5. Cartografía geomorfológica
Antonio Vázquez Hoehne
Enero 2003
Las fuentes de mapas y gráficos aparecen referidas en la sección de notas
1. Mapas morfográficos
Corresponden a mapas que sólo
consideran los meros volúmenes de
la superficie terrestre, sin intentar
plantear consideraciones genéticas o
de procesos como en los
geomorfológicos.
En los mapas fisiográficos las unidades de volumen están fijadas a priori y
el mapa se convierte en una representación de la extensión de esas
características.
(1. Mapas morfográficos)
2. Mapas morfométricos
Los mapas morfométricos ilustran parámetros cuantitativos del las formas de relieve. Algunos
alcanzan gran complejidad
2a Mapas de
disección del relieve
Un indicador
morfométrico
significativo es la
disección del relieve
o diferencia entre
divisorias y vaguadas
contiguas
Mapa de densidad de drenaje
(2. Mapas morfométricos)
3. Mapas de pendiente
Existen otra serie de mapas que analizan consideraciones parciales de la volumetría del terreno, como los
mapas de pendientes, de altitudes relativas, orientación de vertientes
Ordenación cromática aconsejable en los mapas de pendientes
Las pendientes mayores se deben relacionar con tonalidades más oscuras
Selección de umbrales en el mapa de pendientes
En los mapas de pendientes es fundamental la determinación de umbrales, que deben precisarse en
función del objetivo del mapa.
Así en los mapas de vegetación (Inventario Forestal) se utilizan los valores de 3%,12%, 20% y 35%, que
difieren de los recomendados en Geomorfología (ver luego).
La inclusión de flechas de máxima pendiente, al menos en las
zonas en las que no es evidente, facilita la comprensión del relieve
(3. Mapas de pendiente)
Proceso de generación de los mapas de pendientes
(3. Mapas de pendiente)
Existen varios procedimientos para la obtención de los mapas de pendiente. Se expondrá a continuación
el procedimiento para la realización según el sistema de intervalos móviles. Sin embargo la confección de
los mapas de pendiente se ha facilitado extraordinariamente, ya que es un producto no excesivamente
difícil de obtener a partir de modelos digitales del terreno.
Modelo digital del terreno
4. Mapas geomorfológicos.
En los mapas geomorfológicos existe una
gran diversidad en la forma de elaboración,
lo que llega a convertirse en un problema
importante.
A nivel internacional surgieron sistemas
nacionales de cartografía geomorfológica
que desarrollaron sus propias reglas
metodológicas, adaptadas en muchos
casos a las exigencias de representación
del territorio nacional. Destacan en este
sentido tres escuelas, la francesa, la
holandesa y la polaca.
Esto condujo, por lógica, al establecimiento
de convenciones internacionales
promovidas por la Unión Geográfica
Internacional (UGI) que buscaron una
unificación internacional (Demek et al.
1972) pero su falta de aceptación
generalizada ha complicado aún más el
panorama.
Un reflejo de estas condiciones es la situación de la
(4. Mapas geomorfológicos.)
cartografía geomorfológica en España, donde cabe resaltar:
- el sistema cartográfico preconizado por la Sociedad Española de Geomorfología, muy reciente y con
escasa producción aplicada debe ser una buena referencia en el futuro;
- el sistema Geomorfológico Francés, que se sigue en la obra de Miguel Herrero del doble mapa de
Toledo-Sonseca;
- el IGME publica mapas geomorfológicos según un criterio propio. Se trata de mapas a 1:50.000 en
algunas hojas de la Cuenca del Duero y del Ebro y a escala 1:100.000 en el resto de las hojas recientes. Al
realizarse ya la representación sobre el contexto de un mapa geológico, se recogen cuestiones
estrictamente geomorfológicas.
MAPA I.G.M.E
MAPA S.E.G
MAPA FRANCÉS
(4. Mapas geomorfológicos.)
-los sistemas de la Escuela del
ITC holandés son seguidos en
el Mapa Geomorfológico de la
Región de Zaragoza;
- el sistema de Peña et al del
mapa de Teruel sigue también
indicaciones propias;
(4. Mapas geomorfológicos.)
