Los efectos del cambio climático
global sobre los cetáceos y su medio
ambiente marino
Carol Franco y Omar Ramírez
Comisión Nacional del Cambio Climático
El Cambio Climático
• El cambio climático es causado por un
aumento en la emisión de gases de efecto
invernadero (especialmente CO2).
• El cambio climático es probablemente la
mayor amenaza global que existe.
2005 fue el año mas caliente que se ha registrado;
2007 y 1998 tienen el 2do lugar; los 14 años mas
calientes han ocurrido desde 1990,
http://data.giss.nasa.gov/gistemp/graphs/
Irregularidades en la temperatura de la
tierra y el mar
Cambios en la precipitación media
anual
IPCC, 2007
Derretimiento del permafrost
(permagel)
ACIA 2004
Permafrost se derrite cuando la T ≥ 0°C
Los glaciares se estan derritiendo (USGS, 2008)
Muir Glacier, Alaska Agosto 1941
Muir Glacier, Alaska Agosto 1950
Muir Glacier, Alaska Agosto 1980
Muir Glacier, Alaska Agosto 2004
US National Snow & Ice Data Center, 2007
El hielo marino del Artico en época de
verano esta desapareciendo
Septiembre 2005
Septiembre 2007
Derretimiento de la superficie de
Groenlandia
1992
2002
2005
Source: ACIA, 2004 and CIRES, 2005
El nivel del mar esta aumentando
NASA, 2008
El Cambio Climático
• Muchos de los estudios han sido realizados en
los polos
• Pero como dijimos al inicio de la presentación,
el cambio climático es una amenaza global
• Por lo que el trópico y los países tropicales,
como la Republica Dominicana, también van a
ser afectados por el cambio climático.
Cambio Climático y la
biodiversidad
• Uno de los potenciales efectos del cambio
climático es la perdida de especies.
Aumento en la Temperatura
Peligro de extinción
1.5-2.5 °C
20-30%
3.5 °C
40-70%
El cambio climático y el medio
ambiente marino
• De acuerdo al reporte del IPCC (2007), el cambio
climático va a causar:
– Cambios en la cobertura de hielo marino, circulación
de los océanos, salinidad y acidez del mar.
– Aumento de la temperatura oceánica
– Aumento del nivel del mar
– Cambios en los niveles de precipitación
– Cambios en la frecuencia de eventos extremos, los
cuales afectaran la estructura y función de los
ecosistemas marinos.
Simmonds and Elliott, 2009
Mamíferos marinos y la temperatura
oceánica
• Los mamíferos marinos, especialmente los cetáceos, son
muy moviles.
• La temperatura de la superficie de los océanos se considera
un buen indicador de la distibución de mamíferos marinos
(Robinson et al., 2005).
• Algunas especies de mamíferos marinos solamente se
pueden encontrar en los trópicos, otras en las zonas
templadas y otras en los polos.
• También existen especies migratorias que se trasladan de
una zona a la otra.
• Sin embargo, la mayoría de las especies estan adaptadas a
ciertas temperaturas específicas durante ciertas etapas de
su ciclo de vida.
Posibles efectos del cambio climático
en los cetáceos
• Cambios en la productividad y distribución del
alimento.
• Cambios en la temperatura del agua y
aumento de la salinidad pueden causar
efectos negativos a la base de la cadena
alimenticia marina.
MacGarvin y Simmonds, 1996
Posibles efectos del cambio climático
en los cetáceos
• El estudio realizado por MacGarvin y Simmonds
(1996) destacó que se debe tambien considerar:
– 1) El ritmo que lleva el cambio climatico se encuentra
fuera de la experiencia evolutiva de las especies de
cetáceos que existen en estos momentos.
– 2) Algunas especies de ballenas tienen un ciclo de vida
bastante complicado y parece que dependen de la
disponibilidad de recursos específicos que se
encuentran en lugares específicos en tiempos
especificos (lasespecies que realizan migraciones
desde las áreas de reproducción a las áreas de
alimentación)
Posibles efectos del cambio climático
en los cetáceos
– 3) Los movimientos de cuerpos de agua y los
cambios de temperatura pueden afectar
negativamente la capacidad de las ballenas de
trasladarse entre los océanos.
