CORRIENTES
ELÉCTRICAS EN
FISIOTERAPIA
ALEJANDRO GÓMEZ
RODAS
PROFESIONAL EN CIENCIAS DEL DEPORTE Y
LA RECREACIÓN
ESPECIALISTA EN ACTIVIDAD FÍSICA Y SALUD
FISIOTERAPEUTA Y KINESIÓLOGO
MODALIDADES ELÉCTRICAS
• Son equipos que tienen la
capacidad de tomar el flujo de
corriente eléctrica alterna de
los tomacorrientes de pared
para modificarla.
• Esta modificación produce
efectos fisiológicos específicos
en los tejidos biológicos
humanos.
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Toda la materia está compuesta de átomos que contienen
partículas cargadas positiva o negativamente denominadas
iones
• Estas partículas cargadas poseen energía eléctrica y, por
tanto, tienen la capacidad de moverse: tienden a moverse
de un área de mayor concentración a un área de menor
concentración
• Una fuerza eléctrica es capaz de propulsar estas partículas
desde altos niveles de energía a bajos niveles de energía,
estableciendo potenciales eléctricos
• Entre más iones tenga un objeto, más alto es su potencial
de energía eléctrica
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Las partículas con carga positiva tienden a moverse hacia las
partículas cargadas negativamente y aquellas que son
negativas tienden a moverse hacia las partículas cargadas
positivamente.
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Los electrones son partículas de materia que poseen carga
negativa y una masa muy pequeña.
• El movimiento neto de electrones se denomina corriente
eléctrica. La unidad de medida que indica la tasa a la cual la
corriente eléctrica fluye es al amperio (A)
• Este movimiento o flujo, siempre se produce desde un área
de mayor concentración a otra de menor concentración de
electrones
• Este flujo de electrones puede ser asemejado a una
reacción de caída en cadena de un dominó.
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• La electricidad entonces no es otra cosa que la
manifestación de la energía de los electrones
(más o menos concentrados)
• Estos electrones normalmente proceden de la
última capa de los átomos que se aglutinan o
desplazan de unos a otros
• Este movimiento de electrones está cuantificado
y estudiado básicamente en las leyes de Ohm, de
Joule, de Faraday y en la electroquímica
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• La carga eléctrica es la cantidad de electricidad (número de
electrones) disponible en un determinado momento en un conjunto
delimitado de materia o en un acumulador (batería o pila).
• La unidad de medida de la carga eléctrica es el culombio que
equivale a una cantidad de 6.25 x 1018 de electrones (6.25 trillones
de electrones) (96.500 culombios = 1 mol de electrones)
• 1 Amperio que indica la tasa a la cual la corriente eléctrica fluye,
equivale al movimiento de 1 culombio por segundo; en otras
palabras: si por un conductor eléctrico, pasan los electrones
contenidos en la carga de 1 culombio cada segundo, estaría
pasando 1 Amperio de intensidad
• Comparado con el fluido hidráulico, diríamos que la carga eléctrica
son los litros disponibles en el depósito expresado en galones
• En el caso de las modalidades terapéuticas, el flujo de corriente se
describe en miliamperios (mA = 1/1000 de un amperio)
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Los electrones no se moverán a menos que una diferencia de
potencial eléctrico en la concentración de estas partículas cargadas
exista entre dos puntos.
• Si existe entonces una diferencia de potencial eléctrico, es decir,
una tensión eléctrica o voltaje, se producirá una fuerza que trata
de devolver el equilibrio eléctrico a las cargas eléctricas y a los
iones, provocando el movimiento de electrones desde donde
abundan hacia donde escasean, a esta fuerza se le denomina fuerza
electromotriz
• Cuanto mayor sea la diferencia de potencial eléctrico, mayor será la
fuerza electromotriz. En un circuito hidráulico corresponderá al
parámetro de la presión
• De esta forma, para producir un flujo de electrones se necesita
aplicar una fuerza electromotriz, su unidad es el voltio (V) y se
define como la diferencia en la población de electrones (diferencia
de potencial) entre dos puntos.