- las Comunidades Autónomas elaboran sus propios mapas de Geomorfología con disparidad
de criterios. Así en Madrid el Mapa Geomorfológico es completamente diferente, ya que se
basa en el sistema de unidades fisiográficas de Pedraza;
(4. Mapas geomorfológicos.)
- existe además una extensa producción
cartográfica, relacionada con tesis y
proyectos de investigación (Ibáñez Marcellán,
Sanz Donaire, Sanz Herranz, Peña, etc...)
5. Escalas convenientes para el mapa geomorfológico
En relación a las escalas el mapa geomorfológico
precisa escalas semejantes o algo mayores que el
geológico:
- así el mapa base más recomendable es el
1/25.000, con preferencia al 1/50.000;
- mapas derivados los de menor escala 1/100.000 a
1/200.000;
- se prestan mal a la cartografía de formas mapas
mapas generales como el 1/1000.000;
- mientras que escalas adecuadas para mapas de
detalle son a 1/10.000 o a 1/15.000.
6. Criterios de elaboración de los mapas geomorfológicos.
Esta variedad de mapas afecta no sólo a los signos, lo cual constituiría un problema menor por poderse
hacer intercambiables, sino a los criterios de consideración.
Un entendimiento de esta disparidad pasa por la consideración previa de los dos sistemas fundamentales
de representación cartográfica, que son la determinación de las unidades y la de los elementos:
- En algunos casos, como en el sistema empleado por Pedraza en el mapa geomorfológico de la
Comunidad de Madrid se emplea con exclusividad el sistema de las unidades, que se jerarquizan en
distintos niveles y subniveles.
(6. Criterios de elaboración de los mapas geomorfológicos.)
- En otros mapas, como los del IGME se propugna una cartografía basada esencialmente sobre
elementos, traducidos en signos específicos.
MAPA I.G.M.E
(6. Criterios de elaboración de los mapas geomorfológicos.)
- Finalmente un buen número de mapas utilizan tanto los sistemas de unidades superficiales como la
representación de elementos.
(6. Criterios de elaboración de los mapas geomorfológicos.)
- La escuela francesa se parte de una consideración de tipo morfoclimático (en la diferenciación de los
sistemas glaciar, periglaciar, templado húmedo, mediterráneo, tropical húmedo y seco, ecuatorial)
combinados con referencia de dominios azonales, que corresponden fundamentalmente a los fluviales,
los litorales; esta clasificación deja mal definidos aquellos casos en los que la morfoestructura es lo
fundamental para la caracterización del relieve, por lo que se plantea un nuevo tipo morfoestructural.
Lógicamente estas referencias son de predominio y no se excluye que haya otras influencias menores de
otros ámbitos.
MAPA FRANCÉS
(6. Criterios de elaboración de los mapas geomorfológicos.)
- En otros casos se escogen criterios intermedios eclécticos, que se basan en los contextos que son
fundamentales para explicar las diversas morfologías (por ejemplo en la SEG)
MAPA S.E.G
7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.
Ante tal disparidad de referencias tomamos como guión para la consideración de lo representado en el
mapa geomorfológico la obra de la Sociedad Española de Geomorfología.
Un primer grupo de representaciones
se asocian a cuestiones geológicas; la
justificación es que representan
información indispensable para la
elaboración y comprensión de las
morfoestructuras. En todos ellos
deben plantearse desde la perspectiva
del relieve, seleccionando sólo
aquellos que tienen repercusión en el
relieve o diferenciando expresamente
las condiciones tectónicas de mayor y
menor repercusión. En este caso la
SEG ha optado por considerar como
unidad superficial fundamental la
morfoestructural, que viene a coincidir
en su delimitación con características
cronológicas. Así se parte de una
diferenciación de primer grado entre la
morfoestructura de zócalo, la de
cadena alpina y la de cuenca de
sedimentación, que de hecho coincide
respectivamente con las litologías
prehercínicas, paleozoicas y
precámbricas, con las permomesozoico-paleógenas y con las
neógenas postalpinas. Se añaden
además los ámbitos asociados al
vulcanismo.
