
A comienzos del siglo XV el mundo
conocido por los europeos se limitaba a
Europa y los territorios que rodeaban el
Mediterráneo y el mar Negro. También
sabían de la existencia de la India,
China y Japón por los viajes que
realizaron algunos navegantes
medievales, como Marco Polo, y por las
rutas comerciales por las que traían
seda, especias, … El conocimiento de
estas tierras era muy impreciso.
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El resto del mundo seguía siendo una
incógnita para los europeos. No sabían
casi nada del interior de África y Asia, y
ni siquiera tenían noticias de América y
Oceanía.
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En este siglo hubo grandes cartógrafos
y navegantes:
 Fra Mauro
 Juan de la Cosa
 Cristóbal Colón
 Marco Polo
 Américo Vespucio
 Vasco da Gama
 Los Hermanos Pinzón
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Fra Mauro fue un monje y cartógrafo
veneciano del siglo XV. Su taller de
cartografía se encontraba en el monasterio
de San Michele di Murano, en la Laguna
veneciana. En el año 1457 dibujó un mapa
del Mundo antiguo de una sorprendente
precisión, en el que incluye comentarios
muy extensos de los conocimientos
geográficos de su época. El mapa se
conoce hoy en día como el "Mapa de Fra
Mauro" o "Mapamundi de Fra Mauro".
Mapa de Fra Mauro. Solo se representa los continentes europeo, asiático y africano.
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Juan de la Cosa fue un navegante y
cartógrafo español conocido por haber
participado en siete de los primeros viajes a
América y por haber dibujado el mapa más
antiguo conservado en el que aparece el
continente americano. Juan de la Cosa tuvo
un papel destacado en el primer y el segundo
viaje de Cristóbal Colón a las Antillas y en
1499 participó como piloto mayor en la
expedición de Alonso de Ojeda a las costas
del continente sudamericano. A su regreso a
Andalucía dibujó su famoso mapamundi y
poco después volvió a embarcarse hacia las
Indias, esta vez con Rodrigo de Bastidas.
Mapa de Juan de la Cosa. El
primero en el que se representa
el continente americano
Retrato de Juan de la Cosa
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Cristóbal Colón fue un navegante, cartógrafo,
almirante, virrey y gobernado general de las Indias al
servicio de la Corona de Castilla, famoso por haber
realizado el denominado descubrimiento de América,
en 1492. El origen de Colón es objeto de debate y
diversos lugares se postulan como su tierra natal. La
tesis apoyada mayoritariamente es que nació en
Génova, si bien la documentación que existe al
respecto no está falta de lagunas y misterios;
además, su hijo, Hernando Colón, contribuyó a
generar más polémica en este aspecto al ocultar su
procedencia en el libro dedicado a su progenitor.
Debido a ello han surgido múltiples hipótesis y
teorías sobre sus orígenes que lo hacen catalán,
gallego, portugués o judío.
Retrato de Cristóbal Colón
Carabelas en las que viajó Colón
para descubrir América
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Marco Polo fue un mercader y
explorador veneciano que, junto con su
padre y su tío, estuvo entre los primeros
occidentales que viajaron por la ruta de
la seda a China. Se dice que introdujo la
pólvora en Europa, aunque la primera
vez que se utilizó en Occidente acaeció
en la batalla de Niebla (Huelva) en
1262.
Retrato de Marco Polo
Viajes de Marco Polo
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Américo Vespucio fue un navegante italiano
que trabajó al servicio del reino de Portugal y
de la Corona de Castilla. Se le consideró el
primer europeo en comprender que las tierras
descubiertas por Cristóbal Colón conformaban
un nuevo continente; por esta razón el
cartógrafo Martín Waldseemüller en su mapa
de 1507 utilizó el nombre de "América" en su
honor como designación para el Nuevo
Mundo. El relato a menudo fantasioso y
contradictorio de sus viajes lo han ubicado
como una de las figuras más controvertidas de
la era de los descubrimientos.
Retrato de Américo Vespucio
Estatua de Américo Vespucio
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Vasco da Gama o Vasco de Gama, conde de
Vidigueira, fue un célebre navegante y
explorador portugués. En la Era de los
Descubrimientos destacó por haber sido el
comandante de los primeros barcos que
navegaron directamente desde Europa hasta
la India, el viaje oceánico más largo realizado
hasta ese momento, más largo (ida y regreso)
que una vuelta completa alrededor del mundo
en el ecuador. Al final de su vida, durante un
breve período en 1524, fue Gobernador de la
India portuguesa con el título de virrey.
Retrato de Vasco da Gama
Viaje de Vasco da Gama por
África para llegar a Goa sin pasar
por el imperio Otomano
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Los hermanos Pinzón, Martín Alonso, Vicente Yáñez y
Francisco Martín, marinos españoles, eran los tres
miembros de la familia Pinzón, naturales de Palos de la
Frontera (Huelva),[de finales del siglo XV y comienzos del
XVI, que participaron activamente en el primer viaje de
Cristóbal Colón, que tuvo como resultado el
descubrimiento de América, y en otros viajes de
descubrimiento y exploración. Fueron marinos de
destacado prestigio en la comarca costera de Huelva, y
gracias a sus diferentes viajes comerciales y de cabotaje
adquirieron fama y una situación holgada, que les
permitió gozar de respeto y reconocimiento entre sus
coetáneos. La estratégica posición que ofrecía el histórico
puerto de Palos, desde donde salían expediciones tanto a
las costas africanas como a la guerra contra Portugal,
permitió que fuera el lugar desde donde partieran la
mayoría de sus armadas, organizadas, en muchas
ocasiones, por esta familia.
Vicente Yáñez Pinzón
Martín Alonso Pinzón
Francisco Martín Pinzón
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