Enfermedades Infecciosas
Son aquellas enfermedades que son causadas por gérmenes, agentes patógenos. Éstos gérmenes se
encuentran por todas partes, por la tierra, por el aire, por el agua… Una infección puede adquirirse al tocar algo,
beber o comer algo, al respirar… También pueden transmitirse a través de las mordeduras de algún animal, de los
besos o del contacto sexual.
Esos agentes patógenos pueden ser:

Bacterias: Son organismos unicelulares y procariotas que tienen todas las propiedades de
metabolismo. Son los organismos más numerosos de la Tierra y se pueden encontrar en cualquier medio.
Se reproducen asexualmente por bipartición simple, es decir duplican el cromosoma y se fragmente el
citoplasma por el crecimiento de dos mesosomas que quedan enfrentados. A veces pueden existir
algunos fenómenos de reproducción por parasexualidad como por ejemplo la conjugación mediante la
cual dos bacterias se intercambian fragmentos de ADN a través de unos finos conductos por el que se
conectan sus citoplasmas denominados pili. Pueden tener formas muy diversas.

Virus: Son complejos macromoleculares que están formados por ácidos nucleicos que están
envueltos por proteínas. Tienen la capacidad de reproducirse en el interior de las células.

Protozoos: Son organismos eucariotas, unicelulares y heterótrofos. Son microscópicos y carecen
de una pared celular. Pueden ser de vida libre, habitando en aguas dulces y saladas o en el suelo
húmedo, simbiontes y hay algunos que son parásitos de animales y plantas.

Hongos: Son organismos eucariotas y heterótrofos por absorción. Sus células presentan una pared
celular de quitina. Pueden ser unicelulares como por ejemplo las levaduras aunque la mayor parte son
pluricelulares.

