La Paleontología y la Preservación
de los Organismos
GEOL-4005
Introducción
Hernán Santos, Ph.D
Departamento de Geología
Recinto Universitario de Mayagüez
Cazar fósiles (fossil hunting) es por mucho el deporte mas
fascinante. Conlleva algunos peligros, suficiente para hacerlo
fascinante y el peligro lo es todo para un cazador. Conlleva algo
de incertidumbre y estimulo y todas las emociones de apostar sin
sus características viciosas. El cazador de fósiles nunca sabe lo
que tendrá en su mochila al final del día, quizás nada, quizás
una criatura nunca antes vista por seres humanos. Es necesario
conocimiento, destrezas, y algo de osadía. ¡Los resultados son
mucho mas importante, de mas valor y de mas longevidad que la
de cualquier otro deporte! El cazador de fósiles no mata, revive
organismos del pasado. El resultado de este deporte es el añadir
a la suma de los placeres del ser humano y al tesoro del
conocimiento de la humanidad.
George Gaylord Simpson, 1934
¿Que es paleontología?
• El estudio de la vida en el pasado,
basándose en los fósiles.
• El estudio de la vida en el pasado,
basándose en los fósiles de plantas y
animales incluyendo su filogenia, la
relación que existía entre estos y la
cronología de la historia de la Tierra.
Fósiles
• Cuando buscamos evidencia de los
primeros organismos vivientes,
buscamos fósiles.
¿Qué es un fósil?
• Un fósil es el rastro o los restos de un
organismo preservado en las roca.
• Los restos o las huellas de organismos que
se han preservados, por procesos naturales,
en la corteza terrestre a través del tiempo
geológico.
Fósiles
• Los fósiles son bien útiles para determinar
la edad relativa de los estratos de rocas,
pero los geólogos también los utilizan para
determinar el paleoambiente.
• Los fósiles también proveen evidencia de la
evolución de los organismos a través del
tiempo geológico.
Ambiente Terrestre
Ambiente Marino
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Procesos de Fosilización
• ¿Cómo se forman los fósiles?
• Por lo general las partes duras de un
organismo tienen mas posibilidades de que
se preserven en forma de fósil.
Partes duras
• Las partes duras de un organismo al quedar
cubiertas por sedimento pueden preservarse
durante el proceso de litificación.
• Huesos, madera, conchas
• Minerales se precipitan del agua subterránea
para ocupar los espacios vacíos en el
material original. El resultado es que los
fósiles tienden a ser mas densos que el
material original.
Tipos de Fosilización
•
•
•
•
•
Material original
Permineralización
Recristalización
Disolución y reemplazo
Carbonización
Material original
• En algunos casos excepcionales, organismos son
preservados con la mayoría de sus tejidos
originales todavía intactos.
– Mammoths de la Era Glaciar se han encontrado
enterrados en la tundra de Siberia. En este caso los
tejidos que aun están enterrados se encuentran
momificados (freeze-dried) y al descongelarse han
servido de alimento a depredadores. La preservación es
tan buena que se ha podido recuperar en su sistema
digestivo la ultima comida que estos organismos
ingirieron.
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Dima, uno de los
descubrimientos de Mamuts mas
famosos en Siberia, es un
ejemplo de cómo un organismo
prehistórico cuyo tejido ha sido
preservado por congelación. Se
encontró en 1971 y tiene 40,000
años.
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Mamut encontrado frisado en
una expedición en 1901 por
Otto Herz y E. Pfizenmayer
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Estos restos han servido de
alimento a lobos.
Mamut en bloque de hielo.
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Otra forma de preservación del
material original es cuando un
organismo es atrapado por resina de
árboles y luego la resina se fosiliza
formando ámbar.
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En ocasiones las conchas,
aunque antiguas, pueden
preservar parte de su material
original. Se han encontrado
conchas del Cretaceo (mas de 65
millones de años) que todavía
muestran madre perla, el material
original de la concha (aragonita).
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Amonite
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