Capítulo 5
Los volcanes y otra
actividad ígnea
Naturaleza de las
erupciones volcánicas

Las características del magma determinan
la «violencia» o la «falta de tranquilidad»
de una erupción volcánica
• Composición
• Temperatura
• Gases disueltos

De hecho, estos tres factores afectan a la
viscosidad del magma
Naturaleza de las
erupciones volcánicas


La viscosidad es la medida de la resistencia a fluir
de un material
Factores que afectan a la viscosidad
• Temperatura - los magmas más calientes
son menos viscosos
• Composición - contenido en sílice (SiO2)
• Mayor contenido en sílice = mayor viscosidad
(por ejemplo, las lavas félsicas como la riolita)
• Menor contenido en sílice = menor viscosidad
(por ejemplo, las lavas máficas como el
basalto)
Naturaleza de las
erupciones volcánicas
• Gases disueltos
• El contenido en gas afecta a la movilidad del
magma
• Los gases se expanden dentro del magma
cuando se acerca a la superficie de la tierra
debido a la disminución de la presión
• La violencia de una erupción está relacionada
con cómo se escapan los gases del magma
• En resumen
• Lavas basálticas = erupciones suaves
• Lavas riolíticas o andesíticas = erupciones
explosivas
Materiales expulsados
durante una erupción

Coladas de lava
• Las lavas basálticas muestran un
comportamiento basáltico
• Tipos de coladas de lava
• Lavas cordadas (recuerdan a las hebras
trenzadas de las cuerdas)
• Lavas aa (textura de bloques ásperos y afilados)

Gases disueltos
• Del 1% al 6% del peso total
• Principalmente H2O y CO2
Colada de lava cordada
Figura 5.5 A
Colada de lava
aa
Figura 5.5 B
Materiales expulsados
durante una erupción

Materiales piroclásticos – «fragmentos de
fuego»
• Tipos de depósitos piroclásticos
•
•
•
•
•
Ceniza y polvo - fragmentos finos y vidriosos
Pumita - roca porosa de la lava «espumosa»
Ceniza - material del tamaño de un guisante
Lapilli - material del tamaño de una nuez
Partículas más grandes que el lapilli
• Bloques - Lava más fría o más dura
• Bombas - expulsadas como lava caliente
Una bomba
volcánica
Bomb is approximately 10 cm long
Figura 5.7
Volcanes

Características generales
• Abertura en la cima de un volcán
• Cráter - depresión en la cima < 1 km de
diámetro
• Caldera - depresión en la cima > 1 km de
diámetro producido por un colapso seguido de
una erupción masiva
• Chimenea – superficie abierta conectada con
la cámara magmática
• Fumarola – sólo emite gases y humo
Volcanes

Tipos de volcanes
• Volcanes en escudo
• Estructuras amplias ligeramente abovedada en
forma de domo
• Cubren, en general, áreas extensas
• Producidos por erupciones suaves de grandes
volúmenes de lava basáltica
• Ejemplo = Mauna Loa, Hawaii
Anatomía de un volcán en
escudo
Caldera de la cima
Erupción lateral
Cámara magmática
poco profunda
Corteza oceánica
Manto
litosférico
Región de
fusión parcial
Astenosfera
Pluma del
manto
Figura 5.5
Volcanes
• Conos de cenizas
• Construidos con fragmentos de lava expulsados
(principalmente del tamaño de la ceniza)
• Ángulo de ladera empinada
• Tamaño pequeño
• Aparecen con frecuencia en grupos
Cono de cenizas
Material piroclástico
Figura 5.14
Cráter
Cono central relleno
con fragmentos de roca
Volcanes
• Conos compuestos (estratovolcanes)
• La mayoría se encuentra alrededor del océano
Pacífico (por ejemplo, el Fujiyama y el monte
Santa Elena)
• Volcán con una gran estructura clásica (mil pies
de alto y varias millas de ancho en la base)
• Compuestos por coladas de lava asentadas y
depósitos piroclásticos
• El tipo de actividad más violenta (por ejemplo,
el Vesubio)
Anatomía de un cono
compuesto
Cráter
Chimenea
Cono
parásito
Conducto
(tubo)
Figura 5.4
Material
piroclástico
Monte Santa Elena – antes
de la erupción de 1980
Monte Santa Elena después
de la erupción de 1980
Perfiles de los edificios
volcánicos
Volcán en escudo
Mauna Loa, Hawaii
Perfil NE-SO
Cráter
Nivel del mar
Cono compuesto
monte Rainir, Washington
Perfil NO-SE
Cráter
Cono de cenizas
Sunset Crater, Arizona
Perfil N-S
Figura 5.6
Volcanes
• Nube ardiente – una colada piroclástica mortal
• Colada piroclástica ardiente constituida por gases
calientes infundidos con cenizas y otros depósitos
• También denominada avalancha incandescente
• Corre por las empinadas laderas volcánicas a
velocidades que pueden llegar a los 200 kilómetros por
hora
• Lahares – corrientes de barro en conos activos e
inactivos
• Mezcla de depósitos volcánicos y agua
• Se mueven pendiente abajo por los valles y las laderas
volcánicas, a menudo con resultados destructivos
Una nube ardiente en el
monte Santa Elena
Figura 5.11
Otras edificios volcánicos

Caldera
• Depresión de pendientes amuralladas en la cima
• En general > 1 kilómetro de diámetro
• Producida por hundimiento