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Para que aparezca movimiento de electrones tienen
que existir zonas donde escaseen y zonas de exceso
• Siempre habrá movimiento desde donde abundan
hacia donde escaseen
• La zona con déficit se encuentra cargada positivamente
y se denomina (+) ánodo
• La zona con exceso se encuentra cargada
negativamente y se denomina (-) cátodo
• Al movimiento de un polo a otro se le denomina
polaridad
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Ya hemos visto que a la unidad de medida que precisa la
cantidad de electrones que pasan por un punto en un
segundo se le llama Amperio (A); ella indica la Intensidad
de la corriente (I)
• Asemejándolo a un componente hidráulico, sería el número
de litros que pasan por unidad de tiempo en una tubería
• Los electrones se pueden mover sólo si hay una forma
relativamente fácil de hacerlo a través de una vía. Los
materiales que permiten el movimiento libre de electrones
se denominan conductores
• La facilidad con la que la corriente eléctrica puede fluir a lo
largo del un medio conductivo se denomina conductancia y
se mide en unidades denominadas Siemans. Los metales
son buenos conductores de la electricidad
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Los materiales que se resisten al flujo de la corriente
eléctrica se denominan aislantes; ejemplo de ellos son la
madera, el vidrio y el aire.
• El número de amperios que fluya por un conductor será
dependiente tanto del voltaje aplicado y de las
características de conducción del material al que sea
aplicado ese voltaje.
• La oposición al flujo de electrones en un material conductor
se denomina resistencia o impedancia eléctrica y su unidad
de medida es el ohmio (Ω)
• Así, un circuito eléctrico con alta resistencia (ohmios)
tendrá menos flujo eléctrico (amperios) que un circuito con
menos resistencia expuesto al mismo voltaje
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Así las cosas, el flujo de corriente (amperios) en un
circuito eléctrico es directamente proporcional al
voltaje (voltios) e inversamente proporcional a la
resistencia (ohmios), estableciéndose como la ley de
Ohm
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Al producto del voltaje (voltios) o fuerza
electromotríz y la cantidad de flujo eléctrico
(amperios) se le denomina potencia eléctrica y su
unidad de medida es el vatio (W)
• Los vatios indican la tasa a la cual la potencia
eléctrica está siendo usada
• Un vatio se define como la potencia eléctrica
necesaria para producir un flujo de corriente de 1
Amperio a una “presión” de 1 Voltio
COMPONENTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Si se multiplica la potencia aplicada durante un
determinado tiempo (expresado en segundos) se obtiene el
trabajo realizado. La unidad del trabajo es el Julio (J)
• En la potencia se aprecia la capacidad o potencial
acumulado para realizar un trabajo, mientras que el trabajo
mide realmente lo conseguido una vez se ha puesto en
marcha esa potencia, entrando a formar parte fundamental
el tiempo, es decir, la potencia es únicamente el trabajo
realizado en 1 segundo.
• A la energía recibida, en este caso por el cuerpo humano y
expresada en (J/cm²) desde un generador eléctrico, se le
denomina densidad y está directamente relacionada al
área del electrodo puesto en la piel:
– Si generáramos el mismo amperaje pasándolo por un electrodo
pequeño, la densidad de la corriente sería mayor que si la
pasara por un electrodo de mayor tamaño.
PARÁMETROS DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Duración de fase:
– Es el tiempo que dura una fase del pulso.
– Es igual a la duración del pulso con una corriente pulsada monofásica y
es menor que la duración del pulso en una corriente pulsada bifásica
– Cuando el pulso está compuesto de dos fases de la misma duración, la
duración de la fase es la mitad que la duración del pulso
• Duración de impulso:
– Es la cantidad de tiempo que dura cada impulso (el tiempo que
transcurre desde el comienzo de la primera fase de un pulso hasta el
final de la última fase de un pulso)
– La duración del pulso se expresa en microsegundos
– Las duraciones de pulsos más breves suelen usarse para controlar el
dolor, mientras que las más largas se usan para generar contracciones
musculares
PARÁMETROS DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• Intervalo interpulso:
– Es la cantidad de tiempo que transcurre entre los pulsos
• Amplitud o intensidad:
– Es la magnitud de la corriente o voltaje.
– Este parámetro suele estar controlado por el paciente o el terapeuta y
puede afectar a la intensidad con la que se percibe la estimulación, así
como por los tipos de nervios que son activados por la corriente.
• Frecuencia:
– Es el número de ciclos o pulsos por segundo y se mide en (Hz) o pulsos
por segundo. Se eligen frecuencias diferentes según la finalidad del
tratamiento. Se calcula dividiendo un tiempo x (ej: 1000 ms) entre la
duración del período en milisegundos
• Período de impulso:
– Indica la duración de pulso en las corrientes ininterrumpidas y a la
suma de la duración de pulso y la duración del intervalo interpulso en
las corrientes interrumpidas.
