Anthony Goebel Mc Dermott
Centro de Investigaciones Históricas de América Central, Universidad de Costa
Rica
Tema
 Conservacionismo utilitario: protección de un recurso
económico
 justificaciones, medidas concretas y estrategias
desarrolladas por actores sociales diversos, para
promover, tanto la protección selectiva de bosques
como la repoblación forestal
 Justificación explícita: preocupación por el
desabastecimiento hídrico de las principales ciudades
del Valle Central
Leyes forestales “vs.” Leyes de aguas
 Legislación forestal: claramente progresista
 Fuerte regulación y control por parte delo Estado
 Orientadas a proteger de manera absoluta los bosques
situados en las márgenes de los ríos, ya fuesen
propiedad del Estado o de particulares
 Obligación a los propietarios a reforestar
 Reglamento de terrenos baldíos y bosques, de 1884, El
Código Fiscal de 1885, decreto Nº. LXV de 1888, Ley Nº
44 del 13 de junio de 1913

 Ley de Aguas de 1884
 Constantes y muy visibles contradicciones
 Apropiación privada y un uso productivo del recurso




hídrico del país, en detrimento de las comunidades y
los usos domésticos, consuetudinarios y no
económicos del agua
Estructura Jerarquizada
Propietarios particulares y transnacionales
(ferrocarril): se les concedían amplios derechos sobre
el recurso hídrico
Comunidades y pueblos: “aguas sobrantes de sus
fuentes”
Estado: un simple y pasivo espectador de las relaciones
económicas, sociales y ambientales
 Relación entre ambos tipos de legislación no es
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

contradictoria
Una ley de aguas pro-mercado promovía la
consolidación del capitalismo agrario en el país
“Modernización” de las relaciones sociedad-naturaleza
Una ley forestal progresista: garantizaba la
reproducción del modelo agroexportador
Prevenía la generación de conflictos ambientales:
poblaciones recibirían su “cuota” máxima de agua sin
derecho a reclamo
Lo que se estaba protegiendo era sustrato ecológico
sobre el que se asentaba el proyecto económico liberal
Estado estaba actuando en auxilio del mercado y no en
contra de él
 Naturaleza y sociedad: terminaban subsidiando a los
“industriosos” individuos y empresas que llevaban
adelante el “progreso nacional”.
Bosques, electrificación y nacionalismo forestal
 Primeras décadas del siglo XX: la lógica recién
expuesta de protección de los bosques ribereños
continúa
 Cambio de acento: principal temor de funcionarios
estatales era el desabastecimiento energético
 Costa Rica: dependencia creciente de la
hidroelectricidad
 Ferrocarril al Pacífico: empresa estatal
 Contrapeso al monopolio de la Northern Railway
Company en el Caribe
 Símbolo de progreso guiado por el Estado
 1926: Secretario de Gobernación y Policía, solicitaba se
enviara a la Secretaría de Fomento el croquis del curso
del río Grande y sus afluentes
 Conocimiento preciso de la zona a proteger de la
deforestación y si era del caso reforestar, para evitar
que disminuyera el caudal del río Grande que
alimentaría la planta hidroeléctrica del Ferrocarril
 1928: Jefe de la Sección Forestal, Alfredo Anderson
solicitaba la cooperación de las autoridades políticas
del país para la labor de reforestación
 “Cruzada patriótica”
 Anderson: “De la conservación de los bosques depende
en gran parte el provenir de la patria”
 1932: Comunicaciones entre la Junta del Servicio
Nacional de Electricidad, la Secretaría de Fomento y la
Dirección de Agricultura
 Labores de reforestación, búsqueda de semillas, y
creación del puesto de Guarda Bosques
 Desabastecimiento de plantas hidroeléctricas era ya
visible, pero en parte era por el desvío de aguas hacia
otros usos
 Preocupación central en este período: poner en
práctica las leyes existentes
 Dimensión ambiental del modelo energético
costarricense
Conclusiones
 Individuos, instituciones y el Estado costarricense: no
tenían dudas sobre la relación tala-disminución del
caudal de los ríos
 Motivaciones ´para proteger los bosques ribereños:
dentro de la lógica de modernización de las relaciones
sociedad-naturaleza, mostraron cambios de acento a
través del tiempo
 De lo económico-productivo a lo energético
 De leyes a estrategias
 De protección “absoluta” a promoción de la silvicultura
 Conservacionismo estatal costarricense:
modernización económica, transformación social y
marginalización ecológica se entremezclaron de una
forma muy particular
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Rivers, forests, laws and strategies. The environmental