Gusanos: Son animales invertebrados que se caracterizan por tener un cuerpo blando, alargado y
sin extremidades. La mayoría son parásitos. Hay tres tipos de gusanos: Anélidos como por ejemplo las
sanguijuelas, Platelmintos como la tenia y Nematodos como las lombrices intestinales.
Cólera
Algunas Enfermedades Infecciosas causadas por Bacterias
El Cólera es una enfermedad intestinal causada por unas bacterias intestinales llamadas Vibrio cholerae.
Puede adquirirse a causa de viajar a países extranjeros donde se encuentran brotes de esta enfermedad o a
causa de comer mariscos poco cocinados.
El Cólera se transmite a través de la materia fecal o el vómito.
Los síntomas de cólera pueden ser diarrea, vómitos y deshidrataciones leves o graves. En algunos casos se
puede producir la muerte a causa de la pérdida de mucho líquido.
Para prevenir dicha enfermedad hay que evitar el consumo de alimentos que no estén bien cocinados y de
agua de países extranjeros donde haya algún brote.
Lepra o Enfermedad de Hansen
La Lepra es una enfermedad crónica que está causada por la bacteria Mycobacterium leprae. Al principio
daña los nervios periféricos, la piel, la membrana mucosa de la nariz y los ojos.
No está claro como se contagia la lepra, pero se cree que es debido al contacto cercano prolongado. Es más
susceptible en niños que en adultos.
Tos Ferina
La Tos Ferina es una infección respiratoria que se caracteriza por la tos peculiar que presenta.
Esta enfermedad puede ocasionar graves consecuencias como la neumonía, las convulsiones, la inflamación
del cerebro y en casos extremos la muerte. Se propaga a través de la tos o el estornudo.
Los síntomas comienzan por ser los típicos de un resfriado. Con el paso del tiempo la tos cada vez se vuelve
más severa y prolongada.
La vacuna de la Tos Ferina está incluida en la vacuna DTaP (que lleva también la protección contra la Difteria
y el Tétanos).
Tétanos
El Tétanos es una enfermedad grave, a veces mortal del sistema nervioso. Se caracteriza por la rigidez de
los músculos. Es causado por una toxina que produce la bacteria Clostridium tetani, que se suele encontrar en la
tierra, el polvo y el estiércol.
Normalmente esta enfermedad entra por alguna herida, las toxinas se adhieren a los nervios de esa área y
van hasta el sistema nervioso central donde interfieren con los nervios.
Los síntomas empiezan con espasmos musculares de la cara. Los músculos del cuello y la garganta se vuelven
rígidos lo que provoca la dificultad para respirar y para tragar.
La vacuna del tétanos está incluida en la vacuna DTaP (que lleva también la protección contra la Difteria y la
Tos Ferina).
Véase en el Apartado Enlaces “Érase una vez la Vida La Vacunación Parte 1 y 2”
Algunas Enfermedades Infecciosas
Rabia causadas por Virus
La Rabia es una enfermedad que afecta al cerebro y a la médula espinal, es decir, ataca al sistema nervioso.
Normalmente la rabia es una enfermedad de animales pero puede ser transmitida por un animal que tenga la
enfermedad a una persona.
La rabia se transmite cuando un animal con rabia muerde a otro animal o persona. El virus de la rabia se
encuentra en la saliva de los animales infectados.
Véase en el Apartado Enlaces “Érase una vez los Inventores Louis Pasteur y los Microorganismo”
Sarampión
El Sarampión es una infección muy contagiosa que produce diversos síntomas y una erupción característica.
Se transmite a través del aire cuando una persona infectada tose o estornuda. También puede adquirirse al
tocar líquidos que provengan de la nariz o la garganta de una persona infectada. La primera infección del
sarampión inmuniza a la persona de por vida.
Los síntomas comienzan por moqueo, tos, mareo, pérdida de apetito….y cerca del cuarto día la temperatura
corporal aumenta y aparece un sarpullido en la cara y el resto del cuerpo.
Gripe
La Gripe es una infección respiratoria frecuente. Está causada por el virus Influenza.
Se transmite a través de la tos, los estornudos y los objetos que han sido directamente contaminados.
Los signos y síntomas más frecuentes son la fiebre superior a los 38,9ºC, el dolor de cabeza, el dolor
muscular, escalofríos y tos.
El virus Influenza es un virus de fácil mutación lo que ocasiona que el virus de este invierno sea diferente al
del invierno próximo y por tanto la inmunidad adquirida no será efectiva.
El mejor modo de prevención de la gripe es la administración anual de la vacuna antigripal. Esta vacuna se
recomienda especialmente a las personas mayores de 65 años, embarazadas, personas con enfermedades
crónicas, personal sanitario…
Véase en el Apartado Enlaces “Érase una vez la Vida Irrigación Sanguínea”
Véase en el Apartado Enlaces “Gripe”
Poliomielitis
La Poliomielitis, también llamada Polio, es causada por un virus que afecta al sistema nervioso central.
Las personas más susceptibles a contraer la enfermedad son aquellas a las que no se les ha administrado la
vacuna contra la polio.
La polio se transmite a través de las heces, de los excrementos. Una persona que esté infectada puede
contagiar a otra por no lavarse las manos después de ir al servicio.
Algunas personas no tienen síntomas de la enfermedad, otras comienzan con fiebre leve , malestar, dolor de
cabeza y vómito. En los casos más graves se produce la parálisis y en el caso extremo la muerte.
Enfermedad
de
Chagas
Algunas Enfermedades Infecciosas causadas por Protozoos
La enfermedad de Chagas es causada por el protozoo Trypanosoma Cruzi . La enfermedad sólo se da en
América.
Este parásito se transmite a las personas y animales a través de un insecto triatomino o también llamado
chiche besucona. La infección también se transmite de madre a hijo, es decir, de forma congénita., por productos
sanguíneos contaminados de transfusiones y por trasplantes de un donante infectado.
Los signos y síntomas son anormalidades en el ritmo cardíaco pudiendo ocasionarse una muerte súbita, la
dilatación del corazón haciendo que no puede bombear bien la sangre y la dilatación del esófago o del colon que va
a producir dificultades para ingerir alimentos o para eliminar material fecal.
Véase en el Apartado Enlaces “Pedrito y la Enfermedad del Chagas”
Paludismo o Malaria
El Paludismo o Malaria es transmitida por un mosquito llamado Anopheles y está ocasionado por un
Plasmodium.
Dicho mosquito transmite la enfermedad a las personas. La Malaria también puede ser transmitida por
transfusiones de sangre de personas infectadas.
Los signos y síntomas suelen darse alrededor de los 9 a los 14 días después de la picadura del mosquito y son
escalofríos violentos, fiebre intermitente, sudoración, agotamiento, dolor de cabeza, convulsiones y delirio.
Esta infección se trata con medicantos que interfieren en el metabolismo o el ciclo vital del parásito.
Véase en el Apartado Enlaces “Malaria”
Algunas EnfermedadesCandidiasis
Infecciosas causadas por Hongos
La Candidiasis es una infección causada por un hongo común llamado Candida.
Suele aparecer en la garganta, la boca o la vagina. Aún así puede extenderse y ser más peligrosa al alcanzar
las articulaciones, los ojos, el corazón y el cerebro.
Tiña
La Tiña es un hongo que puede crecer en la piel, en el cabello o en las uñas. A medida que crece se propaga
de forma circular dejando en el centro la piel normal. En los extremos del círculo infectado la piel se levanta y se
irrita.
Esta infección se puede contraer tocando a una persona que esté infectada. También algunos hongos viven
en las superficies húmedas como en los baños públicos, por lo que es fácil contraerla en esos lugares.
Hay muchos tipos de Tiñas, algunos de ellos son los siguientes. Si actúa en la piel se la conoce como Tiña
Corporis. Si actúa sobre los pies se llama Tiña Pedis, más conocida como Pie de Atleta. La piel húmeda entre los
dedos de los pies es el lugar perfecto para que el hongo crezca. De ahí se puede propagar a la uña entonces se
conoce como Tiña Unguigum. Si actúa en la cabeza se la conoce como Tiña Capitis y crea áreas con picor y
enrojecidas en la cabeza, además destruye el cabello.
Algunas EnfermedadesAscaridiasis
Infecciosas causadas por Gusanos
La Ascaridiasis es una infección provocada por la lombriz intestinal Ascaris lumbricoides.
Las lombrices intestinales macho adultas miden de 15 a 25 cm y las lombrices intestinales hembra adultas
miden de 25 a 35 cm. Al crecer pueden alcanzar el grosor de un lápiz. Su vida puede ser de uno a dos años.
Esta enfermedad se contrae cuando se ingieren los huevos de lombriz que se encuentran frecuentemente en
el suelo, la tierra y las heces humanas. Dichos huevos se pueden ingerir al consumir alimentos o bebidas
contaminados o al llevarse a la boca objetos o partes del cuerpo contaminadas.
Los signos y síntomas son lombrices en las heces, tos con expulsión de lombrices, pérdida de apetito… Las
infecciones más graves pueden tener vómitos, dificultad para respirar, hinchazón abdominal, obstrucción
intestinal y obstrucción de las vías biliares.
Triquinosis
La Triquinosis es una enfermedad mundial que está producida por una lombriz intestinal.
La enfermedad no se transmite de persona a persona. Es causada al ingerir carne poco cocinada que contiene
la lombriz. El parásito se puede hospedar en los cerdos, perros gatos, ratas…
La persona que esté infectada con esta enfermedad puede padecer dolores musculares, hinchazón de los
párpados superiores, sudores, escalofríos, fiebre y diarrea.
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Apuntes de Biología 1º Bachillerato
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