Explicación temas El Mauro
Esquema ubicación del tranque El Mauro
* Foto del Valle del Choapa que considere la ubicación del
tranque El Mauro y el resto de los valles.
Historia Tranque El Mauro
• La construcción del tranque El Mauro fue autorizada por las autoridades ambientales
en 2004 dentro del Plan de Desarrollo Integral de Minera Los Pelambres (RCA 38).
• El Mauro está ubicado en el valle del Pupío, en una zona de secano costero, que es
alimentada algunos meses del año por el estero Pupío. La localidad más cercana es
Caimanes, por una ruta de 12 kilómetros.
• En 2005, era un poblado donde sus 800 habitantes vivían en condiciones vulnerables,
gracias a actividades de pequeña minería, agricultura de subsistencia y ganadería
menor (cabras y ovejas). Se llegaba a Caimanes por un camino de tierra de 30
kilómetros desde la carretera Los Vilos-Illapel.
• En noviembre de 2005 comenzó la construcción del tranque El Mauro. luego de los
permisos respectivos otorgados por distintos organismo técnico, entre ellos Corema,
Sernageomin, y la Dirección General De Aguas (DGA).
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Características del tranque El Mauro
• Durante años, muchas operaciones mineras botaban los relaves resultante de sus
procesos al mar directamente. Por eso, playas como Chañaral, tienen relaves.
• Hoy hay 125 depósitos de relave en Chile activos, de acuerdo a Sernageomin. Hay otros
324 no activos.
• Los tranques de relaves tienen una vida útil limitada, porque se llenan. Por lo tanto,
parte central del éxito de su operación es que contengan la menor cantidad posible de
agua y la mayor cantidad de sólidos.
• En el Mauro, se construyó un embalse para aguas naturales que capta el agua que
podría fluir por el estero Pupío antes de llegar a El Mauro. También reúne agua
proveniente de un sistema de canales que rodea al tranque y que intercepta las aguas
lluvia del invierno que podrían caer por las laderas de los cerros que lo rodean.
• Un canal lleva estas aguas naurales y sin contacto con el relave hasta el otro lado del
Tranque El Mauro, realizando una especie de by pass al tranque. Y las deposita en el
cauce normal del estero de acuerdo a las cantidades exigidas en los permisos
ambientales y durante todo el año, a unos 10 kilómetros de Caimanes.
• Hoy, luego de 8 años de sequía, el agua que se deposita en el cauce del estero se
infiltra rápidamente (en más o menos 2 kilómetros).
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Esquema del tranque El Mauro
Embalse de
aguas naturales
Canales de contorno
Punto de entrega
de aguas naturales
al estero
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Abastecimiento y calidad del agua para Caimanes
• Como parte de sus compromisos, Minera Los Pelambres habilitó 4 pozos revestidos de
acero que suministran 8 litros de agua por segundo. El agua potable que consume
Caimanes proviene de estas obras, que abastecen el sistema de Agua Potable Rural (APR).
• Para su funcionamiento, los pozos captan las aguas extraídas de acuíferos subterráneos
que garantizan la calidad y cantidad de agua para el consumo de la población.
• Según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el consumo doméstico humano
es 200 litros de agua diarios. Los pozos APR producen 691.200 litros diarios, capaces de
abastecer a cerca de 3.500 personas, lo que equivale a casi tres veces la población de
Caimanes (1. 200 personas).
• La Dirección General de Aguas (DGA), la Secretaría Regional Ministerial de Salud y el
SERNAGEOMIN, entidades llamadas por ley a fiscalizar la calidad de las aguas, siempre
han confirmado que se cumple la norma y el agua no está contaminada en la zona. La
calidad adecuada del recurso también ha sido verificada en el monitoreo participativo que
realizamos con la directiva del Agua Potable Rural, donde participan algunos detractores
de MLP.
• Durante los últimos 15 meses, todos estos organismos han tomado más de 400 muestras
sometidas a análisis de calidad de agua de manera independiente en dos laboratorios,
ambos acreditados ante el Instituto Nacional de Normalización.
• Incluso, existe un fallo de la Corte Suprema (2012) que ratifica que el agua no está
contaminada.
