CASTILLOS Y
CABALLEROS
1. ¿Qué es el Feudalismo? ¿En qué época se da?
¿Cuáles son las características fundamentales de
esta época histórica?
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Se denomina feudalismo a la organización
social, política y económica basada en el
feudo que predominó en la Europa occidental
entre los siglos IX y XV. Se trataba de
propiedades de terrenos cultivados
principalmente por siervos, parte de cuya
producción debía ser entregada en concepto
de "censo" (arriendo) al amo de las tierras, en
la mayoría de los casos un pequeño noble
(señor) nominalmente leal a un rey.
Existen en general dos definiciones de
feudalismo:
- Definición institucionalista (por F.L.
Ganshof): Designa un conjunto de
instituciones que respaldan compromisos
generalmente militares, entre un hombre
libre, el vasallo (vasallus, vassus) y un
hombre libre en situación superior. El
primero recibe del segundo un feudo
(feodum, feudum) para su mantenimiento.
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- Definición marxista: Un modo de producción con unas peculiares formas
de relación socioeconómica, situado entre el esclavismo de la Antigüedad y
el capitalismo moderno. Concretamente, se lo entiende como un conjunto
de relaciones de producción y dependencia entre el campesino y el señor,
propietario de la tierra que aquél usufructúa, en un momento de
predominio de la agricultura como fuente de riqueza.
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- El Feudalismo se puede entender también como la ruptura de todas las
estructuras de poder Antiguo, en un sistema de fragmentación de la tierra
donde el Señor es juez, administrador y militar de la misma. Todos los
señores responden al monarca. Los campesinos ofrecen sus servicios y
labran la tierra a cambio de la protección del señor feudal, y entre los
señores se forman las relaciones feudovasalláticas antes mencionadas.
La postura habitual entre los medievalistas distingue dos procesos:
- Un complejo de compromisos militares, que, junto con la disgregación del
poder político, conlleva una privatización de funciones públicas en
beneficio de una minoría de libres privilegiados.
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2. ¿Por qué se desarrollaron los castillos en la E.M.?
¿Qué funciones tenían los castillos? ¿Qué partes se
podían distinguir en un castillo?
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Castillo es, según definición del Diccionario de la RAE, un «lugar fuerte,
cercado de murallas, baluartes, fosos y otras fortificaciones». Existe toda
una serie de edificaciones militares que guardan analogías con el castillo,
como el alcázar, la torre, el torreón, la atalaya, el fuerte, el palacio
fortificado, la ciudadela o la alcazaba, lo que hace que no siempre sea fácil
asegurar si se trata o no de un castillo propiamente dicho. Se tiene
normalmente por tal el conjunto formado por un recinto amurallado que
encierra un patio de armas, en torno del cual se sitúan una serie de
dependencias y que dispone por lo menos de una torre habitable.
Un castillo feudal era una construcción defensiva, la cual servía a los
señores feudales, para mantener el control de sus posesiones en caso de una
amenaza. Un castillo es un edificio que cumple dos funciones: fortificación
y residencia. La mayoría fueron construidos entre el año 1000 y el 1500, en
la Edad Media. Era el hogar de un señor que tenía la obligación de proveer
hombres que pelearan para el rey. El castillo era una "base de operaciones"
y una fortaleza, donde también otras personas podían refugiarse en tiempos
de guerra.
Estos castillos permitían el control de la población, la agricultura, el
comercio entre otras, lo cual era muy importante ya que si no se mantenía
un poder absoluto podrían decaer política y comercialmente.
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En la arquitectura castelar pueden señalarse los siguientes
componentes como esenciales y característicos:
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La cerca
Todo el recinto va cercado de una alta y gruesa muralla, generalmente
transitable por el adarve, un camino que la recorre en su parte superior. De
trecho en trecho, se intercalan en la muralla cubos o torreones que permiten
diversificar los ángulos de tiro y defender mejor las cortinas. Todos los
lienzos suelen estar rematados por almenas para la protección de los
defensores. También es habitual disponer de matacanes y garitas voladas
para mejorar las condiciones de tiro sobre los asaltantes. Al pie de la
muralla y rodeándola por el exterior se abre a veces un foso para impedir la
aproximación del enemigo; se salva con puentes levadizos. Puede haber
más de un anillo defensivo amurallado.
