En Ucrania, a unos 100 kilómetros al
sur de Kiev el 26 de abril de 1986 a la
1:23 hs. de (Moscú) el reactor numero 4
de la central nuclear de Chernobyl sufre
el mayor accidente nuclear conocido en
su tipo hasta el presente.
A solo 2 minutos de haberse iniciado una
incontrolada generación de vapor en el
núcleo del reactor queda fuera de control,
superando en 100 veces los máximos
admitidos; estallan por sobrepresión los
conductos de alimentación y la coraza
protectora de grafito del núcleo
produciéndose un pavoroso incendio y la
expulsión al exterior de 8 toneladas de
combustible radiactivo tras una doble
explosión
•Las consecuencias de la catástrofe afectaran
a un área con casi 5 millones de habitantes.
•Las brigadas especializadas enfrentarán la
heroica tarea de sofocar los incendios y
neutralizar las fugas radiactivas,
•Al menos 30 de sus integrantes morirán por
exposición radiactiva letal.
Las poblaciones en un radio de 30
kms. serán definitivamente
evacuadas
40.000 eran habitantes de ciudad de
Chernobyl.
La catástrofe inicialmente
disimulada por Rusia
Una década y media mas tarde la
evaluación de víctimas totales por
contaminación directa o por
consecuencias indirectas de la
catástrofe:
* 20.000 personas muertas o con
pronostico fatal debido a las
afecciones contraídas debido a la
radiación
* cerca de 300.000 aquejadas por
distintos tipos de cáncer.
LA ENERGÍA NUCLEAR TIENE POCO MÁS
DE 50 AÑOS, PERO EL PRECIO A PAGAR
POR LAS VENTAJAS OBTENIDAS DE
ESTA ENERGÍA EN ESTE CORTO
ESPACIO DE TIEMPO EN LA HISTORIA DE
LA HUMANIDAD ES INMENSO
El accidente se inició al disparar los
operadores la turbina para llevar a cabo el
experimento que pretendían. El estado del
reactor en ese momento, con un caudal de
refrigeración superior al normal y los venenos
neutrónicos extraídos en mucha mayor
proporción a lo permitido, hicieron que el
reactor estuviera en régimen de
supermoderación, con lo que el transitorio
originado provocó un brusco aumento de
reactividad que no pudo ser compensada
Una vez producido el transitorio, debería
haber funcionado el sistema automático de
protección del reactor, parte del cual
estaba desconectado. La explosión que
siguió a continuación provocó la
destrucción física del reactor y la cubierta.
Para dar idea de la gran liberación de
energía, se dirá que partículas de plutonio
alcanzaron los 2 km de altitud.
La central nuclear de Chernobil se
encuentra situada en Ucrania, a 160 km al
noreste de Kiev. La unidad número 4,
puesta en funcionamiento en Diciembre de
1983, incluye un reactor de tipo RBMK1000, de 3200 MW de potencia térmica y
1000 MW de potencia eléctrica.
por grafito y refrigerado por agua en
ebullición. El grafito se dispone en bloques
con canales donde van alojados los elementos
combustibles, circulando el refrigerante entre
vainas y grafito
En este tipo de reactores el vapor generado
pasa directamente a la turbina a través de un
separador de vapor, tal y como se ve en el
esquema básico de la figura.
LOS OPERADORES COMETIERON SEIS
IMPORTANTES VIOLACIONES DE SU
PROPIA NORMATIVA DE SEGURIDAD.
La primera violación consistió en reducir
el número de barras AC introducidas
dentro del reactor; sólo había 8 barras
cuando el mínimo exigido eran 30.
La razón de que hubiera tan pocas es el alto
valor de las capturas neutrónicas del hidrógeno,
que claramente indicaba una situación
supermoderada, por el exceso de agua líquida.
También influyó en esto el alto quemado del
combustible y el transitorio de xenón.