Inicio de los juicios
• En dic. 2005, algunas organizaciones de Caimanes y Víctor Ugarte (dueño de los fundos El
Tipai y El Romero, colindantes al tranque) interpone reclamaciones en la Corte de Apelaciones
de Stgo. contra de los permisos de la DGA para la construcción del tranque El Mauro.
• La reclamación es aceptada por la Corte de Apelación que deja sin efectos los permisos
otorgados.
• En 2008, a instancia de la Corte Suprema, se produce un avenimiento entre las partes. Este
acuerdo consistió en que se puso término a los juicios y MLP compró los fundos que estaban
en manos de Ugarte. Además, estableció compensaciones económica para organizaciones
comunitarias de Caimanes.
• El Sr Víctor Ugarte decidió repartir cerca de 5 MUSD a los vecinos opositores. Entonces,
algunos habitantes de Caimanes recibieron montos de dineros altos, otros menores y algunos
no recibieron nada.
• Este mismo año 2008, un grupo descontento de vecinos de Caimanes, liderados por Cristián
Flores, crean el Comité de Defensa de Caimanes, quienes presentan una serie de causas
legales en diversos tribunales de Santiago y Los Vilos.
• El estudio de abogado de Ramón Ossa Infante y de su señora Sandra Dagnino, asumen la
representación legal de este grupo. Los abogados Ossa Infante, Sandra Dagnino y Roberto
Arroyo crean una sociedad colectiva con 179 vecinos (2008).
• Cada abogado aportó $1 millón y los vecinos todos sus derechos para reclamar eventuales
daños y perjuicios provocados. Esta sociedad ha presentado demandas contra minera Los
Pelambres.
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Demanda por Obra Nueva y fallo de la Suprema
• Se tramita en el Juzgado de Letras y Garantías de Los Vilos (2008). Pide que el tranque El
Mauro deje de operar, que las obras ejecutadas que alteren el curso de aguas sea demolidas y
advierte que reserva la discusión de perjuicios para un juicio diverso.
• En noviembre de 2012 y en agosto de 2013, el tribunal de Los Vilo y luego la Corte de
Apelaciones de La Serena, respectivamente, dictaron sentencia rechazando la demanda.
• El 21 de octubre de 2014 la Corte Suprema, en fallo dividido -3 votos contra 2-, acogió la
demanda. Y establece que Minera Los Pelambres debe “permitir el libre escurrimiento natural
de las aguas del estero Pupío a la comunidad de Caimanes”.
• Agrega textualmente que ,“para los efectos de reponer el libre escurrimiento de las aguas del
estero Pupío a la aludida comunidad, la sociedad minera demandada “Los Pelambres S.A.”
deberá proponer al Tribunal de primera instancia, dentro del plazo de un mes, el plan de
ejecución de la obras necesarias para llevar a cabo ese cometido, las que podrán ejecutarse
por medio de la demolición o remoción, total o parcial, de la obra nueva singularizada en el
proceso -el muro de contención del referido tranque- que embaraza y turba el goce del
recurso hídrico a los habitantes del pueblo de Caimanes, o bien, a través de otras obras
principales o complementarias de las indicadas, que sean idóneas para la consecución del
propósito perseguido con la acción intentada”.
• Cumpliendo con este fallo, a fines de noviembre de 2014, Minera Los Pelambres presentó
ante el Tribunal de Los Vilos un Plan de Ejecución de Obras para permitir y asegurar el libre
escurrimiento de las aguas del estero Pupío hacia el poblado de Caimanes. Comunicado:
http://www.pelambres.cl/comunicados/plan-cumplimiento-fallo-corte-suprema-obra-nueva-rev-637.html
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Uso del agua
• Minera Los Pelambres sólo utiliza un 4,3 % del total de agua disponible en la cuenca del Choapa.
•
La operación del tranque El Mauro no emplea agua del Estero Pupío, pues utiliza agua proveniente
de El Chacay.
•
•
La minera reutiliza en promedio del 85% del agua en su operación, es decir, una gota de agua es
reutilizada hasta 8 veces, siendo que el promedio de reutilización de la industria minera es cercano
al 74%.
•
La Junta de Vigilancia del Rio Choapa, el principal usuario del agua de este río, no está involucrada
en esta disputa.
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