Integrantes: Cristian Carvajal
Felipe Romero
Ignacio Castillo
Maximiliano galaz
¿Qué pasó en Chernóbil?
• El 26 de abril de 1986, ocurrió un grave accidente en
la Unidad 4 de la central nuclear en Chernóbil,
Ucrania.
• Conozcamos lo que causó exactamente la explosión
catastrófica en la planta de Chernóbil, cómo se
condujo la limpieza, con un gran costo humano, y el
estado actual del sitio.
chernobil
• El equipo de operaciones planeaba probar si las
turbinas podrían producir la energía suficiente para
mantener funcionando las bombas de refrigerante
en caso de una pérdida de energía.
El resultado:
• 30 segundos después del inicio de la prueba, hubo
una sobretensión inesperada. El apagado de
emergencia del reactor (que debería haber detenido
la reacción en cadena) falló.
• Los elementos de combustible del reactor se
rompieron y hubo una explosión violenta. Explotó la
tapadera de 1000 toneladas en el edificio de reactor.
A temperaturas sobre 2000°C, las varas de
combustible se derritieron. La cubierta de grafito del
reactor entonces se encendió. El grafito ardió
durante nueve días, tirando cantidades enormes de
radiación en el ambiente. El accidente liberó más
radiación que la caída deliberada de una bomba
atómica en Hiroshima, Japón en agosto de 1945.
Resultado de la radiación
La limpieza
• Los primeros intentos de extinguir el reactor ardiente
implicaron bomberos que vertieron agua fría en el reactor, y
cesaron después de 10 horas. Del 27 de abril al 5 de
mayo, más de 30 helicópteros militares volaron sobre el
reactor ardiente. Dejaron caer 2.400 toneladas de plomo y
1.800 toneladas de arena para tratar de sofocar el fuego y
absorber la radiación.
• Estos esfuerzos también fracasaron. De hecho,
empeoraron la situación: el calor se acumuló bajo los
materiales vertidos. La temperatura en el reactor se
elevó otra vez, junto con la cantidad de radiación que
surgió de ellos. En la fase final de la lucha contra el
fuego, el corazón del reactor se refrescó con
nitrógeno. Recién el 6 de mayo el fuego y las
emisiones radiactivas fueron controlados.
• A pesar de los peligros obvios, la respuesta al
desastre necesitaba del trabajo de gente. No sólo
algunos sino miles de personas cuyas vidas y salud
fueron sacrificadas en tentativas vanas para contener
el desastre. Estas personas recibieron el nombre
de “liquidadores”.
• Los 600 bomberos de la planta y el equipo de
operaciones fueron el grupo irradiado con mayor
severidad. Estos 130 hombres fueron irradiados con
dosis equivalentes a 650 años del límite anual de
radiación. Miles de militares y otros trabajadores
fueron asignados para mover el material
mortalmente radiactivo con poca o ninguna
protección.
• 31 trabajadores murieron poco después. Un total de
entre 600.000 y 800.000 de hombres estuvieron
implicados en las operaciones de limpieza en
Chernóbil hasta 1989. De estos hombres, 300.000
recibieron dosis de radiación de 500 veces el límite
para el público durante un año. Hoy, los que aún
sobreviven todavía sufren del daño a su salud.
Cuántos de ellos han muerto hasta
ahora por el desastre?
• Es una pregunta polémica. Según agencias del
gobierno en los tres antiguos Estados Soviéticos
afectados, cerca de 25.000 “liquidadores” han
muerto hasta ahora.
Las estimaciones proporcionadas por las asociaciones
de liquidadores en los tres países son muy superiores
a las cifras oficiales.
¿El fin del desastre?
• El 22 de diciembre de 1988, los científicos soviéticos
anunciaron que el sarcófago que ahora encierra el
reactor fue diseñado para una vida de sólo 20 a 30
años.
Tres años después del accidente nuclear, el gobierno
soviético detuvo la construcción de las unidades de
reactor quinta y sexta del complejo nuclear de
Chernóbil. Después de negociaciones internacionales
prolongadas, el complejo entero fue cerrado el 12 de
diciembre de 2000, 14 años después del accidente.
¿Qué es el sarcófago?
• Después de la explosión, un “sarcófago” (cubierta) de
concreto fue construido alrededor del reactor
dañado Nº 4 este sarcófago encierra el reactor
nuclear dañado y fue diseñado para detener la
liberación de mayor radiación a la atmósfera.
• Para noviembre de 1986, el sarcófago conteniendo al
reactor fue completado usando más de 7.000
toneladas de hierro y 410.000 m3 de concreto.
• El mayor problema es la falta de estabilidad: fue construido
con prisa, y la corrosión de los soportes amenaza la
integridad de toda la estructura. El agua se está filtrando
del sarcófago por hoyos en el techo, se contamina con
radiación y luego escurre hasta el piso del reactor hacia el
subsuelo.
• Los científicos predicen que la próxima catástrofe nuclear
de la escala de Chernóbil será en el propio Chernóbil,
debido al estado frágil de su escudo protector.
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