Los organismos necesitan de energía y nutrientes para la
construcción de sus moléculas constituyentes.
Los nutrientes se reciclan constantemente para ser
nuevamente reutilizados por los organismos vivos.
Este proceso puede ser llevado a cabo por
organismos vivos o realizarse de manera
espontanea en la atmosfera, el agua o el
suelo.
Los organismos vivos realizan procesos
ANABOLICOS y CATABOLICOS.
Durante las reacciones químicas un átomo
puede ceder o recibir electrones, si los dona,
se dice que se oxida; si los gana, se dice que
se reduce.
La reducción implica un aporte de energía,
como sucede en el caso de la fotosíntesis;
mientras la oxidación implica una liberación
de energía, como ocurre en la respiración.
Un modelo podría definirse como una
representación simplificada de la realidad.
Los modelos de compartimentos han sido
utilizados para representar de una manera
sencilla el flujo de los elementos dentro del
ecosistema.
Cada elemento de acuerdo con su naturaleza
química tiene una vía particular para su flujo
dentro del ecosistema:
Ciclo de carbón.- Las fuentes de carbón mas
importantes en la naturaleza son: el carbón
que se encuentra en las rocas calizas, el
carbón que se halla en forma de
combustible, y el carbón que existe disuelto
en el mar.
Ciclo del nitrógeno.- La fuente principal de
nitrógeno es la atmosfera en la cual este se
encuentra en forma molecular; esta forma de
nitrógeno no es asimilable por ningún sistema vivo.
Las plantas solo asimilan el nitrógeno en forma de
nitratos y amonio.
Ciclo del fosforo.- Es asimilado por los productores
primarios en forma de fosfatos, los cuales están
presentes en solución tanto en ambientes
acuáticos, como en la solución del suelo.
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FLUJO DE LOS NUTRIENTES EN EL ECOSISTEMA