Por Laura Daniela López Barragán
Y
Katherine Julieth Payares Rubiano
807 jm
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El carbón es un recurso de gran utilidad en
todo el mundo. Algunos de sus más
importantes usos corresponden a la
generación de electricidad, la producción de
acero y la fabricación de cemento.
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
refinerías de alúmina, los fabricantes de papel y las
industrias farmacéuticas. Varios productos químicos
pueden ser producidos a partir de los subproductos
del carbón. El alquitrán de hulla refinado se utiliza en
la fabricación de productos como el aceite de
creosota, naftaleno, fenol, y el benceno. El gas de
amoníaco recuperado de los hornos de coque se
utiliza para fabricar sales de amoníaco, ácido nítrico y
fertilizantes agrícolas. Adicionalmente los subproductos del carbón son utilizados como
componentes para jabones, aspirinas, disolventes,
colorantes, plásticos y fibras, como el rayón y el
nylon.
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El carbón se extrae
mediante dos métodos:
en superficie o “a cielo abierto” y
mediante extracción subterránea o
“de profundidad”
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EXTRACCIÓN SUPERFICIAL: En la extracción
mediante pilares, los depósitos de carbón se
extraen cortando una red de “salas” en la veta de
carbón y dejando “pilares” de carbón para sujetar
el techo de la mina. Estos pilares pueden suponer
hasta el 40% del total de carbón de la veta,
aunque este carbón puede, en ocasiones,
extraerse en una etapa posterior. Esto se
consigue mediante lo que se conoce como
“trabajo explotado en retirada”, en el que el
carbón se extrae de los pilares al retirarse los
trabajadores. En ese momento, se permite que el
techo caiga y se abandona la explotación.
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El material superior del suelo y la roca se
rompe primero con explosivos, después se
retira con dragas excavador as o mediante
excavadoras y camiones. Una vez expuesta
la veta de carbón, se perfora, fractura y
extrae de forma sistemática en tiras. El
carbón se carga en grandes camiones o
cintas transportadoras para su transporte a
la planta de preparación de carbón o
directamente el lugar en el que se utilizará.
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Fuente: https://newagecolombian.wordpress.com/category/cifras/
Aquí vamos con algunos departamentos con mayor yacimientos
en Colombia:
GUAJIRA
Se localiza en el extremo noreste del país, al sur del
departamento de la
Guajira, en el municipio de
Barrancas sobre la cuenca del río Ranchería. Su
prolongación, cubre unos 50 Km; ocupa un área de
480 km2. Las reservas medidas, en esta zona, son de
3.670 MT (distribuidas así: Cerrejón Norte con 3.000
MT y Cerrejón central con 670 MT) las cuales se
presentan en más de 50 mantos.
http://www.upme.gov.co/guia_ambiental/carbon/areas/zonas/indice.htm
NORTE DE SANTANDER
Ubicada al noreste del país, en los límites con la República de
Venezuela. Es un zona bastante extensa que abarca unos 18
municipios del departamento de la cual se destacan las áreas de
Zulia, Cúcuta, Tasajero y Toledo. Las reservas en esta zona son
de 68 MT; se encuentran carbones bituminosos, de contenidos
medios a altos en volátiles coquizables.
CUNDINAMARCA
Los carbones de esta zona se encuentran en la Formación
Guaduas la cual hace parte del centro de la cuenca sedimentaria
de la cordillera oriental y contiene carbones bituminosos con
contenidos medios a altos en volátiles, con características
coquizables. Las reservas cuantificadas en esta zona son del
orden de 241.9 MT en una extensión de 3400 km2.
ZONAS
CARBONIFERAS
MEDIDAS
INDICADAS
TIPO DE
CARBÓN
Antioquia
90
225
Térmico
Boyacá
170.4
682.7
Térmico y
Coquizable
Cauca
16.4
66.8
Térmico
Cesar
1933
589
Térmico
Córdoba
381
257
Térmico
Cundinamarca
241.9
538.7
Térmico y
Coquizable
Guajira
90
-
Térmico
Norte de
Santander
68
101
Térmico y
Coquizable
Santander
57.1
114
Térmico y
Coquizable
Valle del Cauca
20.1
22.4
Térmico
TOTAL PAIS
6647.9
2596.6
Pese a su apariencia hasta inofensiva, el carbón provoca
serios daños al medio ambiente, principalmente porque su
utilización como fuente de energía se da por medio de
la combustión que libera grandes cantidades de gases.
En el proceso de combustión se libera sustancias
contaminantes que se vierten al medioambiente y que traen
aparejados efectos nocivos como la lluvia ácida, el efecto
invernadero y la formación de smog, tres de las grandes
problemáticas ambientales de esta era.
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Pese a que se han desarrollado tecnologías para reducir el
impacto negativo de este combustible, el uso extendido de
esta fuente de energía en los hogares -puesto que existen
muchos equipos de combustión a pequeña escala- trae
aparejados serios inconvenientes.
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Según un informe difundido por la Organización Mundial de la
Salud (OMS), la contaminación generada por el uso de
combustibles sólidos como el carbón en los hogares, provoca
el 5 por ciento de las muertes y enfermedades en 21 países
del mundo, la mayor parte de ellos del África.
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Además, las explotaciones mineras a cielo abierto también
generan graves daños al medio ambiente, principalmente por
los líquidos que se desprenden durante el proceso, amén del
impacto visual que generan.
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EL CARBON - ELECTROTECNIA CEB