Concha Caraballo Ortega
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1- Una amenaza activa el sistema parasimpático:
. Subida de adrenalina
. Estado de alerta.
2-Puede alterar las percepciones normales:
ignorar el hambre, el cansancio o el dolor.
3- La amenaza despierta emociones de miedo y de ira.
Estos cambios son reacciones de adaptación
normales; movilizan a la persona amenazada para que
lleve a cabo una acción: luchar o huir.
Estos cambios de reacción, que son normales en
el momento de la amenaza, persisten cuando ha
terminado el peligro real, incluso durante años.
Ejemplos:
 Experimentación de una emoción intensa sin
tener un recuerdo claro del acontecimiento
 Recuerdo con todo detalle del acontecimiento,
pero sin ninguna emoción.
 Experimentar irritabilidad y activación sin conocer
el motivo.
Los muchos síntomas de estrés postraumático
pueden ordenarse en tres categorías principales.
La hiperactivación porque hay una persistente
expectativa de peligro.
 la intrusión porque deja una huella indeleble el
momento traumático.
 la constricción porque hay en embotamiento
como consecuencia de la rendición.

Estados de
alerta
Hiperactivación
Problemas para
dormir
Recuerdos
Intrusión
Sueños
Acciones
Alteración de la
conciencia
Constricción
Encerrarse en sí
misma
Los acontecimientos traumáticos condicionan el
sistema nervioso humano.
Ejemplos:
 Hipervigilancia El nivel de alerta básico está
elevado. No hay una atención relajada.
 Este aumento de la reacción también afecta al
sueño de modo que tardan más en quedarse
dormidas, son más sensibles al ruido y de
despiertan más veces durante la noche que las
personas normales.
El trauma paraliza el curso del desarrollo normal
porque hace incursiones repetidas en la vida de la
persona. Es lo que Freud llamaba “la fijación en el
trauma”
Reviven el hecho como si estuviera ocurriendo
una y otra vez en el presente. Y esto ocurre
durante mucho tiempo después de que haya
pasado el peligro.
Los recuerdos traumáticos tienen una serie de
cualidades inusuales:
 No se aglutinan como los recuerdos normales en
una narrativa verbal y lineal que es asimilada en la
historia de una vida.
 Carecen de una narrativa normal y de un contexto
 Están codificados en forma de sensaciones vívidas
e imágenes, no de palabras.
En su forma comparten los rasgos inusuales de
los recuerdos traumáticos. Así:
 En ocasiones incluyen fragmentos del
acontecimiento traumático de forma exacta, con
poca o ninguna elaboración imaginativa.
 A menudo se repiten sueños idénticos.
 Las pesadillas traumáticas pueden ocurrir en las
fases del sueño en las que las personas no suelen
soñar.

 Las personas traumatizadas reviven el momento
del trauma en pensamientos y en sueños, como
hemos visto y hay que añadir, que también en sus
acciones.
 Esta reproducción de las escenas traumáticas es
muy evidente en los juegos de los niños. Pueden
llegar a ser literales de manera tal que no hacen
falta explicaciones para entenderlos. Los
reproducen tal cual ha sido la escena traumática.
 Los adultos, también recrean el momento de
terror, tanto de forma literal como disfrazada.
 La mayoría de las veces no son conscientes de
que lo están haciendo.
 Explicación: Revivir la experiencia traumática es
un intento espontáneo y fracasado de resolución.
Puede suponer conseguir dominarlo.
Ejemplos:
 Caminar por la calle por la que fue violada a pesar
de la amenaza de que la volvería a pasar si la
veían de nuevo por ahí, “para no sentirse
derrotada “
 Hacer del trauma tu profesión ( enfermera de
urgencias )
Lo cierto es que revivir el trauma acarrea la
intensidad emocional de la situación original, ya
sea en forma de recuerdos, sueños o acciones.
 La constricción es el tercer síntoma post_
traumático. Refleja la rendición, la indefensión.
 Puesto que revivir el trauma conlleva sufrimiento
emocional insoportable, las personas tratan de
evitarlo con la intención de autoprotegerse. Y lo
hacen:
* Encerrándose en sí misma.
* Alterando la conciencia, que provoca
cambios en la percepción de los hechos y de las
sensaciones físicas.
