Vida e inventos
By:
Irene Reviejo
ÍNDICE
1…………Portada
2…………Indice:
3………….¿Quien era James Watt?
4…………..La máquina de vapor
5…………..Otros inventos
6……………Revolución en la industria
¿Quién era James Watt?
Ingeniero escocés. Estudió en la
Universidad de Glasgow y posteriormente
en la de Londres, en la que sólo permaneció
un año debido al empeoramiento de su salud
A su regreso a Glasgow en 1757, abrió una
tienda en la universidad dedicada a la venta
de instrumental matemático de su propia
manufactura. En 1764 contrajo matrimonio
con su prima Margaret Miller, con la que tuvo
seis hijos, nueve años más tarde. En 1776
contrajo segundasnupcias con Ann
MacGregor, quien le dio dos hijos más.
En 1776 observó que las máquinas de vapor Newcomen desaprovechaban gran
cantidad de vapor, y en consecuencia, una alta proporción de calor latente de cambio de
estado, susceptible de ser transformado en trabajo mecánico. En 1768 se asoció con
John Roebuck para construir su propio modelo de máquina de vapor, que patentó un
año más tarde. Tras la quiebra de Roebuck en 1772, se trasladó a Birmingham dos años
más tarde para compartir la explotación de su patente con Matthew Boulton,
propietario de Soho Works, y con ello se inició una colaboración que se mantuvo
durante veinticinco años.
En 1785 ingresó formalmente en la Royal Society londinense. Aunque el éxito
económico de sus invenciones fue rotundo, a partir de 1794 se fue distanciando
paulatinamente de la actividad industrial. Así mismo, fue miembro de la Lunar Society
de Birmingham, integrada por un grupo de científicos y escritores promotores del
avance del arte y la ciencia.
La Máquina de vapor
Los primeros antecedentes
históricos de la máquina de vapor se
remontan a la antigua Grecia. En el
siglo II antes de Cristo Heron de
Alejandría construyo la primera
turbina de vapor conocida, la
conocida como Aelópila de Heron.
En 1776 observó que las máquinas
de vapor Newcomen
desaprovechaban gran cantidad de
vapor, y en consecuencia, una alta
proporción de calor latente de
cambio de estado, susceptible de ser
transformado en trabajo mecánico.
En ese año diseñó un modelo de
condensador separado del cilindro,
su primera y más importante invención, que permitió lograr un mayor aprovechamiento
del vapor, y mejorar de este modo el rendimiento económico de la máquina. Esta mejora
constituyó un factor determinante en el avance de la Revolución Industrial.
James Watt introdujo una modificación en la máquina: una cámara aparte, el
condensador, encargada de enfriar el vapor. También introdujo el cilindro de doble
efecto, que aceptaba vapor alternativamente a ambos lados del émbolo. El resultado
fue que se aumento el rendimiento de la máquina hasta el 4%. Entre otras importantes
mejoras en las máquinas de vapor se le deben la máquina de doble efecto, cuyos
pistones suben y bajan alternativamente, el regulador de fuerza centrífuga para el
control automático de la máquina y, en 1784, el paralelogramo articulado, una
disposición de rodetes conectados que guían el movimiento del pistón.
¿Cómo funciona?
Los reguladores de Watt suministraban
una acción de tipo proporcional y el
control de velocidad solo era exacto con
una determinada carga mecánica. Además
solamente podían operar en un reducido
rango de velocidades y necesitaban un
continuo y costoso mantenimiento. Se les
denominaban moderadores, no
controladores.
En los primeros 70 años del siglo XIX,
una vez caducada la patente de Watt, se
realizaron grandes esfuerzos por mejorar el
diseño de los reguladores
Otros inventos de Watt:
El vatio es la españolización de watt, unidad que recibe su nombre de James Watt por
sus contribuciones al desarrollo de la máquina de vapor y fue adoptado por el Segundo
Congreso de la Asociación Británica por el Avance de la Ciencia en 1889 y por la
undécima Conferencia General de Pesos y Medidas en 1960 como la unidad de
potencia incorporada en el Sistema Internacional de Unidades.
Revolución en la industria
Watt no lo sabía pero estaba sentando las bases de la industria moderna.
El formidable éxito de su prototipo se expandió velozmente a Londres, Manchester y
Birmingham, donde ya comenzaban a experimentarse las primeras chispas de la
Revolución Industrial. El invento no tardó en cruzar el canal de la Mancha, llegó a París,
donde se lo aplicó al bombeo de agua del Sena y se expandió en todo el viejo
continente.
La eficiente máquina de Watt revolucionó la minería y las comunicaciones. Hacia 1830,
ya se estimaba que había unas 10.000 unidades en toda Inglaterra. El inventor recibió
distinciones de la Real Sociedad de Londres y la Academia de Ciencias de Francia.
Sin embargo, la estatua de bronce no fue lo único que obtuvo por su invento. La
máquina de vapor también lo hizo inmensamente rico. Con su socio, Matthew Boulton,
fabricaron y distribuyeron equipos a lo largo y ancho de Europa.
Hacia su muerte en Birmingham en 1819, este hijo de un humilde carpintero había
llegado a la cumbre de la riqueza y el reconocimiento profesional. Hasta la masificación
de la energía eléctrica a principios del siglo XX, su genial invento marcaría la vida
económica de los tiempos en la Revolución Industrial.
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