Colada piroclástica
•
•
•
•
Magmas félsicos e intermedios
Constituida por cenizas, pumita y otros depósitos
Material expulsado a altas velocidades
Ejemplo = llanura Yellowstone
Formación del Crater Lake,
Oregón
Erupción del
monte
Mazama
Cámara magmática
parcialmente vacía
Figura 5.13
Hundimiento
del monte
Mazama
Formación del Crater Lake y la isla Wizard
Otros edificios volcánicos

Erupciones fisurales y llanuras de lava
• Lava basáltica fluida extruida desde las
fracturas de la corteza llamadas fisuras
• Ejemplo = llanura del río Columbia

Domos de lava
• Masa bulbosa de lava solidificada
• Relacionadas con las erupciones explosivas
de magmas ricos en gas
Un domo de lava
Domo de lava
Figura 5.26
Otros edificios volcánicos

Chimeneas y pitones volcánicos
• Chimeneas – conductos cortos que conectan
la cámara magmática con la superficie
• Pitones volcánicos (por ejemplo, Shiprock,
Nuevo México) – estructuras resistentes que
permanecen en pie después de que la erosión
acabe con el cono volcánico
Formación de un pitón
volcánico
Pitón volcánico
Volcán
antiguo
Dique
Figura 5.27
Shiprock, Nuevo México
Actividad ígnea intrusiva

La mayor parte del magma se emplaza en
las profundidades de la tierra
• Una vez enfriado y solidificado se denomina
plutón

Naturaleza de los plutones
• Forma - tabulares (como láminas) vs.
masivos
• Orientación con respecto a la roca caja (que
les rodea)
• Concordantes vs. discordantes
Actividad ígnea intrusiva

Estructuras ígneas intrusivas
• Dique – plutón tabular y discordante
• Sill – plutón tabular y concordante (por
ejemplo, el sill de Palisades en Nueva York)
• Lacolito
• Similar a los sills
• Masa lenticular o con forma de hongo
• Deforma los estratos superiores
Estructuras ígneas
Pitones
volcánicos
Lacolito
Dique
Batolito
B. Cristalización de plutones ígneos y erosión
Figura 5.16 B
Un sill en el cañón del río
Salt, Arizona
Figura 5.18
Actividad ígnea intrusiva

Otra estructura ígnea intrusiva
• Batolito
• El mayor cuerpo intrusivo
• Extensión de afloramiento mayor de 100 km2
(los cuerpos más pequeños de este tipo se
denominan stocks)
• Con frecuencia forma los núcleos de las
montañas
Batolitos del
margen
occidental de
Norteamérica
Océano
Pacífico
Figura 5.19
Batolito
del sur de
California
Tectónica de placas y
actividad ígnea

La distribución global de la actividad ígnea
no es aleatoria
• La mayoría de los volcanes se sitúa dentro
de las cuencas oceánicas o cerca de ellas
• Rocas basálticas = aparición en los océanos
y en los continentes
• Rocas graníticas = aparición en los
continentes
Localizaciones de algunos de
los principales volcanes de la
Tierra
Katmai
«vallede las
10.000
fumarolas»
Monte Unzen
Monte
Mayon
Monte Santa
Elena
Islas
Canarias
Islas
Marianas
Islas
Galápagos
Islas Tonga
Isla de
Pascua
Islas Sandwich del Sur
Figura 5.20
Isla
Decepción
Tectónica de placas y
actividad ígnea

Actividad ígnea en los bordes de placa
• Puntos de expansión
• El mayor volumen de las rocas volcánicas se
produce a lo largo del sistema de dorsales
oceánicas
• Mecanismo de expansión
• El fundido por descompresión del manto
aparece cuando la litosfera se separa
• Se producen grandes cantidades de magma
basáltico
Tectónica de placas y
actividad ígnea
• Zonas de subducción
• Aparecen conjuntamente con las fosas oceánicas
profundas
• Fusión parcial de la placa que desciende y de las rocas
de la parte superior del manto
• El magma que migra hacia arriba puede formar
también
• Un archipiélago insular si está en el océano
• Un arco volcánico si está en un margen continental
• Se las relaciona con la cuenca del océano Pacífico
• La región que bordea el margen se conoce como
«Anillo de Fuego»
• La mayoría de los volcanes explosivos del mundo
Tectónica de placas y
actividad ígnea

Actividad ígnea intraplaca
• Aparece dentro de la tectónica de placas
• Se relaciona con las plumas del manto
• La región volcánica localizada en la placa
principal se denomina punto caliente
• Genera magma basáltico en la corteza oceánica
(por ejemplo, Islandia y Hawaii)
• Genera magma granítico en la corteza
continental (por ejemplo, Yellowstone Park)
¿Pueden los volcanes
cambiar el clima terrestre?

La premisa básica
• Las erupciones explosivas emiten enormes
cantidades de gases y fragmentos de grano
fino
• Ese material reflejará y filtrará una
porción de la radiación solar incidente

Ejemplos pasados de que el vulcanismo
afecta al clima
• Monte Tambora, Indonesia – 1815
• Krakatos, Indonesia – 1883
¿Pueden los volcanes
cambiar el clima terrestre?

Tres ejemplos modernos
• Monte Santa Elena, Washington - 1980
• El Chinchón, México - 1815
• Monte Pinatubo, Filipinas - 1991
Final del Capítulo 5
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Volcanoes and Igneous Activity Earth