– 4) Las poblaciones de algunas especies de ballenas
ya se encuentran bastante bajas
– 5) Las especies y poblaciones de cetáceos se
encuentran ya afectadas por otros factores
El Cambio climático y los polos
• El mayor impacto del cambio climático se va a
efectuar en los polos.
• Por lo tanto, los ecosistemas que dependen
del hielo marino serán los mas impactados.
Holland et al.,
Disminución del hielo marino del
Artico
1979
2005
Por ejemplo, el hielo marino del Artico en la
época de verano esta supuesto a desaparecer
completamente en este siglo.
NASA, 2009
El Cambio climático y el Artico
• Los mamíferos marinos que se encuentran
restringidos a la región del Artico serán los mas
afectados por el cambio climático,
principalmente por:
– Cambios en el habitat: cambios en en el hielo marino
afectaría las poblaciones que dependen del mismo. Se
espera que los cetáceos que migran al norte en busca
de alimento se trasladen mas al norte por períodos
mas largos
– Cambios en el ecosistema marino: cambios en la
cadena alimenticia como la disponibilidad y
distribución de alimento (plancton). Moore y Huntington, 2008
El Cambio climático y el Artico
• El efecto del cambio climático en algunas
especies de ballenas no esta muy claro.
• La ballena Beluga (Delphinapterus leucas), el
narval (Monodon monoceros) y la ballena boreal
(Balaena mysticetus) estan adaptadas al Artico,
pero al mismo tiempo son capaces de sobrevivir a
grandes distancias del hielo marino.
• Asi mismo, la ballena azul (Balaenoptera
physalus), y la ballena boreal han demostrado
que pueden adaptarse y cambiar de fuente de
alimento.
Laidre, et al., 2008; Moore et al., 2000a
El Cambio climático y el Artico
• Adicionalmente, con el derretimiento del hielo
marino, se espera un aumento de la presión
humana en el Artico.
• Areas que fueron inasequibles en épocas
anteriores, van a estar expuestas a un mayor
trafico de embarcaciones, barcos pesqueros,
exploración de gas y petróleo, entre otros.
Simmonds y Eliott, 2009
El cambio climático y Antártica
• En el Oceano Antartico se encentran
alrededor de 1/5 de las especies de cetaceos
del mundo.
• Las ocho especies de ballenas de barbas
(Mysticeti) que se encuentran en Antártica se
alimentan casi exclusivamente del krill
(Euphasia superba) que se encuentra en el
área.
Simmonds y Eliott, 2009
El cambio climático y Antártica
• Relación entre el hielo marino y el krill
– El hielo marino protege el krill de los depredadores
– Cuando el hielo comienza a derretirse, libera
concentraciones de plancton que alcanzan su mayor
número en la época de verano polar.
– El alga que florece bajo el hielo marino es crítica como
fuente de alimento del krill y, al hielo derretirse, el
alga tambien desaparece.
– Donde termina el hielo, se encuentran las poblaciones
de salpa (tunicado) que se alimentan de fitoplacton.
Simmonds y Isaac, 2007; Karl et al., 2009
El cambio climático y Antártica
• Las salpas pueden desplazar al krill ya que son
mas tolerantes a temperaturas mas calientes y
a niveles mas bajos de nutrientes.
• En consecuencia, los mamíferos marinos que
dependen del krill son susceptibles a la
escasez del mismo.
Simmonds y Isaac, 2007; Karl et al., 2009
El cambio climático y la ballenas
jorobadas (Megaptera novaeangliae)
• En los últimos dos años se ha presenciado un
cambio en la fecha de la llegada de las
ballenas a Samaná y al Banco de La Plata.
• Las ballenas han llegado mas tarde…han
permanecido mas tiempo alimentandose en
las aguas del Norte.
Muchas Gracias
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