CRIOTERAPIA
ALEJANDRO GÓMEZ
RODAS
PROFESIONAL EN CIENCIAS DEL DEPORTE Y
LA RECREACIÓN
ESPECIALISTA EN ACTIVIDAD FÍSICA Y SALUD
FISIOTERAPEUTA Y KINESIÓLOGO
GENERALIDADES
• La crio hace parte de las modalidades de
energía térmica por conducción.
• Se usa para producir enfriamiento local y, en
ocasiones, generalizado de tejidos
superficiales
PRINCIPIOS BIOFÍSICOS DE APLICACIÓN
• La crioterapia opera por conducción de energía
térmica
• La tasa de transferencia de calor es proporcional a la
diferencia en temperatura entre los objetos en
contacto
• La conductividad térmica difiere entre materiales
• A mayor tiempo de exposición, mayor refrigeración de
tejidos profundos
• Tipo de agente utilizado = dificultad para derretirlos
• Vaporización = en los agentes volátiles fríos
DEFINICIÓN
• Es el uso del frío para inducir una respuesta
fisiológica terapéutica que resulta por un
decrecimiento de la temperatura
• La crioterapia ejerce sus efectos terapéuticos al
actuar sobre:
– Procesos hemodinámicos
– Procesos neuromusculares
– Procesos metabólicos
EFECTOS HEMODINÁMICOS
• Descenso inicial del flujo sanguíneo:
– En piel causa vasoconstricción inmediata de vasos
cutáneos y disminución flujo sanguíneo, persiste por “7
minutos” (tradición) o limitada a 15-20 minutos (ciencia)
– Es más intensa en la zona donde se aplica frío
– Vasoconstricción → Contracción músculo liso de vasos
sanguíneos
– Enfriamiento tejidos → disminuye liberación mediadores
vasodilatadores histamina y prostaglandinas
– Enfriamiento tejidos → activación neuronas simpáticas
adrenérgicas provocando vasoconstricción
– Reacción de protección para evitar el enfriamiento del
cuerpo evitando que circule menos sangre que se pueda
enfriar
EFECTOS HEMODINÁMICOS
• Aumento posterior del flujo sanguíneo:
– Puede producirse vasodilatación con crio por períodos
prolongados o cuando la temperatura desciende por
debajo de 10⁰ C (Vasodilatación inducida por frío)
– Sin embargo, no es un fenómeno que se produzca
consistentemente (Ciencia)
– Se cree regulada por un reflejo axonal al frío
prolongado (protección)
– Es más probable que ocurra en zonas distales
– Realmente es una respuesta pequeña
EFECTOS HEMODINÁMICOS
• Enrojecimiento de la piel:
– Aunque puede parecer un signo de vasodilatación
inducida por frío se piensa que es:
• Resultado de un aumento de la concentración de
oxihemoglobina en sangre
• Consecuencia de la disminución de disociación oxígeno
– hemoglobina por descenso de temperatura
EFECTOS NEUROMUSCULARES
• Disminución de la velocidad de conducción nerviosa:
– Descenso de temperatura → descenso conducción
nerviosa, proporcional al grado y duración del estímulo de
frío
– Se produce con 5 minutos de enfriamiento y retorna a
normalidad en 15 minutos. Tras 20 minutos de
enfriamiento se requieren 30 minutos para volver a
normalidad
– Fenómeno actúa tanto en nervios sensitivos como
motores, con mayor efecto en fibras mielinizadas, con
mayor efecto sobre las Aδ
CAMBIOS EN LA VELOCIDAD DE CONDUCCIÓN
NERVIOSA CON CRIO
EFECTOS NEUROMUSCULARES
• Aumento del umbral de dolor:
– Estimulación de receptores cutáneos de frío provocan
fenómeno de contrairritación a través de mecanismo
de compuerta bloqueando dolor.