PARÁMETROS DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
• La frecuencia de impulsos y el período son magnitudes
inversamente proporcionales
TIPOS DE CLASIFICACIÓN DE LA CORRIENTE
ELÉCTRICA
• Según la polaridad
– Continua o alterna
• Según la fase
– Monofásica o bifásica
• Según la forma de la corriente
– En estado constante o variable (Si la intensidad varía o no con respecto al
tiempo)
• Según la forma y sucesión de impulsos:
– Interrumpida o ininterrumpida
• Según la frecuencia:
– Número de ondas que son emitidas por segundo (baja frecuencia, media
frecuencia y alta frecuencia)
• NUNCA DEBEN SER MEZCLADOS SINO ENTENDIDOS COMO
CLASIFICACIONES PARALELAS
SEGÚN POLARIDAD
• La corriente puede o no presentar alternancia
entre la fase positiva o negativa
– Continua:
• Se corresponde con flujo constante,
ininterrumpido y unidireccional de corriente
– Alterna:
• Presentará una representación gráfica tanto en
la fase positiva como en la negativa. Se
caracteriza por la variación cíclica de su
magnitud y de su sentido, es decir, hay cambio
constante de polaridad en cada ciclo de
tiempo.
• Durante un instante de tiempo, un polo es
positivo y el otro es negativo, y esto se invierte
cuantos ciclos por segundo posea la corriente
SEGÚN SU FASE
• La corriente eléctrica puede
representarse gráficamente según
su fase, se puede hablar entonces
de formas de corriente:
– Monofásica:
• Si la representación gráfica
se realiza en una sola fase
– Bifásica:
• Si la representación gráfica
se realiza en dos fases
SEGÚN SU FASE
• Toda corriente de polaridad
constante será monofásica y
tendré componente galvánico,
es decir, tendrá efectos polares
e interpolares debajo de los
electrodos, lo que obliga a
aumentar los cuidados en el
paciente.
• Toda corriente de polaridad
alternante será bifásica. Si está
representada en su fase positiva
y negativa, no significa que no
tenga efecto galvánico ya que
pueden existir corrientes
bifásicas simétricas y
asimétricas en función de la
distribución gráfica de sus fases
SEGÚN SU FASE
• Bifásicas:
– Simétricas:
• La carga eléctrica de la fase
positiva se anula con la carga
eléctrica de la fase negativa y la
resultante es igual a cero, lo
que impide la posibilidad de
generar efecto galvánico
– Asimétricas:
• La carga eléctrica entre la fase
positiva y negativa es
asimétrica, lo que indica que la
carga eléctrica de un electrodo
domina sobre el otro, pudiendo
generar efecto galvánico
SEGÚN SU FASE
• Bifásicas:
– Asimétricas Equilibradas:
• En ellas la fase positiva y negativa
expresan formas distintas, siendo
asimétricas, pero siendo asimétricas
son también equilibradas debido a
que la carga eléctrica positiva y
negativa es la misma con resultante
cero, a pesar de estar distribuidas de
manera diferente
– Asimétricas no Equilibradas:
• En ellas la fase positiva y negativa
presentan asimetría pero de manera
no equilibrada debido a que la carga
eléctrica positiva y negativa no es la
misma pudiendo provocar efectos
polares
SEGÚN LA FORMA DE LA CORRIENTE (SEGÚN SU
ESTADO)
• Si la intensidad es una variable que se
modifica con respecto al tiempo, en la
representación gráfica, se pueden
clasificar como:
– Corriente en estado constante:
• La única corriente en estado constante es la
continua o galvánica, no tiene variación de la
intensidad a lo largo del tiempo; Es decir, tiene
un flujo constante e ininterrumpido de
electrones
– Corriente en estado variable:
• Todas las demás corrientes son de estado
variable, se representan de forma gráfica con
una modificación de la intensidad a lo largo
del tiempo
SEGÚN LA FORMA Y SUCESIÓN DE IMPULSOS
• Permite caracterizar las
corrientes eléctricas como
una sucesión de impulsos
con diferente forma.
• pueden ser emitidos de
forma aislada o como
sucesión de impulsos que
pueden ser emitidos de
forma interrumpida o no
interrumpida en función
de si hay pausas entre
impulsos o no.
