Efectos del arsénico en la salud
humana
Grupo Técnico interinstitucional para
investigación de efectos del arsénico en la salud
Contenido de la presentación
• Importancia del As en salud pública y poblaciones
afectadas
• Presentación de 2 investigaciones nacionales
• Resumen investigaciones realizadas en América
Latina
• Impactos sociales, económicos, ambientales y
políticos
• Recomendaciones sobre la regulación del As en el
agua de consumo humano
Antecedentes
• En alguna zonas geográficas de origen
volcánico:
– el agua de consumo humano contienen As en
concentraciones mayores que las establecidas por
la OMS
– En El Salvador, Nicaragua y Costa Rica: las
principales fuentes de arsénico: agua subterránea,
uso de herbicidas, por actividades de fundición de
cobre, plomo y fármacos veterinarios
Justificación
• Efecto en la salud humana
• Pocos estudios en el país
Objetivo
• Presentar de los efectos en la salud humana al
exponerse a altas concentraciones de As
identificadas en nueve investigaciones
epidemiológicas
Métodos
• Revisión sistemática
• Se revisaron 9 investigaciones
– 3 Nacionales: 2 relacionadas con salud y una para
validar una metodología analítica para determinar
cuantitativamente arsénico en agua potable
utilizando el método de absorción atómica por
generación de hidruros
– 6 de otros países: Argentina, México, España,
Nicaragua, Colombia, Venezuela, R Dominicana,
Brasil y Chile
Daños a la salud humana
• Organización Mundial de la Salud:
– Rutas de exposición: ingesta e inhalación
– Exposición prolongada: acumula en el organismo
– Estudios epidemiológicos indican que el consumo
de cantidades altas de arsénico en el agua potable
está relacionado causalmente con el desarrollo de
cáncer en varios órganos, en particular:
• la piel, la vejiga, el hígado los pulmones y el riñón
Daños a la salud humana
•
•
•
•
•
Hiperqueratosis palmo-plantar
Problemas cardiovasculares
Bajo peso al nacer
Diabetes mellitus
Disminución del desarrollo intelectual y
cognoscitivo de los niños
Factores de riesgo asociados a la
exposición al As
• Investigaciones epidemiológicas:
– Riesgo de toxicidad por AS:
• los niños y las personas con un estado nutricional
deficiente
• Exposición ambiental
• Exposición laboral
– Arsenicismo: se asocia a la exposición con As,
problemas de desnutrición, personas viviendo en
precarios, saneamiento deficiente (pobreza)
Arsenicismo
• Identifica cuatro etapas:
– Preclínico: no hay síntomas pero puede detectarse As en
muestras de tejido y orina
– Clínico: piel oscura (melanosis) común en la palma de la
mano, manchas oscuras en el pecho, espalda, miembros y
encías. Aparece queratosis en las palmas manos y las
plantas los pies. Hubo exposición de altas concentraciones
de As de 5 a 10 años
– Complicaciones: dilatación del hígado, riñones y el bazo.
Hay información de vinculación en esta etapa con
conjuntivitis, bronquitis y diabetes
– Malignidad: desarrollo de tumores o cánceres que afectan
la piel u otros órganos
Biomarcadores
• La orina, sangre, cabello y uñas
• Los niveles normales de arsénico en la orina,
el cabello y las uñas son:
– 5-40 μg/día, 80-250 μg/kg y 430-1080 μg/kg,
respectivamente
Investigaciones en Costa Rica
• Geotermalismo activo, en contacto con lodos volcánicos
contamina con arsénico (As) los sistemas de drenaje
superficial y acuíferos alcanzando en algunas zonas del país,
valores en el rango 10-200 μg/L , que son concentraciones
mayores a lo permitido (10 μg/L)
• El Laboratorio Nacional de A y A ha identificado localidades de
Guanacaste: Aguas Calientes, Javillas, Cañas centro, Bagaces
Centro y Alajuela: San Calos concentraciones mayores de 50
ug/l
• (Decreto Ejecutivo 37072-S)
Resultados investigaciones nacionales
• 1. Determinación de arsénico en abastecimientos
de agua para consumo humano de la provincia de
Cartago, Costa Rica
– Estudio descriptivo
– Del análisis de 118 muestras de agua de las nacientes,
ninguna superó el limite máximo permitido por la
legislación costarricense 10 μg/L
– No investigó los efectos en la salud
– Recomienda: detectar hidroarsenicismo en esta
población
Resultados investigaciones nacionales
• 2. Estudio preliminar exploratorio-ecológico de la “razón de
Incidencia estandarizada” de varios tipos de cáncer y las
concentraciones de arsénico en el agua para consumo
humano:
– Estudio descriptivo
– No existe asociación entre los contenidos de arsénico en el agua
de consumo humano y la razón de incidencia estandariza
suavizada para los 5 grupos de cáncer estudiados: piel, órganos
genitourinarios, tráquea- bronquios, órganos digestivos
diferentes a estómago, colon y pulmón
– Recomendación: realizar mas estudios epidemiológicos en las
poblaciones cuyas aguas presentan concentraciones de arsénico
superiores a 10 μg/L, con otras afectaciones como queratosis,
pigmentación de la piel, diabetes tipo II y patologías
cardiovasculares
Estudios en Latinoamérica
País
Nivel As
Pob. Expuesta
(datos 2006)
Investigaciones
As-Salud
Argentina
Alto
4.000.000
Descriptivas
Brasil
Bajo
20.000
Descriptivas
Chile
alto
600.000
Descriptivas
Perú
medio
200.000 a 3 m.
Descriptivas
Bolivia
medio
600.000
Descriptivas
Ecuador
bajo
20.000
Descriptivas
México
Medio-Alto
4.000.000
Descriptivas
El Salvador
Bajo
200.000
Descriptivas
Nicaragua
Bajo
2000
Descriptivas
Total
Bajo
10-13 millones
Impactos sociales
• Incertidumbre y falta de información
• Insuficientes programas de operación y
mantenimiento
• Falta de comunicación y entendimiento del
problema del problema en la población
• Problema podría ser manipulable por
políticos y vendedores de tecnología
Impactos económicos
• Inversiones innecesarias para minimizar el
riesgo
• En algunos casos se ha tenido éxito en la
mitigación (conglomerados urbanos) ejm.
Chile, Argentina y Perú.
• Éxito parcial (zonas rurales y dispersas) ejm.
Argentina, México y Perú
• Disminución turismo, inversiones etc.
Impactos Políticos
• Desconocimiento del problema:
– autoridades gubernamentales desconocen modo
apropiado de manejar el tema
Impactos ambientales
• Cuando sea por residuos generados durante el
acondicionamiento del agua de consumo
requiere de manejo y disposición final cuidadosa
para evitar:
– Contaminación de aguas
– Suelos-Cultivos
• En zonas áridas
– algunas tecnologías de remoción de arsénico en el
agua resultan inapropiadas por la calidad y cantidad
de agua residual generada
Recomendaciones
• Referenciar geográficamente las áreas críticas o
prioritarias para su atención
• Implementar soluciones de asistencia técnica a las
comunidades afectadas
• Promover la investigación
– intercambios científicos de estudios geológicos de las
diferentes área
– comunicar resultados de investigaciones de contaminantes
del agua.
– fomentar la exploración de aguas superficiales y
subterráneas para la detección de nuevas áreas con agua
potable, uso de acuíferos como fuente de agua potable
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Efectos del arsénico en la salud humana.