La alteración de la conciencia tiene lugar :
 En el momento en que se vive la situación
traumática realmente
 Síntoma de intrusión. Cuando se revive el
acontecimiento posteriormente en el
pensamiento
 Cuando una persona está indefensa porque
resulta inútil la resistencia, el sistema de
autodefensa se bloquea y la persona escapa de la
situación alterando su estado de conciencia.
Ejemplos:
 Hipnotizarse: Como los conejos ante los focos del
coche
 Paralizarse: “Estaba paralizada, como una
muñeca de trapo”. Estatua de sal. Congelada.
 Con anestesia parcial o pérdida de sensaciones
determinadas.
 La persona puede sentir que el acontecimiento no
le está pasando a ella, como si lo estuviera
observando desde fuera de su cuerpo
 como si toda la experiencia fuera un mal sueño
del que se despertará poco después
 Estos cambios en la percepción se combinan con
una sensación de indiferencia, extrañamiento
emocional y con una profunda pasividad que hace
que la persona renuncie a toda iniciativa y
resistencia.
 Los síntomas constrictivos también afectan a la
anticipación y la planificación del futuro.
Disminuye la confianza hacia su propia capacidad
para hacer planes y tomar iniciativas, con
creciente superstición y pensamiento mágico y
con una mayor dependencia en los talismanes y
augurios.
 Con el tiempo, disminuyen los síntomas intrusivos
y predominar los de evitación o constrictivos.
 Estos síntomas constrictivos son negativos:
carecen de dramatismo; no son fácilmente
reconocibles y a menudo no se reconoce su
origen en un acontecimiento traumático.
 Con el paso del tiempo es más fácil ignorar el
origen. Los síntomas postraumáticos pueden ser
confundidos con rasgos de la personalidad de la
víctima ( olvidadiza, que no se entera, poco
inteligente, callada, apática, miedosa,
 Los acontecimientos traumáticos ponen en duda
las relaciones humanas básicas. Rompen los
vínculos de familia, amistad, amor y comunidad.
 Destruyen los conceptos fundamentales de la
victima sobre la seguridad del mundo, el valor
positivo de la persona y el sentido de la vida.
 Las personas traumatizadas se sienten
absolutamente abandonadas, absolutamente
solas, exiliadas del sistema humano y divino de
cuidado y protección que mantienen la vida.
Las personas traumatizadas sufren daños en las
estructuras básicas del yo:
 Pierden la confianza en sí mismas, en otras
personas, y en Dios.
 Su autoestima se ve asaltada por experiencias de
humillación, culpa e indefensión.
 Su capacidad para la intimidad se ve
comprometida por intensos y contradictorios
sentimientos de necesidad y miedo.
 La identidad que se había afirmado antes del
trauma queda destruida.
El trauma prolongado y repetido solo pasa en
circunstancias de cautividad. Solo sucede cuando
la víctima está prisionera, es incapaz de escapar y
está bajo el control del perpetrador.
Evidentemente estas condiciones se dan en las
cárceles y campos de concentración pero también
pueden ocurrir en cultos religiosos, burdeles y
otros entornos de explotación sexual organizada,
así como en la familia. Las barreras pueden ser
invisibles pero son en todo caso muy poderosas.
 La cautividad hace que la víctima esté en
continuo contacto con el perpetrador, crea un
tipo especial de relación, una relación de control
coercitivo
 Hay un impacto psicológico cuando hay
necesidad de subordinación al control coercitivo
 En situaciones de cautividad el perpetrador se
convierte en la persona más poderosa de la vida
de la víctima, y la psicología de ésta se ve
moldeada por las acciones y creencias del
perpetrador.
 Los métodos para obtener control sobre otra
persona se basan en infligir el trauma psicológico
de forma sistemática y repetida.
 Son técnicas organizadas de debilitamiento y
desconexión.
 Están pensadas para causar terror e indefensión y
para destruir el sentido del yo de la víctima en
relación con los demás.
 No es necesario utilizar la violencia física para que
la víctima viva en un constante estado de miedo.
Se utiliza más la amenaza de muerte
 Además de aterrorizar, el perpetrador busca
destruir el sentido de autonomía de la víctima.
Esto se consigue observando minuciosamente y
controlando el cuerpo de la víctima y sus
funciones corporales:
Las mujeres describen largos periodos en los que
se vieron privadas de sueño durante sesiones de
celosos interrogatorios, por tener relaciones
sexuales así como tener que pasar por un
meticuloso escrutinio de su forma de vestir, peso
y dieta.