– Se bloquea también el ciclo dolor – espasmo – dolor
– Al reducir flujo sanguíneo y disminuir velocidad de
reacciones a inflamación, disminuye el edema
aliviando el dolor producido por la compresión de
nervios
CAMBIOS EN EL UMBRAL DE DOLOR Y TOLERANCIA
AL DOLOR CON LA CRIO
EFECTOS NEUROMUSCULARES
• Alteración de la fuerza muscular:
– Se le han asociado tanto aumentos como disminución de la
fuerza a la crio
– Parece aumentar la fuerza isométrica 5 minutos después de la
aplicación de masaje con hielo
– Por facilitación de la excitabilidad de nervios motores y
aumento motivación psicológica
– Después de 30 minutos de exposición se disminuye fuerza
isométrica
– Por disminución flujo sanguíneo, disminución velocidad de
conducción de fibras motoras y aumento de viscosidad
muscular y rigidez articular
– Posteriormente aumenta hasta después de 3 horas de
exposición.
EFECTOS NEUROMUSCULARES
• Disminución de la espasticidad:
– La crio, aplicada correctamente, puede disminuir
transitoriamente la espasticidad:
• Por ↓ actividad motoneuronas γ
• Por ↓ actividad del huso neuromuscular y órgano tendinoso del Golgi
• Se ha observado ↓ amplitud del reflejo aquiliano y ↓ actividad EMG
integrada.
– Estos cambios suceden sólo tras pocos segundos de aplicación
sobre la piel
– Tras exposiciones prolongadas, en algunos pacientes:
• ↓ espasticidad y clonus, ↓ reflejo aquiliano y resistencia a movilidad
pasiva
– Aplicación tradición:
• Hielo sostenido en agonistas
• Hielo rápido antagonistas: Músculos grandes 7-8 toques, músculos
pequeños 3-5 toques
EFECTOS NEUROMUSCULARES
• Facilitación de la contracción muscular:
– Hay evidencias que indican la aplicación de crioterapia de
forma muy breve para producir la contracción en un
músculo flácido (Rood “congelación rápida”)
– Este efecto se observa a unos pocos segundos después de
la aplicación de frío y se mantiene sólo durante un
período breve.
– Este breve efecto de facilitación por la crio se utiliza en
ocasiones en la clínica cuando se intenta estimular la
producción de patrones de movimiento apropiados.
– Este efecto se recomienda poco en la actualidad, por
posibilidad de que segundos estímulos provoquen
actividad en músculos antagonistas más que en agonistas.
EFECTOS METABÓLICOS
• Disminución del metabolismo:
– El frío disminuye reacciones metabólicas,
modificando la posibilidad de daño celular en las
células vecinas en la lesión aguda.
– No se recomienda cuando el proceso de cicatrización
se encuentra retrasado, porque disminuye la
velocidad de procesos de regeneración
– Disminuye actividad de enzimas como colagenasa,
elastasa, hialuronidasa y proteasa siendo de utilidad
en el control de enfermedades articulares como la
artrosis o la artritis reumatoide
TÉCNICAS DE APLICACIÓN
INDICACIONES Y
CONTRAINDICACIONES
REFERIRSE AL TALLER DE CRIOTERAPIA
RESPECTIVO
UNIDAD DE COMPRESIÓN FRÍA CONTROLADA
• Bombean alternativamente agua fría y aire al
interior de un manguito que se coloca
envolviendo la extremidad del paciente
• La compresión se aplica mediante el inflado
intermitente del manguito.
– Se usan en post-operatorios
PULVERIZADORES DE CRIOEVAPORACIÓN Y
CONGELACIÓN BREVE
• Son compuestos de cloruro de etilo
(inflamable), fluori-methane (daña la capa de
ozono) y pentafluoropropano –
tetrafluoroetano
• Enfrían mediante evaporación.
• Indicado en sindromes miofasciales, puntos
gatillo, restricción de la movilidad y pequeñás
lesiones deportivas
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