósfera al quemar combustibles fósiles.
Se puede hablar también de
deposición ácida, la acidez
llega también
como gas o partícula sólida.
La contaminación atmosférica tiene efectos globales, como la
destrucción del ozono. Así se produce el agujero de la capa de
ozono. Es a causa del CFC, compuesto que se utilizaba en aerosoles
hace años. Consecuencias:
-Cáncer de piel.
-Afectar al crecimiento de las plantas.
-Alterar sistema inmunológico de animales y humanos.
-Favorecer las cataratas en los ojos.
-Aumenta la ceguera en animales.
-Incide en los ecosistemas.
El CO2 de la atmósfera absorbe las radiaciones infrarrojas procedente
del suelo impidiendo que se escape el calor de la terrestre. El vapor de
agua absorbe el calor radiante del Sol.
El efecto invernadero consiste en el calentamiento de la atmósfera y la
superficie terrestre. Sin atmósfera la Tierra tendría una temperatura media
de -18ºC.
El ciclo del carbono se ha mantenido constante hasta ahora, pero la
quema de combustibles fósiles ha aumentado la cantidad de éste en la
atmósfera.
Alude a la alteración de las características del
clima a nivel plan etario.
Hay una relación directa entre la temperatura
media del planeta y el
aumento de la concentración de gases con
efecto invernadero.
La causa principal es la actividad humana, y de
seguir así la temperatura
media en 2100 había aumentado en 5ºC,
provocando la extinción del
40% de las especies.
Actuales
Previsibles
Alteración de las precipitaciones
Fusión de los glaciares y de los casquetes polares
Alteración en la agricultura
Desaparición de poblaciones de las zonas costeras
Pérdidas de vidas humanas en catástrofes naturales
Alteración de los ecosistemas
Modificación de la economía
El ruido es todo sonido
no deseado que
produce una sensación
auditiva molesta y
desagradable. Efectos
perjudiciales:
-Fisiológicos: Perdida
súbita o progresiva de la
capacidad auditiva.
-Psicofisiológicos: Estrés,
irritabilidad, falta de
sueño, neurosis, etc.
Se trata de buscar un modelo que garantice las necesidades de las
generaciones presentes sin poner en peligro las necesidades de las
generaciones futuras. No se centra sólo en cuestiones ambientales, si no
que implica otros ámbitos como el económico, social, diversidad cultural…
El principio de precaución puede darse cuando algo plantee una amenaza
para las alud o el medio ambiente y deben tomarse medidas preventivas.
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La atmósfera