Puntos clave:
el pretérito y el imperfecto
Ejercicio 1
Javier’s parents have just left on a trip to Guatemala.
Complete Javier’s description of their preparations by
conjugating the verbs in parentheses in the preterit.
 Mis padres ______ (ir) a Guatemala la semana pasada.
Inmediatamente después de tomar la decisión, mi madre
______ (hacer) las maletas y mi hermano le ______
(pretar) una cámara a mi padre para sacar fotos allá. Yo les
______ (confirmar) el vuelo de las tres de la tarde del
siguiente lunes. El día del viaje, mi padre ______ (llamar)
un taxi y ellos lo ______ (esperar). Mi hermana les ______
(dar) unos pasteles que ella ______ (preparar) para el
viaje. Yo les ______ (prometer) que estaría en el
aeropuerto el día que regresaran y ellos ______ (salir) muy
contentos para el aeropuerto.
Ejercicio 2
Celia and her husband celebrated their wedding
anniversary yesterday. Fill in each blank with the
preterit form of the verb in parentheses.
 ¡Qué romántico! Ayer ______ (dar/ser) el aniversario
de mi boda. Mi esposo y yo ______ (ir/subir) al cine y
______ (ver/hacer) una película. Él ______
(vender/comprar) palomitas y refrescos. ______
(levantarse/sentarse) en nuestros asientos y ______
(esperar/correr) pero no ______ (empezar/facturar)
la película. Después de unos minutos, mi esposo
______ (dormirse/levantarse) y me ______
(dar/mirar). Él me ______ (cantar/anunciar) una
canción que hace años era nuestra canción favorita.
¡Qué hombre tan bueno es mi esposo!
Ejercicio 3
1. ¿Qué hiciste el sábado pasado?
2. ¿Qué te dieron tus padres cuando te graduaste de la
escuela secundaria?
3. ¿Adónde viajaste durante las últimas vacaciones?
4. ¿De qué sacaste fotos durante las últimas vacaciones?
5. ¿ Con quién hablaste anoche?
6. ¿Qué compraste en la librería recientemente?
7. ¿Qué te regalaron tus padres para tu cumpleaños el
año pasado?
8. ¿Qué cenaste anoche?
9. ¿A qué hora te acostaste anoche?
Then, when do we use the preterit in Spanish?
 The pretérito indicates:
I. A single event
Fui a España el año pasado - I went to Spain last year.
Visité Barcelona el sábado - I visited Barcelona on
Saturday.
II. One or more events or actions that began and ended
in the past
Fui a España - I went to Spain.
Visité unos museos - I visited some museums.
III. An event that occurred, interrupting another action
...cuando me dijeron la verdad - ... when they told me the
truth. ...cuando mi hija nació - when my daughter was born.
IV. Changes in an existing physical or mental state at a
precise moment or for a particular isolated cause
Tuve miedo cuando vi el perro - I was scared when I saw
the dog.
Ejercicio 1
Carmen is describing the leisure activities she and her
family used to do when she was a child. Complete her
description with the correct imperfect form of the
verbs in parentheses.
 A algunas personas en mi familia les ______ (gustar) los
deportes y a otras no. Mi papá, por ejemplo, ______
(correr) por el parque tres o cuatro veces cada semana. Mi
madre ______ (montar) en bicicleta. Yo ______ (nadar) en
nuestra piscina casi todos los días, pero mi hermana menor
_____ (tener) miedo del agua. Ella ______ (patinar) en
línea. Como grupo nos divertíamos mucho cuando ______
(ir) a las montañas en los veranos. Nosotros ______
(hacer) picnics y ______ (montar) a caballo en la
naturaleza magnífica de Colorado y Nuevo México. Yo nunca
______ (regresar) de las montañas sin recuerdos felices
del viaje.
Ejercicio 2
Laura is thinking back on all the chores her family
used to do. Fill in each blank with the correct
imperfect form of the verbs in parentheses.
 En 1970, mi familia y yo ____ (vivir/ser) en Brooklyn.
Todos los sábados la familia ____ (limpiar/lavar) la
casa entera. A mí me ____ (dar/tocar) limpiar la
cocina. Yo ____ (cocinar/lavar) todos los platos y
____ (barrer/pasar) el piso. Mi hermano mayor ____
(lavar/quitar) la ropa y luego la ____ (poder/poner) en
la secadora. Mis padres ____ (dar/hacer) planes para
la cena y después ____ (ser/ir) de compras. Todos
nosotros ____ (trabajar/descansar) mucho.
Ejercicio 3
1. ¿Qué te gustaba hacer cuando eras niño/a?
2. ¿Qué deporte practicábais tú y tus amigos en la
escuela secundaria?
3. ¿Con qué quehaceres domésticos les ayudabas a
tus padres cuando eras niño/a?
4. ¿Con quién(es) peleabas con frecuencia cuando
eras joven?
5. ¿Cuál era tu película favorita cuando tenías diez
años?
6. ¿Dónde vivían tus abuelos cuando eras niño/a?
7. ¿Cuántos años tenías cuando saliste con un/a
chico/a por primera vez?
Then, when do we use the imperfect in Spanish?
 The imperfecto is used for:
A habitual or repeated action
Iba a España cada año - I went (used to go) to Spain every year.
Visitaba mucho la Sagrada Familia - I often visited la Sagrada Familia.
II. An ongoing action with no specified completion
Iba a España - I was going to Spain.
Visitaba unos museos - I was visiting museums.
III. Description/background information; set the scene of how things
were or what was happening when there was an interruption
Vivía en Costa Rica cuando... - I was living in Costa Rica when...
Estaba en mi cama cuando... - I was in bed when...
IV. General description of physical or mental states of being
Tenía miedo de los perros - I was afraid of dogs.
V. Expression of the time of day or age in the past
Eran las cinco de la mañana - It was five a.m.
Era sus cumpleaños; tenía doce años - It was his birthday; he was
twelve.
I.
 Thus the imperfecto is normally used for
descriptions of the past, while the pretérito
narrates specific events.
 In addition, the imperfecto often sets the
stage for an event expressed with the
pretérito.
Compare the following passages:
Imperfecto:

Cuando tenía dieciocho años, quería ser arquitecto. Me
gustaba mucho la obra de Antoni Gaudí y esperaba
comprender su genio.
When I was eighteen, I wanted to be an architect. I really
liked Antoni Gaudí's work and I hoped to understand his
genius.
Pretérito:

Decidí estudiar en España e hice los formularios de
inscripción, pero las universidades no me admitieron. Conocí
a un pintor y comencé a estudiar con él.
I decided to study in Spain and filled out the application
forms, but the universities did not admit me. I met a
painter and started studying with him.
Key words and phrases
The following list of key words and phrases may
help you figure out whether to use imperfecto or
pretérito.
 Imperfecto: normalmente, de vez en cuando,
antes (formerly), todos los días, los lunes, los
martes, etc.
 Pretérito: una vez, dos veces, tres/cuatro/etc.
veces, muchas veces, ayer, un día, el lunes, de
repente (suddenly, all of a sudden).
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