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
A esta consideración morfoestructural se le asocia el fondo de color, al que se le añade una trama que se
asocia a los principales grupos de materiales, con lo que también queda plasmada la intervención de la
litología. Estos grupos litológicos quedan clasificados de una forma relativa a su influencia en el relieve,
esto es agrupando las unidades cronoestratigráficas que tengan una trascendencia morfológica similar
por erosión diferencial.
MAPA I.G.M.E
MAPA S.E.G
MAPA FRANCÉS
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
Sobre esta referencia se añaden signos estructurales tectónicos, esto es;
- signos de buzamiento, anticlinales, sinclinales (que influyan sobre el relieve);
- fallas, seleccionando aquellas que tengan trascendencia en el relieve; valles de línea de falla...
- redes de diaclasas que se advierten en el terreno/fotografía aérea.
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
Sobre esto cabe añadir muchas consideraciones de tipo morfoestructural (que no aparecen en el mapa
geológico):
- crestas, barras, lomos, mesas, cuestas estructurales (dorsos y frentes) hog-back,
- mesas, cerros testigos, capas resistentes estructurales.
MAPA I.G.M.E
MAPA S.E.G
MAPA FRANCÉS
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
A continuación se consideran los ámbitos o contextos morfolitológicos, con las morfologías relacionadas
con características de la litología:
- de la caliza: dolinas y sus tipos (en cubeta, en ventana, en embudo) uvalas, poljes, de karst cubierto y
descubierto)
- del granito: bolos, tors, bloques, berrocales, zonas de alteración.
- de los materiales detríticos y rocas volcánicas.
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
Comparación de la representación de las formas asociadas a los distintos sistemas morfoclimáticos,
especialmente el glaciar (de glaciarismo funcional, paleoformas de erosión y de sedimentación) y el
periglaciar (neveros, bloques en forma de ríos, de vertientes, de canchales; aludes, zonas de suelos
estructurales) que tan gran influencia presentan sobre el relieve; formas ligadas al medio árido-subárido
(costras, caliche)
MAPA I.G.M.E
MAPA S.E.G
MAPA FRANCÉS
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
Modelado hídrico y fluvial
Finalmente la influencia de factores que
podemos considerar como azonales:
- el modelado de los ríos, con formas de
erosión y sedimentación, distinguiendo los
lechos fluviales y terrazas normalmente
numeradas, escarpes de terrazas entre los
distintos niveles, indicaciones de la
geometría de los límites, difusa, definida,
pronunciada, paleocauces, meandros
abandonados, fondos de valles, en forma de
V, en forma plana (y en ese caso con bordes
nítidos o no).
- en cuanto a los torrentes se marcan los
conos de deyección y los límites de las
cuencas de recepción.
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
FORMAS FLUVIALES.
MAPA I.G.M.E
MAPA S.E.G
MAPA FRANCÉS
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
- el modelado de los glacis y sus tipos: de erosión, de sedimentación, de recubrimiento, glacis de
vertiente.Una diferenciación interesante para determinar los arroyos pequeños y distinguirlos de los
elementos lineales de vertiente es considerar la relación entre la pendiente transversal y la longitudinal.
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
- respecto a la meteorización, al estar tan generalizada, en muchas ocasiones es recomendable proceder
por exclusión reconociendo las zonas donde aparece la roca sana . Se puede establecer una clasificación
en función del tipo de meteorización que se produce, espesor (difícil de conocer) o textura de los
materiales (más o menos arcillosos, arenosos...). En ocasiones sólo cabe diferenciar los sectores donde
la meteorización es particularmente intensa como en los alveolos de meteorización y los pasillos de
meteorización (de arenización en granitos).
MAPA I.G.M.E
MAPA S.E.G
MAPA FRANCÉS
- respecto a la dinámica de vertientes cabe
diferenciar los procesos de mera
acumulación, los procesos y formas ligadas a
la solifluxión, a las coladas de barro,
deslizamientos y desprendimientos, así como
otras cuestiones generalizadas, pero más
dificilmente observables, como la reptación, la
arroyada difusa, las terracillas, los rills /gullies
o las vertientes regladas.
MAPA I.G.M.E
MAPA S.E.G
(7 Elementos representados
en un mapa
geomorfológico.)
