Plataforma Continental
Sandra Pompa Mansilla
Laboratorio de Ecología y Conservación de Fauna Silvestre
Instituto de Ecología
UNAM
Plataforma Continental
La plataforma continental es el perímetro extendido de cada
continente, que queda cubierto durante los periodos interglaciares
como la época actual por mares relativamente poco profundos y golfos.
Plataforma Continental
La plataforma nace, entonces, en la costa, y suele terminar en un punto
llamado barrera continental. El fondo marino tras esta barrera es el talud
continental. Tras el talud está la elevación continental, que termina por
unirse con el fondo marino profundo, la llanura abisal.
Plataforma Continental
8% de los océanos se encuentra en esta zona de fondos poco profundos
Plataforma Continental
El ancho de la plataforma continental varía considerablemente y existen
zonas sin plataforma, sobre todo cuando una placa tectónica subduce bajo
la corteza continental, como en la costa de Chile o Sumatra.
La mayor plataforma - la plataforma de Siberia en el Océano
Ártico - se extiende a 1,500 km.
El Mar de China Meridional se
encuentra en otra zona muy
amplia de la plataforma
continental, la plataforma de
Sunda, que une a Borneo,
Sumatra y Java.
Plataforma Continental
La profundidad de la plataforma generalmente se limita a aguas > 150 m.
La pendiente de la plataforma suele ser bastante leve, del orden de 0,5°.
Plataforma Continental
La plataforma continental circunda a los continentes hasta una profundidad
media de 200 m, lo cual, dada su escasa pendiente, representa una
anchura de cerca de 90 km en promedio. Su límite exterior se caracteriza
precisamente por un cambio brusco de esta pendiente: el fondo se inclina
en forma de talud continental, en cuya base se halla el fondo del océano.
Artículo 1 del Convenio de Ginebra de 1958
Plataforma Continental
La plataforma continental de un Estado ribereño comprende el lecho y el
subsuelo de las áreas submarinas que se extienden más allá de su mar
territorial y a todo lo largo de la prolongación natural de su territorio hasta el
borde exterior del margen continental, o bien hasta una distancia de 200
millas marinas contadas desde las líneas de base a partir de las cuales se
mide la anchura del mar territorial, en los casos en que el borde exterior
del margen continental no llegue a esa distancia.
Artículo 76.1 f de la Convención sobre el Derecho del Mar (1982)
Las condiciones ambientales en la plataforma continental sufren grandes
fluctuaciones cuanto más cerca se está de la costa, por la acción de las
olas, mareas y condiciones atmosféricas. En las zonas más alejadas las
fluctuaciones de estas variables ambientales se ven más influenciadas
por la dinámica de las corrientes oceánicas y atmosféricas.
Temperatura
Las aguas de la plataforma continental son
poco profundas y las variaciones de
temperatura pueden ser grandes dependiendo
de su localización. Por ejemplo, en el Golfo
Pérsico, la temperatura en la superficie puede
alcanzar los 35º C en verano y en la costa, en
algunas lagunas intermareales puede
sobrepasar los 50º C. Al contrario, en zonas
polares con mucha salinidad podemos
encontrarnos agua líquida a menos de 0º C (a
salinidad de 35/1000 el punto de congelación
del agua es de -1,91º C).
Variaciones del nivel del agua
Las mareas producen subidas y bajadas del nivel del mar, esto produce unas
condiciones críticas a los organismos que habitan estas zonas adaptados a estas
condiciones en zonas costeras. Si están expuestos al Sol y al viento intensamente
el peligro de deshidratación y asfixia es mayor.
Acción de las olas
Las olas rompen y ejercen su fuerza sobre la costa. El
impacto de una gran masa de agua con piedras y
materiales en suspensión arrastrados por las olas
dificultan el establecimiento de organismos en las
costas, que tienen que vivir enterrados para no ser
arrastrados por las olas, además es difícil la fijación
de organismos que lo harán en grietas y lugares
protegidos de las olas.
Salinidad
En las zonas costeras la variación de salinidad
puede disminuir por las lluvias o por el aporte de
agua dulce de los ríos. En cambio, por una
irradiación excesiva del Sol puede producirse
una gran evaporación del agua aumentando la
salinidad en estas zonas. Normalmente el
aumento de la salinidad y de la temperatura
suelen ir parejos.