 El uso de recompensas intermitentes para atar a
la víctima alcanza su forma más elaborada en los
maltratos domésticos. La víctima puede intentar
huir después de una explosión de violencia. Se la
persuade de que regrese, no utilizando más
amenazas, sino con disculpas, expresiones de
amor, promesas de cambio así como apelando a
su lealtad y compasión. Insiste en que su
comportamiento dominante sencillamente
demuestra su necesidad desesperada y su amor
por ella.
 Junto a acusaciones implacables de infidelidad, el
maltratador exige que su víctima le demuestre su
fidelidad abandonando su trabajo y con él, la
fuente de independencia económica, sus
amistades e incluso los vínculos con su familia.
 A medida que va quedando más aislada, su
dependencia aumenta a todos los niveles incluso
para la información y el sustento emocional.
Cuanto más asustada está, más tentada se siente
a aferrarse a la única relación que le está
permitida; la relación con el captor.
 En ausencia de cualquier otra conexión humana,
intentará encontrar la humanidad en él. Como
carece de otro punto de vista, la victima
empezará a ver el mundo a través de los ojos del
maltratador.
 El vínculo emocional que se desarrolla entre una
mujer maltratada y su abusador, tiene unas
características propias basadas en el cariño
especial existente entre ellos. En los abusos
domésticos la victima va haciéndose prisionera
poco a poco, a través del cortejo.
Leonore Walker definió el Ciclo de la violencia a
partir de su trabajo con mujeres.
Este ciclo, tiene tres partes diferenciadas que son:
 Acumulación de Tensión, por parte del agresor
 Estallido de Tensión: La violencia finalmente
explota, dando lugar a la agresión.
 Luna de Miel: El agresor pide disculpas a la
víctima, le hace regalos y trata de mostrar su
arrepentimiento.
Con el tiempo, es cada vez más grave la agresión
y mas pequeña la parte de luna de miel
 La mujer que está emocionalmente involucrada
con un maltratador interpreta en un principio su
posesión como una muestra de amor apasionado.
Puede que al principio se sienta halagada y
reconfortada por el intenso interés que muestra
hacia cada aspecto de su vida. A medida que va
haciéndose más dominante ella disculpa o
minimiza su comportamiento, no solo porque le
teme, sino porque también siente algo hacia él y
porque no puede comprender que alguien que la
quiera le haga daño de esa manera.
Para evitar desarrollar la dependencia emocional
tendrá que llegar a tener una visión nueva e
independiente de su situación, en activa
contradicción con el esquema de valores de su
abusador. No solo tendrá que evitar desarrollar
empatía con el abusador, sino que también tendrá
que borrar el cariño que siente por él. Tendrá que
hacerlo a pesar de los persuasivos argumentos del
maltratador de que solo un sacrificio más, una
prueba más de su amor, terminará con la violencia
y salvará la relación.
 La repetición del trauma amplifica todos los
síntomas de hiperactivación del síndrome de
estrés postraumático. Siempre están
hipervigilantes, ansiosas y agitadas. Insomnio y
pesadillas
 Padecen numerosos tipos de síntomas somáticos:
Tensión alta, dolores de cabeza, problemas
gastrointestinales, dolores abdominales, de
espalda o pélvicos. Así como de temblores,
sensación de ahogo, palpitaciones…
 La depresión prolongada está generalizada.
Sentimientos de ira:
 Hacia el maltratador
 Hacia quienes no la ayudaron, permaneciendo
indiferentes. Es una ira inexpresada.
 Hacia sí misma. Hay una marcada tendencia al
suicidio.
Las explosiones ocasionales de ira pueden alejar
al superviviente más de los demás e impedir que
se reconstruyan sus relaciones, perpetuando el
aislamiento.
 La cautividad prolongada altera todas las
relaciones humanas incluso muchos años después
de la liberación.
 Produce alteraciones en la identidad de la víctima
porque la imagen de su cuerpo, las imágenes que
tiene de los demás, los valores e ideales que le
dan una sensación de coherencia y propósito, han
sido invadidas y derribadas sistemáticamente
 Trastornos de la personalidad, de disociación, de
la alimentación severos
Esta presentación fue creada por Concha Caraballo
para su exposición en la Convención de Defensa
Femenina CONAF en noviembre de 2012.
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