SEGÚN LA FORMA Y SUCESIÓN DE LOS IMPULSOS
• Según la sucesión de los impulsos
pueden ser:
– Aislados:
• Cuando la emisión del impulso se realiza de
forma única, como un único impulso aislado
– Sucesión de impulsos repetidos
interrumpidos:
• Cuando los impulsos se emiten de forma
repetida con pausa entre ellos
– Sucesión de impulsos repetidos
ininterrumpidos:
• Cuando los impulsos se emiten de forma
repetida pero sin pausa entre ellos
– Corrientes de impulsos modulados:
• Cuando la sucesión de impulsos viene de
manera modulada que es un cambio en el
patrón en el que se aportan los impulsos,
para evitar el fenómeno de acomodación.
SEGÚN LA FORMA Y SUCESIÓN DE IMPULSOS
• Según la forma de los
impulsos, se clasifican en:
–
–
–
–
–
–
–
–
Impulsos rectangulares
Impulsos cuadrados
Impulsos triangulares
Impulsos sinusoidales
Impulsos hemisinusoidales
Impulsos exponenciales
Impulsos trapezoidales
Impulsos farádicos
SEGÚN LA FORMA Y SUCESIÓN DE LOS IMPULSOS
• Hay que tener en cuenta que la forma
del impulso va a estar condicionada por
el tipo de pendiente o rampa:
– Ascenso:
– Descenso:
• Esta pendiente va a condicionar el
estímulo neuromuscular en tejido sano
dado que el umbral de despolarización
puede aumentarse de forma progresiva
a medida que aumenta la intensidad
del estímulo eléctrico de manera
gradual, provocando el fenómeno de
acomodación
• Si el estímulo eléctrico se aporta de
manera vertical, este fenómeno no se
da porque se imposibilita cualquier
capacidad de acomodación de la fibra
muscular y nerviosa sana
SEGÚN LA FORMA Y SUCESIÓN DE IMPULSOS
• Pueden ser
modulados en su:
– Intensidad
– Duración de
impulso
– Frecuencia
SEGÚN FRECUENCIA DE SUCESIÓN DE IMPULSOS
• La frecuencia se define como número de impulsos que se emiten por
segundo:
– Galvánica
– Corriente de baja frecuencia (1-1000 Hz)
•
•
•
•
•
•
Rectangulares
Triangulares
Farádicas y Neofarádicas
Ultraexcitantes de Träbert
Diadinámicas de Bernard
TENS
– Corriente de media frecuencia (1000-100.000 Hz):
• Interferenciales
• Estimulación Rusa de Kotz
– Corriente de alta frecuencia (> 100.000 Hz):
• Corriente de Onda Corta
• Microondas
• UHF
SEGÚN FRECUENCIA DE SUCESIÓN DE IMPULSOS
• Galvánica:
– La corriente galvánica no presenta frecuencia está fuera de la
clasificación de impulsos por frecuencia. Se aporta como un flujo
constante e ininterrumpido de electrones, que, a menos que se
produzca una variación brusca de su intensidad, es incapaz de
provocar una despolarización de la membrana celular
• Corriente de baja frecuencia:
– No se dispone de corrientes de baja frecuencia superiores a 143 Hz.
De 149 a 1000 Hz, no se utiliza ninguna corriente en fisioterapia
• Corriente de media frecuencia:
– Los valores reales de esta corriente oscilan entre los 1000 Hz y 10.000
Hz, no existen frecuencias disponibles en fisioterapia entre los 10.000
y 100.000 Hz
• Corriente de alta frecuencia:
– A pesar de que el límite inferior de la alta frecuencia inicia a los
100.000 Hz, realmente la corriente de alta frecuencia que menor valor
de frecuencia utiliza es la onda corta con 27 MHz
• Por tanto, no se debe estar de acuerdo con la clasificación, tiene
contradicciones
CONCEPTO DE PAQUETES O TRENES DE IMPULSOS
•
Es la sucesión de grupos o paquetes de impulsos
•
Los impulsos se pueden agrupar o se pueden aportar agrupados
•
Estos paquetes tienen su propia:
–
–
–
–
–
•
Pendiente de ascenso
Pendiente de descenso
Tiempo de mantenimiento
Duración
Tiempo de pausa entre paquetes
La duración del paquete y su pausa dan origen al concepto de período de trenes
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