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La torre del homenaje
Es la torre principal, la que sirve de residencia del señor y cumple con las
funciones más destacadas del castillo, albergando las estancias principales
y, en ocasiones, los almacenes de víveres. Se encuentra en la posición más
abrigada en relación con un posible ataque exterior, de forma que si
sucumbiese el resto de las defensas, esta torre proporcionase un último
refugio.
Generalmente es más alta que el resto del conjunto, sus dimensiones
pueden ser de hasta 40 metros. La torre del homenaje más alta en España es
la del Castillo de los Sotomayor Zúñiga en Belalcázar (Córdoba).
El patio de armas
Constituye un espacio central que en algunos casos recuerda los claustros
monásticos. En torno al patio se distribuyen determinadas estancias, como
la capilla (cuando la hay), la sala de recepciones, las naves para
acuartelamiento de la tropa, la armería, etc. La entrada al castillo se produce
a través del patio de armas; desde él se accede al resto de las dependencias
como pasillos de acceso a las mazmorras o incluso a pasadizos secretos de
huida, que suelen estar reservados al señor.
Barbacana
Así se llama a una fortificación de defensa adicional, en el lado más
avanzado del foso. Protegía puertas, cabezas de puente o cualquier otro
lugar que fuese punto débil. Se le llama también revellín.
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Liza
El espacio más o menos ancho que
uno encuentra nada más atravesar
el puente levadizo, a derecha e
izquierda, entre la muralla que
rodea el castillo y el edificio. Está
a ras del suelo, mientras que el
adarve está en altura.
Aljibe o Pozo
Se trata del depósito para
almacenar el agua casi siempre
obtenida con aportaciones de
acarreo; a veces el sistema
permitía almacenar también el
agua de lluvia. Generalmente
estaba construido bajo tierra.
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Almena
La almena, también llamada merlón, es un elemento arquitectónico típico
de la arquitectura militar medieval. Aquí se guardaban las armas y demás
instrumentos de guerra.
Ladroneras
Los hombres que luchan desde la parte más alta de los abruptos muros
del castillo no pueden disparar o atacar de ningún otro modo a los
enemigos situados en la base del muro, sin exponerse a las flechas. Los
castillos se mejoraron con ladroneras que eran fortificaciones y almenas
que sobresalían en la parte superior de los muros y protegían a los
defensores. Así, estaban más protegidos al atacar a los hombres que se
encontraban debajo o escalaban el muro. Las ladroneras dificultaban la
toma del castillo.
Matacanes
En la parte inferior de las ladroneras se situaban trampillas denominadas
matacanes. Se podían abrir y los defensores podían lanzar flechas y tirar
piedras, agua hirviendo o arena muy caliente.
3. ¿ Quiénes vivian en los castillos? ¿Quién dirigía
la vida en el castillo? ¿Qué tareas y actividaes
profesionales se realizaban en él?
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El rey: En la época feudal aún en algunas naciones monárquicas actuales,
suelen atribuirse al monarca poderes divinos, por lo cual es considerado
el elegido o enviado de Dios para gobernar. En la Europa occidental,
los reyes han habitado siempre grandes y lujosas construcciones,
principalmente palacios y castillos, donde gozaron de privilegios
materiales.
Barón: Los barones eran los nobles más poderosos. Obtuvieron sus
feudos directamente del monarca (rey), A cambio de estas importantes
haciendas, cada barón debía proveer varios miles de hombres para que
pelearan en defensa del rey. De otro modo, debían pagar un tributo.
Señor: Los señores, o caballeros (Sir) obtenían feudos de los barones a
cambio de servicios militares. A diferencia de los extensos feudos de los
barones, la hacienda de un señor podía ser pequeña, a menudo tan solo
una aldea, con su castillo o mansión fortificada.
Campesinos: A los campesinos medievales se les asignaban pequeños
terrenos, parte del feudo del señor local, que ellos podían cultivar. debían
entregar parte de sus productos al señor, dueño de todas las herramientas
que ellos empleaban en su trabajo.
Funcionarios: El senescal era uno de los funcionarios más importantes
del señor, el se encargaba de llevar las cuentas y organizaba el trabajo de
la mansión. El alguacil asignaba trabajos a los campesinos y el magistrado
principal supervisaba el trabajo en el campo.
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