Oxígeno, CO2 y pH
Las mayores variaciones suelen estar
asociadas a la fotosíntesis y a la actividad
bacteriana en zonas costeras. Si la iluminación
es intensa, la fotosíntesis aumenta y en
consecuencia la concentración de oxígeno en
las aguas será mayor. Al aumentar el oxígeno,
el dióxido de carbono disminuirá y subirá por
tanto el pH. Por el contrario una alta
descomposición bacteriana de los detritus
disminuirá el oxígeno y aumentará el dióxido de
carbono, junto con el consiguiente descenso
del pH.
Irradiación
La iluminación desciende con la profundidad. Hasta los 100 m de profundidad
podemos percibir luz. En las costas, la influencia de las mareas afectará la
incidencia de la luz en las aguas. Habrá mayor iluminación en marea baja, ya
que baja el nivel de las aguas y el Sol puede llegar a más profundidad y
descenderá en marea alta. La iluminación puede ser limitante para la
proliferación de algas. Una mayor intensidad de luz puede favorecer el
crecimiento de muchas algas, pero demasiado altas pueden ser nocivas, por
ejemplo para algunas algas rojas.
Plataforma Continental
A pesar de que la plataforma es muy fértil, si las condiciones de
anoxia en los depósitos sedimentarios prevalecen, la plataforma
puede convertirse, en tiempo geológico, en fuentes de combustibles
fósiles.
Plataforma Continental
El agua que la cubre la plataforma continental suele contener vida
marina en abundancia y la mayor parte de la pesca se realiza en esta
zona. Aquí se encuentra la cuarta parte de la producción mundial de
petróleo y gas procedente de las rocas que se encuentran debajo
de estas plataformas.
Rutas de
comercialización de
petróleo
Depósitos
petroleros en la
plataforma
continental del
Golfo de México
Plataforma Continental
Plataforma Continental
La existencia de la isla Bermeja generaría a favor de México un mayor espacio
marítimo que la que recibió con la firma del Tratado Clinton-Zedillo, en el cual
México y Estados Unidos pactaron sus fronteras marítimas en el Golfo de México,
en ceremonia celebrada en Washington el 9 de junio de 2000. De existir, su
importancia radicaría pues en que se amplía la soberanía marítima mexicana en
una zona con grandes yacimientos de petróleo (22,600 millones de barriles de
petróleo, $2’034,000 US).
Actualmente en México el 40% del
presupuesto del gobierno se
compone de ingresos derivados del
petróleo
Plataforma Continental
La plataforma continental es la zona más accesible del suelo marino y por
ende, la mejor estudiada. La mayoría de la explotación comercial del mar,
tales como minerales metálicos, minerales no metálicos, así como la
extracción de hidrocarburos, se lleva a cabo en la plataforma continental.
Plataforma Continental
En combinación con la luz del sol disponible en aguas poco
profundas, las plataformas continentales están llenas de vida a
comparación con el “desierto” biótico de llanura abisal de los
océanos. El medio ambiente pelágico de la plataforma continental
constituye la zona nerítica, y la zona bentónica de la plataforma está
constituida por la zona sublitoral.
Plataforma Continental
El bentos o lecho marino tiene una enorme variedad de hábitats
comparado con el medio pelágico. Dentro del bentos, la diversidad es
mayor en fondos rocosos (ricos en organismos sésiles e incrustantes
tales como cnidarios, esponjas, briozoos, cirrípedos) debido a la mayor
cantidad de microhábitats existentes en la grietas y huecos de las
rocas, en comparación con los lechos de sedimentos.
Plataforma Continental
En la plataforma continental de Mar del Plata, Argentina, encontramos 33
especies de cetáceos distribuidos en toda la plataforma, 3 especies de
pinnípedos que se reproducen en la franja costera, 394 especies de peces,
112 de crustáceos decápodos, 186 de gasterópodos, 131 de bivalvos , 52 de
cefalópodos, más de 60 especies de equinodermos y más de 30 especies de
aves costeras y marinas.
Plataforma Continental
En la plataforma continental están los mejores caladeros de pesca del
mundo, por lo que, su importancia económica es considerable.
Más del 80 % de las capturas mundiales de pesca
se realizan en plataformas continentales.
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En la plataforma continental están los mejores caladeros de pesca del
mundo, por lo que su importancia económica es considerable.
Más del 80 % de las capturas mundiales de pesca
se realizan en plataformas continentales.
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La plataforma continental es donde los humanos realizamos
nuestras actividades económicas y de recreo
Plataforma Continental
La plataforma continental es donde los humanos realizamos
nuestras actividades económicas y de recreo e impactamos
directamente el ecosistema
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