MAPA FRANCÉS
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
- el modelado litoral (acantilados, o plataformas de
abrasión. acumulaciones litorales tipo playa, cordones,
esteros, albuferas, llanuras deltaicas, marismas)
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
- eólico (formas de deflacción, reg y tipos de
dunas, loess...)
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
- finalmente el modelado de origen antrópico: escombreras, canteras, graveras (en su caso especificando
el carácter abandonado o no), diques, terraplenes.
MAPA I.G.M.E
MAPA S.E.G
MAPA FRANCÉS
(7 Elementos representados en un mapa geomorfológico.)
Mapas Geomorfológicos específicos
A partir del mapa geomorfológico general se plantean como mapas
especiales, el Mapa del Cuaternario y el Mapa del Karst.
8. El Mapa del Cuaternario
El Mapa del Cuaternario es un mapa estratigráfico del este periodo, que compite con el sustrato en su
representación en los afloramientos.
La principal publicación de conjunto es el mapa 1:1.000.000 recientemente publicado por el ITGE/IGME.
La representación presenta muchos problemas, uno de ellos el reducido tamaño relativo de los elementos
a representar en función de la escala. De esta forma se diferencian aquellas manifestaciones que tienen
suficiente entidad para aparecer a escala de las que no lo tienen y se representan mediante una serie de
signos convencionales.
Organización de la leyenda en el Mapa del Cuaternario
(8. El Mapa del Cuaternario)
- Para los afloramientos que se pueden representar a escala se plantea una matriz con los tipos de
génesis y su edad.
Los tipos de génesis son 10: glaciar, fluvial, lacustre, turberas, eólico, coluvial, glacis-conos precipitación
calcárea, marino y volcánico, que junto a los mixtos fluvio-glaciar y glaciolacustre completan 12 tipos
(8. El Mapa del Cuaternario)
Las edades presentan un problema grande porque los estratos considerados se extienden en muchos
casos a lo largo de varios períodos. Esto se ha solucionado planteando una jerarquización de 4
divisiones: Pleistoceno inferior, medio, superior y Holoceno, que de todas maneras da lugar otras 6
agrupaciones (de cada una de las unidades con la anterior, que para la primera sería Plio-pleistoceno; de
las 3 primeras y de todas ellas) con lo que totalizan 10 tipos
Al llevar cada uno de ellos una numeración se puede crear una equívoca suposición de edades relativas,
que desaparece al asumir el sistema de numeración. El cruce de los 12 tipos y las 10 dataciones da lugar
a una matriz de 120 tipos posibles, de los que se contabilizan aproximadamente la mitad (62).
(8. El Mapa del Cuaternario)
Signos convencionales puntuales en el Mapa del
Cuaternario
-Por otra parte las referencias geomorfológicas que
por razón de escala no pueden cartografiarse de
forma superficial sino como signos convencionales
presentan el problema de asignar un doble signo a
la misma referencias de la realidad. Se trata de
todas formas de un problema difícil de solucionar
de otra manera.
Los signos convencionales aluden a:
glaciar: límite de la extensión del glaciar, circos,
líneas de flujo;
vulcanismo, actual, antiguo, borde de calderas;
caliza: costras calcáreas, travertinos, campos de
dolinas, terra rossa;
zona de eluviones importantes;
dunas;
fallas y dislocaciones cuaternarias (neotectónica en
definitiva);
yacimientos paleontológicos, prehistóricos y
dataciones;
a otras cuestiones como la referencia de los suelos
no se le ve sentido su inclusión.
9. Mapas del karst
9. En los mapas del karst se plantean las
condiciones específicas relativas al modelado
kárstico.
Fundamentalmente se consideran formas de
relieve, expresados mediante signos
puntuales (lapiaz, dolinas, cenotes, poljés,
valles ciegos, conos y cúpulas kársticas,
puentes, cuevas).
Por otra parte se especifican tipos de karst,
que se representan como fondos de color.
En España la publicación fundamental al
respecto es el Mapa del Karst a escala
1:1.000.000.
10. Los mapas de litoral expresan clasificaciones de tipos de costas. Generalmente se representan líneas
gruesas con diversas coloraciones y tramas.