Otras violaciones se refieren a bloqueos del sistema
de protección del reactor, efectuados por los
operadores. El scram automático, por ejemplo,
estaba cancelado. También se canceló el scram del
reactor causado por apagado o desconexión de
ambios turboaltermnadores
Versión provisional del mapa de deposición
total de Cesio-137 tomada del "Atlas of
Caesium contamination of Europe after the
Chernobil accident" (Informe EUR
16733,1996. Como parte del proyecto JSP6
del programa de colaboración de las
consecuencias del accidente de Chernobil).
10 de Mayo de 1986
EFECTOS SOBRE LA SALUD
•Lo elevado de las dosis recibidas
en el tiroides por los niños es la
causa de la aparición de un
incremento muy significativo en la
aparición del cáncer infantil de
tiroides. La razón por la cual
reciben dosis tan elevadas reside
en que su organismo incorpora el
Yodo con más facilidad, y al
tratarse de un órgano de menor
tamaño, la dosis resultante por
gramo de glándula es mucho
•Con respecto a los "liquidadores"
(trabajadores que participaron en las tareas
de mitigación de las consecuencias del
accidente)
• Cabe destacar la aparición de efectos
sanitarios radioinducidos fundamentalmente
cánceres
•Víctimas inmediatas. Datos confirmados indican
que había 444 personas en el emplazamiento en el
momento del accidente. (176 miembros del equipo
de la central, y 268 personas que construían el
quinto reactor), a los que se unieron rápidamente
los bomberos
•El número de víctimas mortales inmediatas se
elevó a 31. Tras los dos primeros meses desde
el accidente se registraron 28 fallecimientos
más.
•"Los Liquidadores". Este colectivo,
formado por militares y trabajadores
contratados expresamente, cuyo número
es muy discutido (y ronda los 63.000),
estaba formado por personas de una edad
media de 31.3 años en el momento del
accidente, el 53% por debajo de los 30
años y un 16% por encima de los 40
•Las fuentes oficiales ucranianas hablan
de 1.5 millones de personas, incluyendo
los evacuados y los que viven en zonas
sensiblemente contaminadas. En Rusia
se habla de 1.3 millones de personas de
15 regiones contaminadas, y en
Bielorrusia de 2 millones de personas,
incluyendo 800.000 niños. Estas cifras
hacen un total de 5 millones de personas
afectadas de una u otra manera en las
tres repúblicas.
La industria nuclear occidental también ha
notado los efectos, quedando demostrado:
•La absoluta necesidad de sistemas automáticos
de seguridad, sólo accesibles a los operadores en
circunstancias absolutamente excepcionales.
•La obligación de que exista un edificio de
contención.
•La necesidad de que el diseño de la central sea
intrínsecamente seguro.
Referencias bibliográficas
Conferencia Internacional: Una década después de Chernobil. Viena,
Austria, 8-12 Abril 1996. Patrocinado por la Agencia Internacional de
Energía Atómica (IAEA), Comisión Europea (EC) y la Organización
Mundial de la Salud, en cooperación con UNDHA, UNESCO, UNEP,
UNSCEAR, FAO, NEA y OECD.
Conferencia :A. ALONSO
Los accidentes de TMI-2 y Chernobil-4. Una perspectiva para los
estudios de cuantificación del riesgo"
Conferencia Pronunciada en el Aula-Club de la Sociedad
Nuclear Española "La contaminación radiactiva del
Este Europeo: una herencia maldita", por E.
GALLEGO, 18 de Abril de 1996.
Gallego, E. ; Gil, E. y Ortego, P. (1996). "Las
consecuencias radiológicas del accidente de
Chernobil. Balance a los diez años", Revista de la
Sociedad Nuclear Española, 151
MARTÍNEZ-VAL, J.M. (1996). "Chernobil. Su repercusión en la
física y en la tecnología“. Revista de la Sociedad Nuclear Española,
151
ALONSO, A."Los accidentes de TMI-2 y Chernobil-4. Una
perspectiva para los estudios de cuantificación del riesgo“ Curso en
1996
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