TEMA 6
Medicinas precientíficas:
prehistóricas, primitivas
y populares
Medicina prehistórica
TREPANACIONES CRANEALES
• Amplísima distribución geográfica
y temporal
• Procedimientos: Incisión, barrenado
o raspado
* El paciente sobrevivía frecuentemente
a la operación
Motivos y resultados de las trepanaciones
TREPANACIONES PREHISTÓRICAS:
Motivos desconocidos, posiblemente mágico-religiosos
TREPANACIONES ACTUALES:
En 1980 unos antropólogos estudiaron pacientes trepanados
y entrevistaron a sus «médicos»
• Realizada para corregir alteraciones aparecidas después
de un golpe en la cabeza
• Los pacientes quedaban satisfechos de los resultados
en una mayoría de casos
12 pacientes: 1 dos veces y 2 tres veces
8 estaban satisfechos y agradecidos
3 se expresaban ambiguamente
1 estaba claramente descontento
Medicinas primitivas
Distintas entre sí, pero todas son mágico-religiosas,
con algunos elementos empíricos
1. La enfermedad y la muerte son explicadas por la
acción de fuerzas sobrenaturales
2. Diagnóstico, tratamiento y prevención también
manejan fuerzas sobrenaturales
Éxito de la medicina primitiva
Cumple bastante bien sus propios propósitos,
que no son los de la medicina científica
1. Puede lograr algunos limitados resultados
objetivos, gracias a su farmacopea y sus
tratamientos empíricos
2. Su mayor éxito está en la psicoterapia,
la reintegración social y la satisfacción
de necesidades metafísico-religiosas
Causas sobrenaturales de enfermedad
Existen padecimientos que pueden ponerse
en relación con causas naturales
Ejemplo: accidentes, esfuerzos, alimentos inadecuados,
hambre, ancianidad, gusanos intestinales…
Las enfermedades que no pueden relacionarse con
causas naturales se atribuyen a causas sobrenaturales
Incluso en las causadas naturalmente puede existir
una causa sobrenatural más profunda
Todas las causas sobrenaturales se pueden agrupar
en un máximo de cinco categorías
Cada pueblo recurre preferentemente a una sola causa
Cinco causas sobrenaturales
1. Intrusión en el cuerpo de un objeto-enfermedad:
Tratamiento: extracción del objeto-enfermedad
2. Pérdida, evasión o robo del alma:
Tratamiento: búsqueda, recuperación y reintroducción
3. Posesión por espíritus malignos:
Tratamientos: exorcismo; extracción mecánica
del espíritu o transferencia a otro ser viviente
4. Brujería y hechizos nocivos:
Tratamiento: rituales de contramagia
5. Trasgresión de un tabú:
Tratamiento: confesión, reparación o propiciación
Diagnóstico primitivo
Sólo intenta descubrir la causa de la enfermedad
(no su naturaleza). Para ello se vale de:
1. Adivinación por interpretación de señales
transmitidas por objetos mágicos:
Huesos, semillas, conchas, vísceras de animales, vuelo
de aves, figuras trazadas en la tierra o el agua
2. Adivinación por posesión o trance
de un médium
3. Exámenes, interrogatorios y confesiones
Tratamiento primitivo
1. Procedimientos mágicos
2. Remedios naturales:
Plantas, aguas, masajes, cirugía…
Prevención primitiva
1. Ceremonias, ritos de purificación, rituales mortuorios,
prohibiciones o tabúes…
2. Posesión de objetos dotados de poder mágico:
Fetiche: Objeto con poder mágico activo que actúa según
la intención del propietario
Suelen representar a deidades
Amuleto: Sirve a un sólo propósito determinado
Papel protector pasivo, a menudo por analogía
de su forma o su materia con el fin perseguido
Talismán: Protege o da buena suerte en general
Vehículo de fuerzas en virtud de su signo grabado,
sus palabras escritas o la sustancia de que está hecho
(tatuajes, perlas, piedras, metales…)
Sanador primitivo
Hechicero, chamán, hombre-medicina…
Papel más amplio que el del médico en la actualidad
Su poder mágico proviene de:
1. Nacimiento
2. Revelación (sueños o éxtasis que comunican
con los muertos o los espíritus)
3. Iniciación por otros magos
Pasan un período de aprendizaje: iniciación
y discipulado
Son a la vez respetados y temidos
Frecuentemente marcados por alguna característica
peculiar (tara física, peculiaridad psicológica, epilepsia…)
Múltiples funciones del sanador primitivo
1. Psicoterapia potenciada con todo el peso
de la sociedad, de la religión y de los mitos
2. Perdón y reconciliación con la sociedad
y los dioses
3. Sanción y mantenimiento del orden público
4. Suministro de seguridad frente a los peligros
5. Satisfacción de necesidades metafísicas
e ideales
6. Ofrecimiento de esperanzas místicas
y espirituales
Presupuestos éticos del sanador primitivo
1. Ser un agente de los poderes sobrenaturales
y responder a una vocación o misión
sobrenatural
2. Asistir gratuitamente, ejerciendo un don
sagrado
3. Encarnar una autoridad moral que consolida
la ética social
4. Tener como fin la salud y el bien integral
del enfermo
Chamanismo
Procedimientos de trance extático cuyo objetivo es entrar
en contacto con el universo invisible de los espíritus,
y lograr su ayuda para resolver los asuntos humanos
EL CHAMÁN SE DISTINGUE DE OTROS MAGOS:
1. Trances extáticos
2. Viajar abandonando el cuerpo
3. Poseer espíritus auxiliares
CHAMANISMO Y ARTE:
• El arte rupestre puede ser expresión suya
Por sus lugares, temas, imágenes y símbolos
•
Subyace en las tradiciones orales y la mitología
•
Ha podido inspirar la literatura épica y la lírica
Chamán
Chamán en lenguaje tungús significa mago o brujo
Reclutamiento y preparación: Conductas extrañas, fugas…
Rituales de iniciación (por discipulado y éxtasis):
Muerte y descuartizamiento
Regeneración de los órganos y resurrección
Encuentro con espíritus instructores
Renovación y transformación final
Objetos rituales del chamán:
Tambor hecho con el árbol mítico, cristales, trajes…
Espíritus auxiliares:
A veces con forma de animales
Son aliados del chamán y controlados por él
Técnicas extáticas:
Tamborileo monótono, meditación, drogas…
Viajes fuera del cuerpo:
Para llevar ofrendas a las divinidades, buscar almas, conducir
difuntos o adquirir conocimientos
Funciones del chamán
1. Ayudar en la incierta lucha por la vida, la salud
y el mundo de la luz, contra los desastres
amenazantes y el mundo de las tinieblas
2. Suministrar una idea aceptable de la muerte
3. Revelar un universo multidimensional
y sagrado
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