10. Mapas del litoral
Una serie de mapas, de gran significado
geomorfológico, pero que han sido
desarrollados ante todo por su interés
agronómico son los mapas de pérdidas de
suelo o de erosionabilidad.
11. Los mapas de erosionabilidad
La erosión se determina por la
aplicación de una serie de
fórmulas en las que
intervienen los principales
factores generadores
establecidas según distintos
criterios.
Al respecto destaca el sencillo índice
de Fournier sobre agresividad del
clima, que se establece en función de
la importancia relativa de las lluvias
del periodo máximo respecto ala
referencia general. Esto se concreta
como la precipitación mensual más
alta elevada al cuadrado en relación a
la precipitación media anual. Este
sistema ha sido aplicado también a
los datos de valores de máxima
concentración en 24 horas. Como se
ve el único factor que se considera
aquí es el pluviométrico.
(11. Los mapas de erosionabilidad)
Más completo y complejo es el Sistema Universal de Pérdidas de Suelo (USLE) por erosión laminar
elaborado por Smith y Wischmeier , que identifica la pérdida de suelo como una ecuación resultado de
los 6 factores siguientes (de los que se va a considerar aquí su significado; la aplicación concreta está
referida en las memorias de los Mapas erosivos y su resultado cartográfico está representado a escala
1:400.000)
En cualquier caso resulta de
especial interés la determinación
de valores de tolerancia de
pérdida de suelo, sin poner en
peligro su integridad. Estos
valores oscilan entre las 5 Tm/Ha
y año en los suelos arenosos más
frágiles y las 12,5 Tm/Ha y año en
los arcillosos
(11. Los mapas de erosionabilidad)
- El factor lluvia (rain, R) se expresa considerando la fuerza erosiva de la lluvias caídas en un año, dato
que es difícil de obtener, ya que exige contar con toda una serie de pluviógrafos que puedan medir la
energía cinética de los aguaceros caídos. Esta información ha sido calculada para el territorio español en
la publicación de 1988 de ICONA, “Agresividad de la lluvia en España. Valores del factor R de la ecuación
internacional de pérdida del suelo”.
- el factor erosionabilidad, (K) expresa las condiciones
de erosión del suelo en función de parámetros de
porosidad, de permeabilidad y de porcentaje de
materia orgánica, normalizado para valores de
pendiente dada (9%) y longitud definida (22,1 m); un
tipo de cultivo (en barbecho continuo) y unas
prácticas de cultivo (con surcos en relación a la
pendiente).
Este factor puede calcularse mediante una ecuación
de regresión obtenida empíricamente cuyo valor es:
100K=10-4 x 2,71 M1,14 (12- a) + 4,2 (b-2) +3,23 (c-3)
Siendo: a= % de materia orgánica
b= expresión de estructura del suelo: b=1 para <1 mm;
b=2 para1-2 mm; b=3 para 2-10 mm; b=4 para>10 mm
c= expresión de la permeabilidad del perfil, siendo en
6 niveles, 1 el más rápido y 6 el más lento.
M= expresión de la textura al considerar valores de
arcilla y limo+arena fina ( con límites 0,002; 0,1 y 2
mm) definida así:
M= (100 - % arcilla) x (% de limo y arena fina)
(11. Los mapas de erosionabilidad)
- un factor cultivo (C) respecto al modelo
tipo definido como de barbecho continuo,
que viene especificado en una serie de tablas
según el cultivo y el periodo del año
- las prácticas de conservación (P) se
expresan como un nuevo factor
respecto al modelo tipo de erosión en
surcos (en terrazas, en fajas, etc...).
- factor longitud de vertiente (L) con
proceso de erosión (coeficiente de
longitud de la vertiente expresada en
unidades tipo de 22,1 m)
- factor pendiente (S, slope)
expresado por un coeficiente
empírico
S= (0,43+0,3 s+ 0,043 s2) /6,613
12. Mapa de inundabilidad
El mapa de inundabilidad es un mapa
aplicado de carácter geomorfológico
12a. (internos) Los mapas de isobases
registran los movimientos anuales del terreno
12. Mapas de procesos activos
12. Mapas de procesos activos (externos)
Se plantean referencias de la
potencialidad de procesos activos
en mapas específicos
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